No. 1, Bath Street y Mary Smith

El jueves 8 de agosto de 1799, la tía de Jane Austen, Jane Leigh Perrot, visitó el almacén de mercería en el número 1 de Bath Street, cerca o enfrente de King's Bath. Compró unos encajes negros y fue acusada de robar una tarjeta de encajes blancos. Los sucesos posteriores son bien conocidos. (Nota del editor: lea más sobre estos eventosaquí)

La historia del n. ° 1, Bath Street es interesante y se puede reconstruir a partir de los anuncios en el Crónica de baño. La Ley de mejora de baños de 1789 dispuso una serie de mejoras en la ciudad, incluida una comunicación desde la sala de bombas de baño del rey hasta las salas de bombas de baño calientes y cruzadas por una nueva calle, con columnas, a través del lado oeste de Stall Street. La primera piedra de la nueva calle, que se llamará Bath Street, se colocó el 30 de marzo de 1791. En la piedra hay una inscripción en latín abreviado que Crónica de baño se traduce como sigue: Por el honor y la dignidad de esta Ciudad, estos trabajos fueron realizados por Comisionados por el Parlamento designados para su mejoramiento en 1791. John Horton, Alcalde. T Baldwin, arquitecto. En abril y mayo de 1793 hubo anuncios para la venta de:

Esa casa grande y cómoda de nueva construcción, No. 1, CALLE DE BAÑO Cinco habitaciones por piso. El hecho de ser tan céntrico y estar entre los dos baños y tan cerca de la sala de bombas hace que su situación (sin lugar a dudas) sea una de las primeras en esta ciudad. La casa mencionada se alquila, a inquilinos muy responsables, en un contrato de arrendamiento continuo, al alquiler anual de £ 168.

En mayo y julio de 1795, hay anuncios de Gregory and Co, Milliners, Mantua -makers, Haberdashers y Glovers, que residen en el número 1 de BATH STREET, cerca de King's Bath. Aparentemente ya llevaban algún tiempo negociando. Gregory y compañía pueden haber incluido a Elizabeth Gregory. En enero de 1796, William Smith anunció que se había mudado del No. 13 al No. 1, Bath Street, y se unió a su esposa, anteriormente Mary Gregory, la hermana de Elizabeth. Sus anuncios en enero y junio de 1797 terminan con las palabras: "Un elegante traje de apartamentos para alquilar, amueblado". Sin duda, la falta de inquilinos fue una de las causas de sus posteriores dificultades financieras. La Sra. Smith aparece por primera vez en un anuncio el 11 de mayo de 1797, William Smith por última vez en un anuncio el 16 de noviembre de 1797. Hay entonces una brecha hasta el 9 de agosto de 1798, cuando Mary Smith anunció una venta de acciones “en muy precios reducidos y bajos, que no pueden dejar de dar una gran satisfacción ”. Después de una lista de los productos a la venta, agregó dos párrafos más:

MARY SMITH espera que aquellos amigos que durante varios años la han honrado con sus mandatos, continúen alentándola, ya que será su especial cuidado proporcionar una sucesión constante de nuevos artículos dignos de su atención, y su mayor deseo de merecer con asiduidad su favor. BAÑO, 4 de agosto de 1798 ".

“Se solicita a todas las personas que tengan alguna demanda legal sobre el patrimonio y efectos de Wm SMITH que envíen sus cuentas de inmediato; y se desea que los adeudados a dicha propiedad paguen lo mismo sin previo aviso al Sr. L Lambe, tendero y comerciante de té, Stall Street; Sr. Gye, impresor, Market Place; oa la Sra. Smith, antes mencionada, quienes están debidamente autorizados para recibir los mismos ”.

Se volvió a anunciar el 8 de noviembre de 1798 y el 28 de marzo y el 4 de abril de 1799. Hay un intervalo hasta el 3 de octubre de 1799. El 1 de agosto, Wests, Milliners, anunció que se mudarían al número 3 de Bath Street. La competencia en Bath Street debe haber sido feroz. El 23 de octubre de 1800 Wests anunció que se mudarían al No. 34, Milsom Street, "Millinery Rooms Up-Stack". Y R Arnell, otra sombrerera, que había estado en el número 13 de Bath Street desde el 15 de diciembre de 1796, desapareció después del 18 de diciembre de 1800. Cuando Mary Smith regresó a Bath desde Cornwall, puso el siguiente anuncio en el Crónica de baño el 3 de octubre de 1799:

Almacén de mercería, pieles y encajes No. 1, BAÑO CALLE, BAÑO.

El público en general está muy respetuosamente informado de que el GRAN STOCK de un BANKRUPT se acaba de comprar en Londres por dinero disponible, y se dispondrá en su totalidad del CUARENTA por CIENTO a los precios regulares, en el almacén anterior, generalmente en el nombre de HERRERO; Compuesto por cintas, guantes, etc., etc.

Un segundo anuncio siguió el 21 de noviembre de 1799:

Almacén de mercería, encajes y pieles; No. 1, CALLE DE BAÑO.

La propietaria del negocio anterior informa muy respetuosamente a sus amigos y al público que HERRERO acaba de regresar de Londres, donde ha depositado un nuevo stock completo de los siguientes artículos para el comercio de invierno, todos los cuales está habilitada para licitar a precios muy reducidos; compuesto por MUFFS OSO Negro, Plata e Isabella, a partir de 12s. a 5gs. etcétera etcétera.

Un tercero el 6 de febrero de 1800:

No. 1, CALLE DE BAÑO.

HERRERO informa respetuosamente a sus Amigos Y Público, que este día ha comenzado a VENDER EL RESTO DE SU STOCK DE INVIERNO, A PRECIOS MUY REDUCIDOS, Con el fin de dar cabida a MERCANCÍAS DE PRIMAVERA; Consta de FURS de cada descripción;

….

CON UNA VARIEDAD DE ARTÍCULOS DE LUJO DEMASIADO NUMEROSOS PARA MENCIONARLO. S. ruega a las DAMAS que presten especial atención a lo anterior, ya que está decidida a disponer del conjunto, que bien merece la atención de sus Amigos.

Y un cuarto anuncio el 10 y 17 de abril de 1800, después de la decisión de Taunton Assizes, y en una columna junto al folleto de William Gye sobre el juicio:  

No. 1, CALLE DE BAÑO

PELUQUERÍA BARATA, CALZERÍA, ENCAJE, GUANTE y ALMACEN DE PIELES.

HERRERO más respetuosamente pide permiso para informar a sus amigos y al público, ella ha regresado recientemente de Londres, donde ha comprado un surtido muy grande y elegante de CORDONES EXTRANJEROS y BRITÁNICOS NEGRO y BLANCO DE MODA, para ADORNOS; CORDONES Y VELOS, etc., etc.

SMITH les asegura a sus amigos que pueden depender de tener todos los artículos en FANCY WAY inmediatamente después de que se presenten en la ciudad, ya que sus conexiones están bien establecidas con los primeros fabricantes de Londres. SMITH devuelve su más agradecido agradecimiento a los numerosos amigos que hasta ahora la han honrado con sus favores; y les asegura que todos los esfuerzos en su poder se harán para merecer una continuación del mismo.

Después de eso, hubo 11 anuncios más en 1800 y casi uno al mes hasta el 26 de marzo de 1807, haciendo un total de 80 anuncios a su nombre en el período 1798-1807. De especial interés es el anuncio del 8 y 15 de diciembre de 1803:

¡GRANDES NEGOCIOS! Para ser VENDIDO, en y por debajo de Prime Cost, EN BENEFICIO DE LA FINCA DE W SMITH, FALLECIDO,

Todo el Valioso STOCK de LACES recién seleccionado, etc. En el No. 1, BATH STREET.

nótese bien Se solicita a todas las personas endeudadas con el Patrimonio anterior que paguen el mismo en manos de M SMITH, la Administración, en el número 1 de Bath Street; - y todas las personas a las que se deba dicha sucesión, deben enviar sus cuentas.

El último anuncio, el 26 de marzo de 1807, es el siguiente: 

SMITH ALMACÉN DE ENCAJE Y MOSQUETERÍA, No. 1, CALLE DE BAÑO.

M SMITH ofrece respetuosamente a sus Amigos y al Público la Parte Restante de su STOCK DE INVIERNO, A PRECIOS MUY REDUCIDOS; (Para dar cabida a PRODUCTOS DE PRIMAVERA;) Compuesto por sombrerería, etc.

A la que (como Great Bargains) pide la atención de sus amigos.

 

Mary Smith

En todos los relatos anteriores del asunto, Mary Smith ha sido una figura sombría. Era la esposa de William Smith, sombrerero y mercero, que quebró y se fugó. Ella misma dirigió brevemente el almacén. En 1799 fue a Cornualles y nunca volvió a aparecer. Parece suponerse que Elizabeth Gregory mantuvo la tienda, con Charles Filby, hasta el juicio, después de lo cual “el hombre esta fuera y la tienda que escucho debe ser ruin'd" (carta de Jane del 14 de abril de 1800). La verdad es muy diferente. Claramente fue una brillante empresaria, que dirigió el almacén con éxito desde 1798 hasta 1807, aparte de un corto período en agosto de 1799. Nuestra información termina en una nota optimista, una venta del stock de invierno con el fin de hacer espacio para los productos de primavera. Eso deja muchas preguntas. Cuando regresó a Bath en septiembre de 1799, tomó el negocio de nuevo en la mano, intercambiando su propio nombre como propietario. ¿Despidió a Filby? Fingió estar muy enfermo (MacKinnon, 28). Eso pudo haber sido para explicar por qué ya no estaba en la tienda. ¿Despidió a Elizabeth Gregory, su hermana? Cuando el Sr. Dallas la examinó en el juicio, dijo que sabía que se había hecho un anuncio a nombre de Smith, por vender las acciones (Pinchard, 11). Esto se refiere presumiblemente a la publicidad del 6 de febrero de 1800. Es una pregunta extraña hacer a un miembro del personal, que habría estado involucrado en la venta en sí, pero una pregunta razonable para alguien que ya no era un miembro del personal. Las pruebas en el juicio son sobre quién se mantenía la tienda y llevaba a cabo el negocio el 8 de agosto de 1799. No se menciona quién lo hacía el 29 de marzo de 1800. ¿Qué pensó Mary Smith acerca de la acusación? ¿Simplemente decidió no tener nada que ver con eso, sobre la base de que no estaba allí en ese momento? ¿Dónde estaba Mary Smith el día del juicio? ¿Se quedó en Bath, dirigiendo la tienda?   Este artículo fue escrito por el colaborador invitado, David Pugsley, que es el Archivista Honorario del Circuito Occidental.

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