Laurence Sterne: Dando voz a Tristram Shandy

Laurence Sterne: Dando voz a Tristram Shandy

Laurence Sterne, contemporáneo del padre clerical de Jane Austen, George Austen (1731-1805) fue una voz muy conocida en la familia Austen. Las cartas de Jane y de Jane aluden a sus escritos, y Maria Bertram en realidad cita de su Viaje sentimental en el capítulo 10 de parque Mansfield. El trabajo más familiar de Sterne La vida y opiniones de Tristram Shandy, caballero (1759) comparte temas con otra novela cómica famosa, 1749 de Henry Fielding La historia de Tom Jones, un expósito, con el que Jane Austen también estaba familiarizada. Es difícil decir cómo estas dos novelas (a veces impactantes) influyeron en su propia escritura. Retrato de Laurence Sterne por Joshua Reynolds, 1760 Laurence Sterne (24 de noviembre de 1713-18 de marzo de 1768) fue un novelista angloirlandés y clérigo anglicano. Es mejor conocido por sus novelas. La vida y opiniones de Tristram Shandy, caballero y Un viaje sentimental por Francia e Italia; pero también publicó muchos sermones, escribió memorias y estuvo involucrado en la política local. Sterne murió en Londres después de años de luchar contra el consumo. Sterne nació en Clonmel, condado de Tipperary. Su padre, Roger Sterne, era alférez en un regimiento británico que regresó recientemente de Dunkerque, que se disolvió el día del nacimiento de Sterne. Al cabo de seis meses, la familia había regresado a Yorkshire y, en julio de 1715, se trasladaron de nuevo a Irlanda, habiendo "escapado con Bag & Baggage a Dublín", en palabras de Sterne. La primera década de la vida de Sterne la pasó moviéndose de un lugar a otro mientras su padre fue reasignado por toda Irlanda. Durante este período, Sterne nunca vivió en un lugar durante más de un año. Además de Clonmel y Dublín, su familia también vivía, entre otros lugares, en Wicklow Town, Annamoe (condado de Wicklow), Drogheda (condado de Louth), Castlepollard (condado de Westmeath) y Carrickfergus (condado de Antrim). En 1724, su padre llevó a Sterne al rico hermano de Roger, Richard, para que Sterne pudiera asistir a la escuela secundaria Hipperholme cerca de Halifax; Sterne nunca volvió a ver a su padre cuando Roger recibió la orden de ir a Jamaica, donde murió de fiebre en 1731. Sterne fue admitido en un puesto de sizarship en Jesus College, Cambridge, en julio de 1733 a la edad de 20 años. el maestro del colegio así como el arzobispo de York. Sterne se graduó con una licenciatura en artes en enero de 1737; y regresó en el verano de 1740 para obtener su título de Master of Arts. Sterne fue ordenado diácono en marzo de 1737 y sacerdote en agosto de 1738. Poco tiempo después, a Sterne se le concedió la residencia vicaria en Sutton-on-the-Forest en Yorkshire. Sterne se casó con Elizabeth Lumley en 1741. Ambos estaban enfermos de tisis. En 1743, el reverendo Richard Levett, Prebendario de Stillington, quien era el patrón de los vivos, lo presentó a los vecinos de Stillington. Posteriormente, Sterne cumplió su deber tanto allí como en Sutton. También fue un prebendado de York Minster. La vida de Sterne en ese momento estaba estrechamente ligada a la de su tío, el Dr. Jaques Sterne, el archidiácono de Cleveland y preceptor de York Minster. El tío de Sterne era un ardiente Whig, e instó a Sterne a comenzar una carrera de periodismo político que resultó en cierto escándalo para Sterne y, finalmente, en una pelea terminal entre los dos hombres. Primer Ministro de Gran Bretaña En funciones el 4 de abril de 1721-11 de febrero de 1742 Jaques Sterne era un clérigo poderoso, pero un hombre de mal genio y un político rabioso. En 1741-1742, Sterne escribió artículos políticos apoyando la administración de Sir Robert Walpole para un periódico fundado por su tío, pero pronto se retiró de la política con disgusto. Su tío se convirtió en su archienemigo, frustrando su avance siempre que era posible. Sterne vivió en Sutton durante veinte años, durante los cuales mantuvo una intimidad que había comenzado en Cambridge con John Hall-Stevenson, un ingenioso y consumado bon vivant, propietario de Skelton Hall en el distrito de Cleveland en Yorkshire. En 1759, para apoyar a su decano en una disputa en la iglesia, Sterne escribió Un romance político (luego llamado La historia de un buen abrigo cálido), una sátira swiftiana de los dignatarios de las cortes espirituales. A petición de eclesiásticos avergonzados, el libro fue quemado. Por lo tanto, Sterne perdió sus oportunidades de ascenso administrativo pero descubrió sus verdaderos talentos; hasta la finalización de esta primera obra, "apenas sabía que sabía escribir, y mucho menos con humor para hacer reír a su lector". Habiendo descubierto su talento, a la edad de 46 años, entregó sus parroquias a un cura y se dedicó a escribir el resto de su vida. Fue mientras vivía en el campo, habiendo fracasado en sus intentos de complementar sus ingresos como agricultor y luchando contra la tuberculosis, que Sterne comenzó a trabajar en su novela más conocida, La vida y opiniones de Tristram Shandy, caballero, cuyos primeros volúmenes se publicaron en 1759. Sterne estaba trabajando en su célebre novela cómica durante el año en que murió su madre, su esposa estaba gravemente enferma y su hija también enfermó de fiebre.[6] Escribió lo más rápido que pudo, componiendo los primeros 18 capítulos entre enero y marzo de 1759. Tristram Shandy Primera edición de espinas de The Laurence Sterne Trust: este archivo fue donado por Laurence Sterne Trust como parte de Yorkshire Network GLAMwiki. The Trust dirige Shandy Hall, la casa de Sterne en Coxwold, Yorkshire Tristram Shandy Primera edición espinas por La Fundación Laurence Sterne Robert Dodsley, el impresor londinense, rechazó una versión inicial, marcadamente satírica, justo cuando la vida personal de Sterne estaba trastornada. Su madre y su tío murieron. Su esposa tuvo un ataque de nervios y amenazó con suicidarse. Sterne continuó con su novela cómica, pero cada frase, dijo, fue "escrita con la mayor tristeza del corazón". En ese estado de ánimo, suavizó la sátira y relató detalles de las opiniones de Tristram, la familia excéntrica y la infancia desdichada con un humor comprensivo, a veces hilarante, a veces dulcemente melancólico: una comedia que bordea la tragedia. Shandy Hall, la casa de Sterne en Coxwold, North Yorkshire La publicación de Tristram Shandy hizo famosa a Sterne en Londres y en el continente. Estaba encantado con la atención y pasaba parte de cada año en Londres, siendo festejado cuando aparecían nuevos volúmenes. De hecho, el barón Fauconberg recompensó a Sterne nombrándolo coadjutor perpetuo de Coxwold, North Yorkshire. Sterne continuó luchando con su enfermedad y partió de Inglaterra hacia Francia en 1762 en un esfuerzo por encontrar un clima que aliviaría su sufrimiento. Sterne tuvo la suerte de unirse a un partido diplomático con destino a Turín, ya que Inglaterra y Francia todavía eran adversarios en la Guerra de los Siete Años. Sterne se sintió complacido por su recepción en Francia, donde los informes sobre el genio de Tristram Shandy lo había convertido en una celebridad. Aspectos de este viaje a Francia se incorporaron a la segunda novela de Sterne, Un viaje sentimental por Francia e Italia. En 1766, en el punto álgido del debate sobre la esclavitud, el compositor y ex esclavo Ignatius Sancho escribió a Sterne animándolo a utilizar su pluma para presionar por la abolición de la trata de esclavos.
"Ese tema, manejado de su manera llamativa, aliviaría el yugo (quizás) de muchos, pero si sólo uno, ¡Dios de Dios! ¡Qué fiesta para un corazón benevolente!"
En julio de 1766, Sterne recibió la carta de Sancho poco después de haber terminado de escribir una conversación entre sus personajes de ficción, el cabo Trim y su hermano Tom en Tristram Shandy, en el que Tom describió la opresión de un criado negro en una tienda de embutidos en Lisboa que había visitado. La respuesta ampliamente publicitada de Sterne a la carta de Sancho se convirtió en una parte integral de la literatura abolicionista del siglo XVIII:
Hay una extraña coincidencia, Sancho, en los pequeños acontecimientos (así como en los grandes) de este mundo: porque yo había estado escribiendo un tierno relato de los dolores de una pobre negra sin amigos, y mis ojos apenas habían terminado. Me dolía cuando me llegó tu carta de recomendación en favor de tantos hermanos y hermanas —pero ¿por qué sus hermanos? —¡O la tuya, Sancho! más que el mío? Es por los tintes más finos, y las gradaciones más insensibles, que la naturaleza desciende desde el rostro más hermoso de St. James hasta la tez más hollín de África: ¿en qué matiz de estos, es, que los lazos de sangre deben cesar? ¿Y cuántas sombras debemos bajar aún más en la escala, antes de que la piedad se desvanezca con ellas? Pero no es raro, mi buen Sancho, que una mitad del mundo use a la otra mitad como brutos, y luego tratar de hacerlos así. | Laurence Sterne, 27 de julio de 1766
por Louis Carrogis ('Louis de Carmontelle'), dibujo, circa 1762 Viaje sentimental se publicó a principios de 1768. La novela fue escrita durante un período en el que Sterne estaba cada vez más enfermo y débil. Menos de un mes después Viaje sentimental Fue publicado, a principios de 1768, las fuerzas de Sterne le fallaron, y murió en su alojamiento en 41 Old Bond Street el 18 de marzo, a la edad de 54 años. Fue enterrado en el cementerio de St George's, Hanover Square. Se rumoreaba ampliamente que el cuerpo de Sterne fue robado poco después de ser enterrado y vendido a anatomistas de la Universidad de Cambridge. Circunstancialmente, se dijo que su cuerpo fue reconocido por Charles Collignon, quien lo conocía y discretamente re-enterrado en St George's, en un complot desconocido. Un año más tarde, un grupo de masones erigió una piedra conmemorativa con un epitafio en rima cerca de su lugar de entierro original. Se erigió una segunda piedra en 1893, corrigiendo algunos errores fácticos en la piedra conmemorativa. Cuando el cementerio de St. George's fue remodelado en 1969, entre los 11.500 cráneos desenterrados, varios fueron identificados con cortes drásticos de anatomía o un examen post-mortem. Se identificó que uno era de un tamaño que coincidía con un busto de Sterne fabricado por Nollekens. Laurence Sterne por Joseph Nollekens, 1766, National Portrait Gallery, Londres Se sostuvo que el cráneo era suyo, aunque con "cierta área de duda". Junto con los huesos esqueléticos cercanos, estos restos fueron transferidos al cementerio de Coxwold en 1969 por Laurence Sterne Trust. La historia de la reintervención del cráneo de Sterne en Coxwold se menciona en la novela de Malcolm Bradbury A la ermita. Legado Las primeras obras de Sterne fueron cartas; hizo publicar dos sermones ordinarios (en 1747 y 1750) y probó suerte con la sátira. Participó en la política local y escribió sobre ella en 1742. Su principal publicación antes de Tristram Shandy fue la sátira Un romance político (1759), dirigido a los conflictos de intereses dentro de York Minster. Una pieza publicada póstumamente sobre el arte de predicar, Un fragmento a la manera de Rabelais, parece haber sido escrito en 1759. Rabelais era, con mucho, el autor favorito de Sterne, y en su correspondencia dejó en claro que se consideraba el sucesor de Rabelais en la escritura de humor, distanciándose de Jonathan Swift:
Yo ... niego que haya llegado tan lejos como Swift: él se mantiene a una distancia adecuada de Rabelais; Mantengo la debida distancia de él.
Sterne es mejor conocido por su novela La vida y opiniones de Tristram Shandy, caballero, por lo que se hizo famoso no solo en Inglaterra, sino en toda Europa. Las traducciones de la obra comenzaron a aparecer en todos los principales idiomas europeos casi después de su publicación, y Sterne influyó en escritores europeos tan diversos como Diderot y los románticos alemanes. Su obra también tuvo una influencia notable sobre el autor brasileño Machado de Assis, quien hizo un uso excepcional (y extraordinariamente original) de la técnica digresiva en la magistral novela. Las memorias póstumas de Bras Cubas. De hecho, la novela, en la que Sterne manipula el tiempo y la voz narrativos, parodia la forma narrativa aceptada e incluye una buena dosis de humor "obsceno", fue en gran parte descartada en Inglaterra por ser demasiado corrupta. El veredicto de Samuel Johnson en 1776 fue que "Nada extraño durará mucho. Tristram Shandy no duró ". Esto es sorprendentemente diferente de las opiniones de los críticos europeos de la época, que elogiaron a Sterne y Tristram Shandy tan innovador y superior. Voltaire lo llamó "claramente superior a Rabelais", y más tarde Goethe elogió a Sterne como "el espíritu más hermoso que jamás haya existido". Tanto durante su vida como durante mucho tiempo después, muchos se esforzaron por reclamar a Sterne como un archisentimentalista; partes de Tristram Shandy, como el cuento de Le Fever, fueron extraídos y publicados por separado para gran aclamación de los moralistas de la época. El éxito de la novela y su naturaleza serializada también permitió a muchos imitadores publicar panfletos sobre los personajes shandeanos y otro material relacionado con shandean, incluso cuando la novela aún no estaba terminada. La novela en sí es difícil de describir. La historia comienza con la narración, por Tristram, de su propia concepción. Procede a trompicones, pero sobre todo mediante lo que Sterne llama "digresiones progresivas" para que no lleguemos al nacimiento de Tristram antes del tercer volumen. La novela es rica en personajes y humor, y las influencias de Rabelais y Cervantes están presentes en todas partes. La novela termina después de 9 volúmenes, publicados a lo largo de una década, pero sin nada que pueda considerarse una conclusión tradicional. Sterne inserta sermones, ensayos y documentos legales en las páginas de su novela; y explora los límites de la tipografía y el diseño de impresión al incluir páginas de mármol y, lo que es más famoso, una página completamente negra, dentro de la narrativa. Muchas de las innovaciones que introdujo Sterne, adaptaciones en formas que deberían entenderse como una exploración de lo que constituye la novela, fueron muy influyentes para escritores modernistas como James Joyce y Virginia Woolf, y escritores más contemporáneos como Thomas Pynchon y David Foster Wallace. Italo Calvino se refirió Tristram Shandy como el "indudable progenitor de todas las novelas de vanguardia de nuestro siglo". El escritor formalista ruso Viktor Shklovsky consideró Tristram Shandy como la novela arquetípica, por excelencia, de la cual todas las demás novelas son meros subconjuntos: "Tristram Shandy es la novela más típica de la literatura mundial ". Sin embargo, las principales opiniones críticas de Tristram Shandy tienden a estar marcadamente polarizados en sus evaluaciones de su importancia. Desde la década de 1950, siguiendo el ejemplo de DW Jefferson, hay quienes sostienen que, cualquiera que sea su legado de influencia, Tristram Shandy en su contexto original en realidad representa un resurgimiento de una tradición renacentista mucho más antigua de "ingenio erudito", en deuda con influencias como el enfoque Scriblerian. Un viaje sentimental por Francia e Italia es un libro menos influyente, aunque fue mejor recibido por los críticos ingleses de la época. El libro tiene muchos paralelismos estilísticos con Tristram Shandyy, de hecho, el narrador es uno de los personajes secundarios de la novela anterior. Aunque la historia es más sencilla, Un viaje sentimental puede entenderse como parte de un mismo proyecto artístico al que Tristram Shandy pertenece. Dos volúmenes de Sterne Sermones fueron publicados durante su vida; más copias de su Sermones se vendieron en su vida que las copias de Tristram Shandy, y durante un tiempo fue más conocido en algunos círculos como predicador que como novelista. Los sermones, sin embargo, son convencionales tanto en estilo como en sustancia. Se publicaron varios volúmenes de cartas después de su muerte, al igual que Diario a Eliza, una carta de amor más sentimental que humorística a una mujer que Sterne corteja durante los últimos años de su vida. En comparación con muchos autores del siglo XVIII, el cuerpo de trabajo de Sterne es bastante pequeño.
Para obtener más información sobre la familiaridad de Jane Austen con las obras de Sterne, lea Ken Robert Jane Austen y Laurence Sterne.