Una mirada a Jane Austen y Dawlish

Jane Austen da consejos literarios mientras visita Dawlish

por Donna Fletcher Crow
Siempre se aconseja a los escritores jóvenes (y experimentados) que busquen ayuda externa para su trabajo: unirse a un grupo de escritores, encontrar un buen editor, adquirir lectores beta. Pero, ¿te imaginas a un novelista en ciernes que pueda recibir consejos personalmente de Jane Austen? Esa fue la experiencia envidiable de la joven Anna Austen Lefroy, que le escribió a la tía Jane pidiéndole ayuda con la novela que estaba escribiendo. Aparentemente, la heroína de Anna tuvo una visita infructuosa a la biblioteca de Dawlish, porque Jane dijo: "No soy consciente de ningún error en Dawlish; la biblioteca era particularmente lamentable y miserable hace doce años y no es probable que tenga las publicaciones de nadie ". Diez días después, el 10 de agosto de 1814, “Estamos leyendo el último libro [del borrador de la novela de 3 volúmenes de Anna]. Deben ser dos días de Dawlish a Bath. Están a casi cien millas de distancia ". Las distancias deben haber sido un desafío para Anna, quien probablemente no había viajado mucho. La tía Jane advierte: “Lynn no servirá. Lynn está a unos sesenta kilómetros de Dawlish y no se hablaría de él allí ". Y al día siguiente, “jueves. Terminamos anoche después de nuestro regreso de tomar té en la Gran Casa. El último capítulo no nos agrada demasiado; no nos gusta mucho la obra. . . y creemos que es mejor que no se vaya de Inglaterra. Que los Portman se vayan a Irlanda; pero como no sabes nada de los modales de allí, será mejor que no vayas con ellos. Correrá el peligro de hacer declaraciones falsas ". [Este consejo es uno de mis favoritos de todos los tiempos y el motivo de conducción para emprender este recorrido. Trato de no escribir nunca sobre un lugar que no he visitado.] Y, finalmente, el consejo de Jane sobre la edición de su propio trabajo, que sabemos que hizo extensamente en sus propias novelas, “de hecho, cuanto más puede encontrar en su corazón para reducir entre Dawlish y Newton Priors, mejor creo que será. . . " Lamentablemente, a pesar de los excelentes consejos y el apoyo familiar que Anna recibió, la novela no ha sobrevivido. Sin embargo, parece que Jane estaba siguiendo sus propios consejos y basando sus recomendaciones en la experiencia personal. Una revista de Londres declaró que alrededor de 1802 los Austen residieron durante "algunas semanas" en Teignmouth (lo que se combinaría muy fácilmente con una visita a Dawlish). Ciertamente, la referencia de Jane a la biblioteca habla de una experiencia personal. ¿Podría Jane haber disfrutado de algún lugar que no ofreciera una biblioteca adecuada? E, irónicamente, mi propia experiencia no fue mucho más exitosa que la del personaje de Jane o Anna. Mi consejo: no vayas a Dawlish los miércoles. No puedo juzgar la idoneidad de la biblioteca moderna porque está cerrada los miércoles. El Centro de información para visitantes, siempre mi primera parada en un viaje de investigación, está cerrado los miércoles. Aunque ofrecen paneles de lectura informativos. El teatro, lo adivinaste, cierra los miércoles. El salón de té, en el histórico molino, que había sido muy recomendado, aparentemente está cerrado permanentemente. The Lawn, el centro muy atractivo de Dawlish, habría sido un pantano salvaje y, a veces, peligroso con el nombre poco atractivo de Tunnicliffe Waste cuando los Austens lo visitaron alrededor de 1802. En 1807, sin embargo, las cosas estaban mejorando. Un visionario de 23 años llamado John Ede Manning vio el potencial y compró el Waste. En 1807, 7 años antes de que Anna le enviara su novela a la tía Jane, él comenzó a construir un canal para drenar el pantano. Manning diseñó el jardín de The Lawn y convirtió el centro de la ciudad en un área atractiva para pasear y socializar, como sigue siendo hoy. El emprendedor John Ede Manning no es uno de los nombres que he visto propuestos por escritores que especulan sobre modelos a seguir para el desarrollador Mr. Parker en la novela inacabada de Austen. Sanditon, pero sin duda fue un ejemplo del tipo Austen parodiado en su historia de convertir una tranquila ciudad costera en un complejo bullicioso. Pero no como "sus grandes y cubiertos lugares, como Brighton, o Worthing, o East Bourne", Sanditon debía ser "impedido por su tamaño de experimentar cualquiera de los males de la civilización... y el complejo seguro de la mejor compañía. . ." Hoy en día, la línea de tren, construida originalmente por Isambard Kingdom Brunel, que se inserta entre la playa y la ciudad podría hacer que la vista al mar pareciera menos idílica de lo que habría sido en los días de Jane, pero sí hizo un encantador viaje en tren entre Teignmouth y Sidmouth.  

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Este artículo sobre Jane Austen y Dawlish fue escrito por Donna Fletcher Crow, y el artículo se reproduce aquí con su permiso. Donna es una novelista de la historia británica, y una investigadora itinerante que involucra a personas y lugares del pasado y del presente de Gran Bretaña, haciendo comparaciones y contrastes entre el pasado y el presente para el lector actual. Su sitio web se puede encontrar Aquí.

2 comentarios

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