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Artículo: Hijos menores en la Inglaterra de Jane Austen

Gentlemen of Uncertain Fortune: Younger Sons in Jane Austen’s England - JaneAusten.co.uk
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Hijos menores en la Inglaterra de Jane Austen

Este artículo de invitado está escrito por Rory Muir - Un investigador visitante en la Universidad de Adelaida y un reconocido experto en historia británica. Puede comprar una copia firmada de su libro, Gentleman of Incierte Fortune.

 

Hijos menores en la Inglaterra de Jane Austen

Como muchas personas, leí por primera vez las novelas de Jane Austen a mediados de mi adolescencia cuando todavía estaba en la escuela, y me enamoré de su nitidez, su ingenio y su atracción emocional. Me intrigó su representación de la sociedad británica de principios del siglo XIX, con sus diminutas distinciones de clase y estado que indicaban grados de buena cría o vulgaridad, y aprecié la forma en que Austen demostró que sus héroes y heroínas eran defectuosos, o al menos se comportaban En ocasiones, sin sacrificar nuestra simpatía por ellos. También estaba interesado en el siglo XIX de una manera diferente. Cuando todavía estaba en la escuela primaria, me fascinaban en la Batalla de Waterloo y esto se había ampliado para cubrir todas las campañas de Napoleón y la naturaleza de la guerra napoleónica.

Este interés en la historia militar continuó en la universidad y a su vez a un doctorado y luego varios libros que analizan la parte de Gran Bretaña en la guerra contra las campañas de Napoleón y Wellington en particular. Edité una colección de cartas confidenciales de Alexander Gordon, uno de los ADC de Wellington, que dio una nueva visión de la forma en que operaba Wellington, y escribí una vida completa de dos volumen de Wellington que se publicó en 2013 y 2015. Ese libro me llevó quince años Y para cuando lo terminé, necesitaba un cambio, pero aún así me encantó el período y quería seguir escribiendo.

Tanto Alexander Gordon como Wellington eran hijos menores cuyos padres murieron cuando eran muy jóvenes. Ninguno de los dos heredó lo suficiente como para vivir, y dependían de sus hermanos mayores, que heredaron grandes propiedades, para su ayuda en sus carreras. Me sorprendió la obvia injusticia de esto: ese hermano heredaría un patrimonio que le dio un ingreso de £ 16,000 o £ 17,000, mientras que el otro obtendría solo £ 2,000 de capital (que podría producir £ 100 de ingresos), y que todos aceptó que esto era perfectamente normal y razonable.

La consecuencia de esto era que los hijos menores y los hermanos menores tuvieron que salir y abrirse camino en el mundo, incluso cuando su padre era un señor rico. Pero, ¿cómo podría el hijo menor de un Señor, o un caballero independiente, ganar dinero en Regency Inglaterra? Supongamos que el Sr. y la Sra. Bennet, en orgullo y prejuicio, habían tenido cinco hijos, no cinco hijas, ¿cómo habrían hecho un lugar para ellos mismos? Y para el caso, ¿cómo les fue a los propios hermanos de Jane Austen? Ya sabía la respuesta aproximada a la pregunta.

Que relativamente pocas carreras estaban abiertas para hombres jóvenes de buena familia sin la pérdida de algún estatus social: podrían convertirse en oficiales en el ejército o la marina; o clérigos; o abogados. La medicina era bastante más dudosa, pero los médicos a menudo eran considerados caballeros, y los cirujanos-apotecarios ya no eran los crudos barberos del pasado. Algunos hombres jóvenes pueden seguir una conexión familiar hacia el comercio (y algunas empresas comerciales, como la banca, eran socialmente aceptables), mientras que otros fueron enviados a la India u otras colonias en la esperanza, una bastante desesperada, que harían una fortuna y devolver un rico Nabob. Pero eso no era más que un esquema, y ​​nadie parecía haber ido más allá.

¿Qué significaba convertirse en un oficial en el ejército, o un abogado o un clérigo? ¿Qué perspectivas de éxito mundano o de felicidad ofrecieron estas carreras? ¿Qué tipo de vida traerían? Cuando cavé un poco más, encontré algunas buenas becas en carreras individuales: el clero y la marina estaban particularmente bien cubiertos, mientras que otras carreras habían recibido mucha menos atención. Pero incluso los mejores estudios carecían de un elemento comparativo. ¿Cómo se compararon las perspectivas de un clérigo con las de un oficial naval? ¿Era un abogado, o un oficial de cura o milicia más adecuado como pretendiente o joven de buena familia? Me puse a trabajar para tratar de responder estas preguntas y encontré el resultado fascinante. El resultado, Caballeros de la fortuna incierta: cómo los hijos menores se abrieron paso en la Inglaterra de Jane Austen, fue muy divertido de escribir y espero que sea divertido de leer, a pesar de que algunas de las vidas que relata eran tristes y a menudo bastante cortas.

Jane Austen, sus personajes y su familia figuran prominentemente, porque proporcionan un excelente punto de entrada a la gran mayoría de los jóvenes que nunca tuvieron un éxito particularmente exitoso. Pero Wellington también está allí, y también Alexander Gordon; Sydney Smith, el ingenioso clérigo, y un joven abogado, John Scott, cuya carrera casi terminó en la oscuridad, pero fue salvado por una oportunidad. Luego están Henry Thornton, un banquero; John Green Cross, un cirujano; Benjamin Smith, abogado; Henry Roberdeau, un funcionario de la East India Company, y muchos más. Es un tema maravilloso, y estaba encantado de encontrar tantos relatos de primera mano vívidos que describen la vida de estos jóvenes, que fácilmente podrían haber proporcionado el modelo para un personaje en cualquiera de las novelas de Austen.

 

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