Ferias de escarcha: una celebración festiva

Escarcha en el río Támesis, Samuel Collings (1788)
En varias ocasiones, ha sido tan frío aquí en Gran Bretaña durante el invierno que el río Támesis se ha congelado. Entre 1309 y 1814, se estima que el río se había congelado durante al menos veinte tres veces. En cinco de esas ocasiones, el hielo era tan grueso que pudo apoyar una feria, con todo tipo de festividades que tienen lugar en el hielo. Estas reuniones se conocieron como 'Ferias de heladas' e incluyeron puestos vendiendo pan de jengibre, imprentas generando recuerdos, el juego de juegos y el consumo de muchas bebidas alcohólicas.

Era común que los artistas documentaban la feria de heladas, haciendo dibujos, pinturas, grabados y grabados en madera. Algunos de los recuerdos que se hicieron durante las ferias de escarcha todavía están cerca, con una cuchara de plata que se cree que es de la feria en 1684 que se encuentran dentro del Museo de la Colección de Londres. Un boleto de la misma feria, también en el Museo de la Colección de Londres, conmemora la visita de Charles II a la Feria de Frost, lo que sugiere que estas celebraciones festivas fueron ampliamente disfrutadas.
Mercado de Navidad Fair Frost 1684 Charles II
La última feria de Frost se llevó a cabo en febrero de 1814. Los Times, que cubrían la feria en su periódico ese mes, informaron "en algunas partes, el hielo estaba de varios pies de espesor, mientras que en otros era peligroso aventurarse". Aunque no se reportaron muertes, está claro que la feria de escarcha podría ser una empresa bastante peligrosa y, sin duda, se agregó ninguna duda a la emoción que generaron. Se piensa que el punto culminante de la feria de escarcha en 1814 habría sido el buey asado que ahora era una tradición para haber cocinado en el hielo, capaz de alimentarse en algún lugar alrededor de 800 personas. El historiador de alimentos, Ivan Day ha estimado que habría tomado más de veinticuatro horas para asar el buey delante de un incendio. ¡Qué hazaña!
Feria Frost 1814 Regency Mercado de Navidad
Feria de escarcha en el río Támesis, Burkitt & Hudson (1814)
Lamentablemente, es poco probable que el río Támesis se congele nuevamente hasta el grosor necesario para apoyar a otra feria de escarcha. Sin embargo, es verdaderamente notable que varios recuerdos de estas ferias de escarcha hayan sobrevivido y pueden decirnos algo sobre estas reuniones festivas. Aunque es posible que no podamos experimentar una feria de escarcha, somos lo suficientemente afortunados como para tener varios otros eventos festivos, como el mercado de Navidad de Bath de mucho amado. ¡Puede que no esté en hielo, pero ciertamente es todavía muy invernal!
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