La biblioteca de suscripción y el auge de la ficción popular

La biblioteca de suscripción y el auge de la ficción popular

He recibido una nota muy civilizada de la Sra. Martin, solicitando mi nombre como suscriptor de su biblioteca que abre el 14 de enero, y en consecuencia se da mi nombre, o más bien el suyo. Mi madre encuentra el dinero. May también se suscribe, lo cual me alegra, pero no lo esperaba. Como incentivo para suscribirme, la Sra. Martin me dice que su colección no debe consistir solo en novelas, sino en todo tipo de literatura, etc. Podría haberle ahorrado esta pretensión a nuestra familia, que son grandes lectores de novelas y no se avergüenzan de serlo; pero era necesario, supongo, por la consecuencia propia de la mitad de sus suscriptores. Jane Austen a Cassandra 18 de diciembre de 1798
En una época anterior a la televisión y la música grabada, el entretenimiento en vivo, la costura y la lectura constituían la ocupación principal para las horas de ocio. Si bien una gran casa o finca como Pemberly podría presumir de una biblioteca bien dotada, la mayoría de las familias de clase media habrían tenido dificultades para expandir sus colecciones privadas a un ritmo capaz de satisfacer las demandas de la familia. Los libros eran un lujo caro en la época de Austen: las novelas de tres volúmenes de Sir Walter Scott se vendieron a un ritmo exorbitante de 31 chelines. 6d (o cerca de £ 90 en la moneda actual). Con la creciente clase media ganando un tiempo libre nunca antes visto, hubo una gran demanda de nuevas obras de entretenimiento; de ahí la popularidad de la "Novela", un género recién creado, con la publicación de Robinson Crusoe en 1719. En este sentido Vacía la idea de una biblioteca en circulación o de suscripción. Por definición, es "una biblioteca que se financia con fondos privados recaudados por cuotas de membresía o donaciones. A diferencia de una biblioteca pública, el acceso a menudo está restringido a aquellos que son miembros". Por tan solo 1 £, 11s, 6d. por año, uno podría comprar una suscripción de biblioteca de primera clase que les daría derecho a "10 volúmenes a la vez en la ciudad y 15 en el campo", lo que supliría bien a una familia de señoritas, como las Bennet, con toda la lectura deliciosa que pudieran necesitar ( tenga en cuenta que la mayoría de las novelas de la época se publicaron en tres volúmenes). Las suscripciones de segunda y tercera clase también se pueden comprar a un costo menor, con menos beneficios. Las bibliotecas circulantes eran a menudo una combinación de biblioteca y librería e incluso una lectura rápida de los catálogos de bibliotecas de época muestra tanto los títulos como los precios de las selecciones disponibles. Esto le ofreció al lector la oportunidad de comprar un libro favorito y darse cuenta rápidamente del valor de su suscripción. La primera biblioteca en circulación se inició en 1730, por un Sr. Wright que era dueño de una librería en el Strand. Para 1800, se habían abierto veintiséis establecimientos de este tipo y, a mediados de siglo, los registros muestran 540 bibliotecas por suscripción en Inglaterra y Escocia, 266. A diferencia de las bibliotecas en circulación, las bibliotecas por suscripción eran en gran medida de gestión privada, como la que propuso la vecina de Jane Austen en 1798. A menudo, estos se iniciaron en oposición a la "literatura basura" (principalmente novelas) que ofrecía la biblioteca circulante, más comercial, aunque podrían iniciarse con la misma facilidad en los vecindarios sin el beneficio de una biblioteca circulante. La mayoría de los catálogos de las bibliotecas contenían no sólo novelas y otras lecturas ligeras, sino también una variedad de otras obras: obras de teatro, biografías, teatro, publicaciones periódicas, viajes, memorias, diccionarios, poesía, obras pictóricas, etc. Los folletos generalmente no se incluían como demasiado " aquí y allá "para mantener durante mucho tiempo el interés del público. Una biblioteca, como la que visita Lydia en Brighton, también podría servir como una especie de tienda de regalos para su clientela, conteniendo artículos tan encantadores como broches, chales, sombrillas, guantes y abanicos, todos vendidos para el disfrute de sus clientes. Las bibliotecas no fueron anunciadas, como lo son hoy, como instituciones maravillosas que llevaran la alfabetización a las masas. Lejos de ahi; Los críticos abiertos a la nueva disponibilidad de libros y la siguiente tendencia de escritura para complacer a las "masas" afirmaron que "las presiones hacia la degradación literaria que ejercían los libreros y los operadores de bibliotecas circulantes en sus esfuerzos por satisfacer la demanda acrítica del público lector de la indulgencia indirecta en el sentimiento y el romance "provocó" una afirmación de dominio puramente cuantitativa "por parte de escritoras y lectoras, y del género romántico gótico. A saber, que "las bibliotecas circulantes vulgarizaron la literatura, al complacer la ficción a mujeres, sirvientes y otras personas que antes habían sido excluidas de la lectura por el alto costo de los libros o por el analfabetismo". * No es de extrañar que Jane Austen ofrezca una defensa tan fuerte a su modo de expresión elegido. En Abadía de Northanger surge el tema de las novelas, y en una rara efusión de sentimiento personal, escribe:
El progreso de la amistad entre Catalina e Isabella fue rápido, ya que su comienzo había sido cálido, y pasaron tan rápidamente a través de cada gradación de creciente ternura que pronto no hubo ninguna prueba nueva para darles a sus amigos o ellos mismos. Se llamaban por su nombre de pila, siempre iban del brazo cuando caminaban, se inmovilizaban mutuamente para el baile y no debían dividirse en el conjunto; y si una mañana lluviosa los privaba de otros placeres, seguían decididos a enfrentarse desafiando la humedad y la suciedad, y encerrarse para leer juntos novelas. Sí, novelas; porque no adoptaré esa costumbre poco generosa y descortés tan común entre los escritores de novelas, de degradar con su censura desdeñosa las mismas representaciones, a las que ellos mismos están agregando, uniéndose a sus mayores enemigos para otorgar los epítetos más duros a tales obras, y casi nunca permitir que las lea su propia heroína, quien, si por casualidad toma una novela, seguramente pasará sus insípidas páginas con disgusto. ¡Pobre de mí! Si la heroína de una novela no es patrocinada por la heroína de otra, ¿de quién puede esperar protección y respeto? No puedo aprobarlo. Dejemos que los críticos abusen de tales efusiones de fantasía en su tiempo libre y que, sobre cada nueva novela, hablen en gastadas cepas de la basura con la que ahora gime la prensa. No nos abandonemos unos a otros; somos un cuerpo herido. Aunque nuestras producciones han proporcionado un placer más extenso y no afectado que las de cualquier otra corporación literaria del mundo, ninguna especie de composición ha sido tan criticada. Por orgullo, ignorancia o moda, nuestros enemigos son casi tantos como nuestros lectores. Y mientras que las habilidades del recopilador nonagésimo de la Historia de Inglaterra, o del hombre que recopila y publica en un volumen una docena de líneas de Milton, Pope y Prior, con un artículo del Spectator y un capítulo de Sterne , son elogiados por mil bolígrafos: parece casi un deseo generalizado de condenar la capacidad y de subestimar la labor del novelista, y de menospreciar las representaciones que sólo tienen genio, ingenio y gusto para recomendarlas. "No soy un lector de novelas. Rara vez busco novelas. No imagines que leo a menudo novelas. Es realmente muy bueno para una novela". Ese es el canto común. "¿Y qué está leyendo, señorita -?" "¡Oh! ¡Es sólo una novela!" responde la señorita, mientras deja su libro con afectada indiferencia o vergüenza momentánea. "Es sólo Cecilia, o Camilla, o Belinda"; o, en suma, sólo una obra en la que se despliegan las mayores facultades del espíritu, en la que el más completo conocimiento de la naturaleza humana, la más feliz delineación de sus variedades, las más vivaces efusiones de ingenio y humor, se transmiten al mundo en el idioma mejor elegido. Ahora bien, si la misma jovencita hubiera estado ocupada con un volumen del Spectator, en lugar de con una obra así, con qué orgullo habría sacado el libro y dicho su nombre; aunque las posibilidades deben estar en contra de que ella sea ocupada por cualquier parte de esa voluminosa publicación, cuya materia o forma no repugnarían a un joven de buen gusto: la sustancia de sus papeles consiste tan a menudo en la declaración de circunstancias improbables, caracteres antinaturales y temas de conversación que ya no conciernen a nadie vivo; y su lenguaje, también, con frecuencia tan tosco que no da una idea muy favorable de la época que podría soportarlo.
Independientemente de los sentimientos de uno sobre el tema, es imposible negar el beneficio que tuvo la biblioteca de suscripción en la selección de títulos disponibles para los lectores durante la Regencia. Según Yvonne Forsling, "a lo largo de todo el siglo XVIII se publicaron alrededor de 150.000 títulos en inglés. Durante las dos últimas décadas de ese siglo, la publicación de libros aumentó alrededor de un 400% y siguió creciendo en la era de la Regencia". Con la aprobación de la Ley de Bibliotecas Públicas en 1850, la mayoría de las bibliotecas de suscripción fueron reemplazadas o tomadas por el gobierno de la ciudad y se abrieron de forma gratuita al público. Las bibliotecas gratuitas para el público no eran algo nuevo, se originaron con los griegos y los romanos, y se hicieron famosas en 1606 por la Biblioteca Bodleian de Thomas Bodley, que estaba abierta a "toda la república de los eruditos", pero estos depósitos de aprendizaje y educación superior eran pocos y distantes entre sí y probablemente albergarían más literatura académica que entretenida. Sin la biblioteca Subscription y el público al que atendían, es probable que muchos de los clásicos de la literatura más queridos, incluidas todas las novelas de Austen, nunca se hubieran publicado. Por eso, siempre estamos agradecidos.

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Las fuentes de este artículo incluyen: Firmas anónimas: bibliotecas de circulación, convencionalidad y producción de romances góticos por Edward Jacobs; ELH - Volumen 62, Número 3, Otoño de 1995, págs. 603-629; Prensa de la Universidad Johns Hopkins Janeites: discípulos y devotos de Austen por Dierdre Lynch; 2000 por Princeton University Press Regency Shopping: libreros y editores por Yvonne Forsling; Regencia Inglaterra ¿Disfrutaste este artículo? Explore nuestro librería a www.janeausten.co.uk/shop.