Diciembre en Regency Bath de Austen

Diciembre de Jane Austen en Regency Bath

Ha llegado diciembre y, a pesar de todo el ajetreo frenético, el instinto es ser retrospectivo, echar un último vistazo por el camino que hemos venido. El cambio de cualquier año, ya sea 2001 o 1805, marca el final de un ciclo. Los últimos alojamientos frugales de Jane Austen aquí en Regency Bath estaban a tiro de piedra de las tiendas más elegantes y con estilo fuera de Londres. La columna vertebral comercial de Bath va desde Colonnades hasta Union Street, y desde Bond Street hasta Milsom Street, y se encuentra con los hombros de Edgar Buildings en la parte superior. En la distancia, solo hay unos pocos cientos de metros en pendiente, pero cada paso del camino está pavimentado con oro. "¡Por qué aquí uno puede salir y conseguir algo en cinco minutos!" - siempre que tenga el poder adquisitivo, por supuesto. En la época de Jane, ir de compras era una de las pocas actividades aceptables para una dama sin escolta. Se le permitió (y a juzgar por las cartas, con frecuencia lo hacía) escabullirse sola para hacer sus modestas compras. Habría encargos que cumplir para los amigos rurales, recados triviales en nombre de su madre o hermana, y en esta época del año, la oportunidad de buscar el obsequio sencillo y habitual para sus amigos y parientes más cercanos. La gente fríamente elegante, ligeramente envejecida, la sensación de un fenómeno social al borde del declive, claramente fascinó y exasperó a la aguda señorita Austen. Jane era por naturaleza una compradora entusiasta y una dadora generosa. Tan pronto como se ganara algo de "peltre" con su escritura, se aseguraría de que otros compartieran su buena fortuna. Habría un vestido nuevo para Cassandra ... "¡Sin palabras! - mi presente" ella diría, en ese glorioso día cuando llegó el cheque. Pero mientras tanto, ¿qué podía permitirse escribir en su lista de Navidad de 1805? Ella era solo otra mujer soltera con espantosa propensión a la pobreza. Quizás se detuvo para mirar hacia el Paragon donde la tía y el tío Leigh-Perrot vivían en una gélida opulencia. Para ellos, tal vez los obsequios de un libro de cuentas en blanco y un bolso con cuentas, vacío, podrían dar la pista requerida. Jane debía hacer que el astuto abogado de Sir Walter Elliot mantuviera que aquí uno podía "ser importante sin grandes gastos". De hecho, su creadora pasó sus cinco años de exilio sin ser nada importante a costa de prácticamente nada. Su asignación anual antes de la muerte de su padre era de apenas 20 libras esterlinas. En 1805, se redujo aún más. El alegre pronunciamiento de su hermano Henry de que con 450 libras al año las tres mujeres podían saber "sin privaciones" había sido fatuamente optimista, como muchos de sus errores de cálculo. Los precios, incluso de los alimentos básicos, se habían disparado debido a la guerra con Francia. Los alojamientos en Bath eran muy caros. Las damas Austen habían reducido su hogar a un sirviente. No había habido más viajes de placer al mar. Aun así, cada movimiento que habían hecho había sido más abajo de las colinas de Bath hacia las frías aguas del Avon. Y ha habido privaciones más agudas que las meramente materiales. Para Jane, la vida en Regency Bath sin la perspectiva sutilmente satírica y la "dulce sonrisa benévola" de su padre debe haber sido como patatas sin sal. Siguiente elemento de la lista: algo para mamá. Tal vez un pastillero bordado hecho en casa con una nota en el sentido de que el año próximo compraría unas pastillas para llevar, dependiendo de cuál fuera la queja predominante en ese momento. No había escasez de píldoras rosas en las numerosas boticas, lo suficiente para cubrir incluso la exótica gama de síntomas de la señora Austen. No - se reprendió Jane -, eso sería deshonesto como regalo de una hija a una madre que acaba de enviudar. ¡Que el cielo la defienda de convertirse en una amargada! Tal vez sería más apropiado regalarse esa vinagreta de plata en el escaparate del joyero. Se acercaba la temporada de la buena voluntad y, en palabras de Wesley, "Luz y vida para todos los que Él trae", incluso, presumiblemente, para aquellos que no pueden permitirse alquilar un banco de domingo a domingo en una de las elegantes iglesias de Regency Bath. Jane conocía el interior de la Capilla Octagon en el lado derecho de Milsom St, con las salas de la biblioteca circulante en el frente. . Conocía su moderno diseño ovalado, los nichos con fuegos encendidos y el mantel del altar que representaba el estanque curativo de Betesda. Quizás incluso este diseño aparentemente adecuado fue un recordatorio astuto de cómo los más rápidos, los más poderosos y los privilegiados llegaron primero a las aguas curativas. Todas las capillas de Bath (la cómoda capilla de Laura Place y el Classical Temple de Queen Square) eran tan cálidas, tan elegantes, tan. . . . clásico. ¿Se permitió Jane añorar la sencilla y estrecha iglesia de Steventon del siglo XIII, con su monumento a su abuela Leigh y el sentido de las sencillas tradiciones de los siglos? Los feligreses de su hermano James estarían buscando acebo para decorar el lugar para la comunión especial de Navidad. Pero destierra el pensamiento. Irónicamente, había mucha gente que venía del campo, muy feliz de intercambiar lugares con ella. Las calles de Bath se llenarían rápidamente para la temporada de invierno. Personajes ingenuos, como la heroína de diecisiete años de su novela inédita de Bath, y su tonta acompañante, la Sra. Allen, simplemente amaban el lugar. "Aquí hay una variedad de diversiones ..." "¡Tantas cosas para ver y hacer!" "Creo que siempre estaré hablando de Bath…. "Pero los tiempos estaban cambiando rápidamente. Estas criaturas ya pertenecían al siglo pasado, cuando las mujeres llevaban enormes plumas de avestruz y largas colas de muselina, que tenían que ser prendidas para bailar. Una época en la que todavía se podían ver cabezas empolvadas incluso hombres jóvenes con calzones hasta la rodilla, y ella misma había estado llena de entusiasmo por la sociedad de Regency Bath ".Oh, ¿quién podría estar cansado de Bath? " Bueno, ya era bastante agotador trabajar, contra el flujo de la multitud, hacia la ajetreada George St, esquivando otro cochecito con destino al hotel Royal York. Algún día escribiría sobre otra heroína, alguien que fuera lo suficientemente maduro como para haberse cansado de Regency Bath. Una elegante mujercita de unos veintisiete años pasa entre la multitud y pone en marcha su imaginación. Se nota el cuello elegante, la mirada abatida y la mezcla de delicadeza y fortaleza en la postura de la cabeza. Esta sería una heroína escrita en su propio corazón. Esta mujer tendría un "silencioso y aversión persistente a Bath ". Ella lo haría "vea Bath más claramente a través de la lluvia"Por fin, se llega a Edgar Buildings, con su pavimento elevado y vista a los compradores y al frente del hotel Royal York. Jane hace una pausa para mirar hacia abajo, hacia la forma en que ha escalado, su colina de dificultad. Se siente, a pesar de todo , un levantamiento de los ánimos por haber llegado tan lejos y aprendido tanto. Por qué, seguramente la ostra, solitaria e irritada por la arena en su concha, de alguna manera se las arregla para producir una perla de gran precio. En los años venideros - y allí Pueden ser varios antes de que se produzca el milagro: su propia perla sería una novela perfecta, una historia de esta heroína solitaria que camina lentamente por el ascenso gradual, sin prestar atención a todos excepto al hombre a su lado, con quien se reuniría al final. del libro. La novela debe tener un título simétrico de una palabra que comience con P. "Perla"? No, demasiado corto y demasiado simétrico. Tres sílabas y un sustantivo abstracto. "Perfección"? ¿Disfrutaste este artículo? Visita nuestra tienda de regalos y escapar al mundo de Jane Austen.