Dido Elizabeth Belle

MM03264

Dido Elizabeth Belle

Dido Elizabeth Belle (1761–1804), era hija ilegítima del almirante Sir John Lindsay y una mujer africana esclavizada conocida como Maria Belle. Dido fue enviado a vivir en la casa de William Murray, primer conde de Mansfield, que era tío de Lindsay y, por tanto, tío abuelo de Dido. Sorprendentemente, se crió como una joven caballero libre en Kenwood House al mismo tiempo que su tío abuelo, en su calidad de Lord Presidente del Tribunal Supremo, fue llamado a fallar en casos que afectaban la legitimidad de la trata de esclavos. Nacida alrededor de 1761, fue bautizada en 1766 en la iglesia de St. George, Bloomsbury. Su registro de bautismo muestra que nació mientras su padre, John Lindsay, estaba en las Indias Occidentales y que el nombre de su madre era Maria Belle. Se ha sugerido que su madre era una esclava africana capturada de un barco español durante la captura de La Habana a los españoles en 1762.Lindsay era en ese momento un capitán de la Royal Navy en el HMS. Trento, un buque de guerra con base en las Indias Occidentales que participó en la batalla. Sin embargo, esto es incierto, ya que no hay ninguna razón por la cual ninguno de los barcos españoles (que estaban inmovilizados en el puerto interior) hubiera tenido mujeres a bordo cuando fueron entregados en la rendición formal de la fortaleza. El bombardeo del castillo de Marro en La Habana - Lindsay está siendo sacada a remo desde el Trent para tomar el mando del Cambridge, derecha Lindsay envió al niño Dido a su tío, el conde de Mansfield, que vivía con su familia en Kenwood House en Hampstead, en las afueras de Londres, Inglaterra. Mansfield y su esposa, que no tenían hijos, ya estaban criando a la prima de Dido, Lady Elizabeth Murray, después de la muerte de su madre; Dido tenía aproximadamente la misma edad que Elizabeth. Es posible que Mansfield acogiera a Dido para que fuera la compañera de juegos de Elizabeth y, más tarde en la vida, su asistente personal (su papel dentro de la familia, como se describe a continuación, sugiere que su posición era más la de la compañera de una dama que la de una doncella). El tío de Dido, William Murray, primer conde de Mansfield y su padre, el almirante Sir John Lindsay. Dido pasó unos treinta años en Kenwood House. Su posición era inusual, porque formalmente era hija de un esclavo y, como tal, habría sido considerada esclava fuera de Inglaterra. Pero hasta cierto punto fue tratada como un miembro de la familia. El propio Lord Mansfield resolvió esta paradoja en su calidad de Lord Presidente del Tribunal Supremo de Inglaterra y Gales. Cuando se le pide que juzgue el caso de un esclavo fugitivo, El caso de Somersett, decretó:
El estado de esclavitud es de tal naturaleza que no puede introducirse por ningún motivo, moral o político; pero sólo el derecho positivo, que conserva su fuerza mucho después de las razones, la ocasión y el tiempo mismo de donde fue creado, se borra de la memoria: es tan odioso, que nada se puede soportar para apoyarlo sino el derecho positivo. Por tanto, cualesquiera que sean los inconvenientes que puedan derivarse de una decisión, no puedo decir que este caso esté permitido o aprobado por la ley de Inglaterra.
Los abolicionistas tomaron la decisión de Mansfield en el sentido de que la esclavitud fue abolida en Inglaterra, aunque su redacción se reserva el juicio sobre este punto, y luego dijo que su decisión era solo para aplicar al esclavo en cuestión en el caso. Desde entonces, los historiadores han sugerido que la experiencia personal de Mansfield influyó en su decisión. Kenwood House como aparece hoy. A pesar de la repulsión de Mansfield por la esclavitud, las convenciones sociales de su hogar no están claras. Sobre la base de un informe de un invitado estadounidense, parecía que Dido no cenaría con el resto de la familia, sino que se reunía con las damas para tomar un café después en el salón. Paula Byrne sostiene que la exclusión de Dido de esta cena fue más pragmática que la costumbre y apunta a otros aspectos de su vida, como costosos tratamientos médicos y lujosos muebles de dormitorio como evidencia de su posición como igual de Elizabeth en Kenwood. A medida que creció, asumió la responsabilidad de la lechería y las aves de corral en Kenwood, y también ayudó a Mansfield con su correspondencia, una indicación de que tenía una educación bastante buena. El funcionamiento de la lechería y el corral habría sido una ocupación típica de las damas de la nobleza, pero ayudar a su tío con su correspondencia era menos habitual, ya que normalmente lo hacía una secretaria o una empleada, pero no una mujer. Dido también recibió una asignación anual de £ 30 10s, varias veces el salario de un sirviente doméstico; por el contrario, Elizabeth recibió alrededor de £ 100, pero ella era una heredera por derecho propio, y Dido, aparte de su raza, era ilegítima en un momento y lugar en el que un gran estigma social solía acompañar a tal estatus. Retrato de Dido y Elizabeth Una pintura de 1779, anteriormente atribuida a Johann Zoffany, representa a Dido junto a su prima Elizabeth, llevando frutas exóticas y con un turbante con una gran pluma. Dido está retratada con gran vivacidad, mientras que la representación de su prima es más sosegada y formal. La mano de su prima descansa sobre la cintura de Dido, sugiriendo afecto e igualdad más que un estado subordinado. La pintura, que se encuentra en el Palacio de Scone en Perth, Escocia, es propiedad del actual Conde de Mansfield y en 2007 se exhibió en Kenwood durante una exposición que coincidió con los eventos que marcaron el bicentenario de la Abolición de la Ley de Comercio de Esclavos de 1807. padre murió sin herederos legítimos en 1788, dejó £ 1000 a un hijo y £ 1000 a su otra hija ilegítima, Elizabeth Lindsay o Palmer (nacida c. 1765) que vivía en Escocia, pidiéndole a su esposa Mary que la cuidara. El testamento de Mary Lindsay no menciona a Dido ni a Elizabeth Lindsay. Lord Mansfield dejó a Dido £ 500 como una suma total y una anualidad de £ 100 en su testamento, y confirmó oficialmente su libertad. Después de la muerte de su tío en marzo de 1793, Dido se casó con John Davinier, un francés que trabajaba como mayordomo de un caballero, el 5 de diciembre de 1793 en St. George's, Hanover Square; tanto ella como él eran entonces residentes de la parroquia. Los Davinier tuvieron al menos tres hijos: los gemelos Charles y John, bautizados en St George el 8 de mayo de 1795, y William Thomas, también bautizado allí el 26 de enero de 1802. Dido Belle Davinier murió en 1804 y fue enterrado en julio de ese año en St George's. Fields, un cementerio cerca de lo que ahora es Bayswater Road; en la década de 1970, sin embargo, el sitio fue remodelado y su tumba fue trasladada. Le sobrevivió su esposo, quien luego se volvió a casar y tuvo dos hijos más. El hijo de Belle, Charles Davinier, pasó a servir en lo que se conocía informalmente como el ejército indio, aunque su servicio probablemente comenzó con uno de los ejércitos territoriales que existían antes de la formación del ejército indio británico en 1858. Su último descendiente conocido, su gran -gran-nieto Harold Davinier, murió en Sudáfrica en 1975 sin haber tenido hijos. Gugu Mbatha-Raw, izquierda, y Sarah Gadon, quien interpreta a Dido Elizabeth Belle y Lady Elizabeth Murray en Belle. Gugu Mbatha-Raw, izquierda, y Sarah Gadon, quien interpreta a Dido Elizabeth Belle y Lady Elizabeth Murray en Beldad La película, Belle (2013), de Amma Asante, traza la vida paradójica de Dido como aristócrata mestizo en la Inglaterra del siglo XVIII, heredera y paria social a la vez. La película está protagonizada por Gugu Mbatha-Raw como Dido y Tom Wilkinson como su tutor, Lord Mansfield.
Desde Wikipedia.com. Más información sobre Dido, su lugar en la abolición de la esclavitud en Inglaterra y la película Beldad se puede encontrar en el dailymail.com.