Jane Austen and Food, de Maggie Lane – Una revisión

InnomadoJane Austen and Food, de Maggie Lane – Una opinión por Sarah Emsley:

¿Es más fácil o más difícil escribir si también eres responsable de alimentar y cuidar de tu familia? "La composición me parece imposible, con una cabeza llena de articulaciones de cordero y dosis de ruibarbo", escribió Jane Austen a su hermana Cassandra en septiembre de 1816, después de un período en el que dirigió la casa en Chawton Cottage en ausencia de Cassandra. Afortunadamente para Jane, y para nosotros, como lectoras de su ficción, la mayoría de las veces fue Cassandra quien ocupó este papel, liberando a Jane a escribir. En su escrito, ella no menciona la comida muy a menudo, sin embargo, el libro de Maggie Lane Jane Austen and Food muestra que sus referencias a ella son significativas porque "lo usa para definir el carácter e ilustrar el valor moral". Jane Austen and Food fue publicado por primera vez en 1995 por The Hambledon Press, y está recientemente disponible como un libro electrónico barato de Endeavour Press. No es un libro de cocina, sino una discusión de la comida en las cartas y la ficción de Austen. Siempre me ha gustado esa frase de sus cartas sobre la composición, y la lectura Jane Austen and Food me ayudó a entenderlo mejor. Aprendí que el "mutton" no siempre es sólo cordero, y que "ruibarbo" no es lo que pienso como ruibarbo. Mutton, dice Lane, "parece haberse convertido en la palabra genérica para la carne, o para la cena misma". Ella cita el ejemplo de Mansfield Park del Dr. Grant invitando a Edmund Bertram "'a comer su cordero con él al día siguiente', sin suponer, por un momento, que 'la factura de la tarifa' como él llama es en realidad cordero (de hecho, es pavo)". El ruibarbo al que Austen se refiere no es "la planta que pensamos, cuyos tallos se comen como fruta", sino "el portainjerto medicinal de las especies de reum cultivadas en China y el Tíbet", importado en forma de polvo para ser "utilizado como purgativo por la parte sobrecargada de la población". Lane señala que en Abadía de Northanger, Catherine Morland finalmente se da cuenta de que los venenos no están tan fácilmente disponibles como las dosis de ruibarbo. Jane Austen and Food comienza con una discusión de la "economía doméstica" en la vida y las cartas de Austen, delineando el contexto histórico para el análisis posterior de las comidas, menús, modales y moral en sus novelas. El libro está lleno de hechos entretenidos, incluyendo la elección de pavo de la familia Austen en Navidad (criaron sus propios pavos en Steventon) mientras muchas otras familias comían carne de res; Preferencia de Jane Austen por el término "cosas de jardín", en lugar de "vegetal", una palabra que no usó en su escritura hasta Sanditon en 1817; la rara aparición de símiles en su trabajo ("tan blanco como un Whipt Syllabub" y "tan fresco como un queso crema" están en Castillo de Lesley); y la importancia de la hora a la que cenó una familia. Lane traza una progresión desde los Watson "humildes", que cenan a las tres, a los Dashwoods y los Woodhouse (cuatro), a los Grants (cuatro y media), a los Tilneys (cinco). Aquellos que están de moda o aspiran a ser considerados modernos, cenan tarde. En Netherfield, son las seis y media, dos horas después de la hora de la cena en Longbourn. Dónde comen los personajes es tan importante como cuándo comen y qué comen. Lane habla de por qué el Sr. Knightley se opone tan fuertemente a comer afuera: se cree que es "peligroso debido a su tendencia a romper esas cuidadosas reglas de comportamiento que se han construido durante generaciones para proteger a hombres y mujeres de sus seres más básicos". Quién tiene el control de la comida también es una cuestión clave en las novelas, y el análisis de Lane es fascinante. Podemos aprender mucho, dice, sobre el general Tilney y el Dr. Grant por su enfoque obsesivo en la cantidad y calidad de sus alimentos. Mientras que el primero es "activo y oficioso" y el segundo es "ocioso", Austen "muestra cómo aparentemente estilos muy diferentes de hombres pueden usar la comida para manipular y tiranizar a su familia inmediata". Incluso los personajes con poco o ningún control sobre el tipo de comida o el momento o el lugar en que se sirve encuentran formas de ejercer el control. Marianne Dashwood, Fanny Price y Jane Fairfax rechazan la comida en momentos de intensa angustia emocional. Lane escribe que "se puede decir que los trastornos alimentarios de Marianne, Fanny y Jane reflejan cierto grado de trastorno social". Por el contrario, las otras heroínas de Austen son indiferentes a la comida. Ellos “comen para mantenerse saludables, para ser sociables, para conformarse. Pero ninguno de ellos anticipa o expresa placer en una comida, o admite que le gusta una comida en particular ". Ya sea que un personaje esté comiendo o no, hablando de comida o no, las elecciones de Austen siempre son reveladoras. El libro concluye no con una sino con dos interpretaciones de Emma, una novela "tan repleta de comida que requiere todo un capítulo para sí misma" y un índice útil de comida y bebida en las novelas, por lo que puedes buscar referencias a cerezas, pollo y chocolate, por ejemplo, o chirivías, perdices y piñas. Algunos pueden considerar "mundanos" la comida y las tareas del hogar, como dice Lane en su introducción, pero su excelente análisis demuestra que ambos son fundamentales para el mundo moral de las novelas de Austen. Los escritores deben decidir por sí mismos si el cuidado y la alimentación de una familia los distrae de la escritura o nutre su vida creativa. Pero la comida en la ficción seguirá fascinando tanto a lectores como a escritores. De Maggie Lane Jane Austen y la comida nos entretiene con una gran cantidad de información sobre el contexto histórico y presenta un argumento convincente sobre el significado moral de la comida tanto en el arte como en la vida. Jane Austen y la comida, por Maggie Lane £ 1.99, Edición Kindle Endeavour Press Ltd. (2013) Libro electrónico digital (218) páginas ASIN: B00GYJD9CC
Sarah Emsley es autora de Philosophy of the Virtues de Jane Austen y editora de la novela de Edith Wharton The Custom of the Country. Vive en Halifax, Nueva Escocia y actualmente está trabajando en una novela. Pasó dos años como becaria postdoctoral en el Instituto Americano Rothermere, Universidad de Oxford, y luego impartió clases sobre Jane Austen en el Programa de Escritura de la Universidad de Harvard. Escribe en su blog sobre Austen y Wharton en www.sarahemsley.com, y para celebrar el 200 aniversario de Mansfield Park en 2014, presenta una conversación sobre la novela en su blog, con publicaciones invitadas de Juliet McMaster, Laurel Ann Nattress, Syrie James, Lynn Shepherd, Margaret C. Sullivan, Deborah Yaffe, Devoney Looser y muchos otros escritores maravillosos. Sigue a Sarah en Twitter (@Sarah_Emsley), visítela en Facebook (https://www.facebook.com/sarahlbemsley) y suscríbete al blog para recibir actualizaciones sobre esta emocionante celebración. Esta revisión apareció originalmente en Austenprose.com y se utiliza aquí con permiso.