Navidad con Papá Noel

Vintage-Santa-with-Sleigh-Image-GraphicsFairy - CopiarLa idea moderna de Santa Claus con su traje rojo, entregando regalos a través de un trineo tirado por renos fue elaborada por Clement C.Moore en su poema de 1823, Una visita de San Nicolás. Este Papá Noel se basó en el Sinterklaas holandés (San Nicolás) y no se cruza (y se fusiona) hasta mediados del siglo XIX con el "viejo" inglés, Papá Noel. Papá Noel, de hecho, es la encarnación de la temporada festiva, sin ningún apego religioso específico, aunque quizás con algunas ligeras inclinaciones druidas. De hecho, se parece bastante al Spirit of Christmas Present de Charles Dickens, también la encarnación de todo lo bueno de la temporada, aunque con un toque victoriano. Este espíritu, uno de los cuatro que visitan a Ebenezer Scrooge en la novela de 1843, A Christmas Carol, se presenta al lector en Stave 3. El fantasma aquí comienza la noche bastante joven y robusto y envejece durante todo el día; después de todo, más de dieciocho Cientos de sus hermanos han caminado delante de él, y la vida de este espíritu dura solo un día:
"Las paredes y el techo estaban tan tapizados de verde vivo, que parecía una arboleda perfecta; en cada parte de la cual brillaban bayas relucientes. Las hojas frescas de acebo, muérdago y hiedra reflejaban la luz, como si Los espejos se habían esparcido allí; y una llamarada tan poderosa subió rugiendo por la chimenea, como nunca había conocido esa aburrida petrificación de un hogar en la época de Scrooge, o de Marley, o durante muchas y muchas estaciones invernales. Amontonado en el suelo, formaban una especie de trono, eran pavos, gansos, caza, aves de corral, muslos, grandes porciones de carne, lechones, largas coronas de salchichas, empanadas de carne picada, budines de ciruelas, barriles de ostras, castañas al rojo vivo, cerezas -manzanas de mejillas, jugosas naranjas, deliciosas peras, inmensos pasteles de duodécimo y hirvientes cuencos de ponche, que oscurecían la cámara con su delicioso vapor. En un estado fácil en este sofá, estaba sentado un gigante alegre, glorioso de ver:, que Llevaba una antorcha incandescente, en forma no muy diferente al cuerno de Plenty, y la sostuvo, arrojó su luz sobre Scrooge, mientras él se asomaba por la puerta. "¡Adelante!" exclamó el fantasma. "Entra y conóceme mejor, hombre". Scrooge entró tímidamente y bajó la cabeza ante este Espíritu. No era el obstinado Scrooge que había sido; y aunque los ojos del Espíritu eran claros y bondadosos, no le gustaba encontrarse con ellos. "Soy el Fantasma del Regalo de Navidad", dijo el Espíritu. "Mírame." Scrooge lo hizo con reverencia. Estaba vestido con una sencilla túnica o manto verde, bordeado de pelaje blanco. Esta prenda colgaba tan flojamente de la figura, que su amplio pecho estaba desnudo, como si desdeñara ser protegido u oculto por cualquier artificio. Sus pies, visibles bajo los amplios pliegues del manto, también estaban desnudos; y en su cabeza no llevaba otra cubierta que una corona de acebo, puesta aquí y allá con brillantes carámbanos. Sus rizos castaños oscuros eran largos y sueltos; libre como su rostro afable, su ojo chispeante, su mano abierta, su voz alegre, su comportamiento desenfadado y su aire alegre. En torno a su centro había una vaina antigua; pero no había espada en ella, y la vaina antigua estaba carcomida por el óxido ".
El tercer visitante de Scrooge, de Charles Dickens: A Christmas Carol. En prosa. Siendo una historia de fantasmas de Navidad. Con ilustraciones de John Leech. Londres: Chapman & Hall, 1843. Primera edición. De hecho, muchos símbolos antiguos de la temporada navideña se pueden encontrar en este pasaje, incluido el fuego monstruoso (Tronco de Navidad germánico), decoraciones de acebo y hiedra (en realidad tradiciones romanas) y muérdago (influencia druida) junto con una verdadera montaña de comida, todo lo cual habría sido conocido y disfrutado durante la vida de Jane Austen. Después de todo, pensamos en Dickens como un victoriano y cómo la influencia victoriana se sumó a nuestra celebración de la temporada, pero la joven reina solo había reinado durante cuatro años cuando se escribió esta historia. Pero, podría preguntarse, ¿de dónde vino esta idea del Espíritu de la Navidad en forma de hombre, si no de San Nicolás? Según los investigadores, "en Inglaterra, la personificación más antigua conocida de la Navidad no lo describe como viejo, ni se refiere a él como 'padre'. Un villancico atribuido a Richard Smart, rector de Plymtree de 1435 a 1477, toma la forma de un canto diálogo entre un coro y una figura que representa la Navidad, que se abordan de diversas formas como "Nowell", "Sir Christemas" y "mi señor Christemas". No distribuye regalos a los niños, sino que está asociado con celebraciones de adultos. Dando noticias del nacimiento de Cristo, la Navidad anima todos a beber: "Buvez bien par toute la campagnie, / Alegrar y tener razón feliz". Sin embargo, la descripción específica de la Navidad como un anciano alegre surgió a principios del siglo XVII. El ascenso del puritanismo había llevado a una creciente condena de las tradiciones transmitidas desde la época anterior a la Reforma, especialmente las fiestas y las bebidas comunales. A medida que se intensificaba el debate, quienes escribían en apoyo de las celebraciones viejo caballero, dado al buen humor pero no al exceso. Se refirieron a esta personificación como "Navidad", "Vieja Navidad" o "Papá Noel". En este punto, el personaje todavía pertenece a la literatura y no al folklore. Extracto de The Examination and Tryal of Father Christmas (1686) de Josiah King, publicado poco después de que la Navidad se restableciera como un día sagrado en Inglaterra. Ben Jonson en Navidad su máscara, que data de diciembre de 1616, señala la creciente tendencia a menospreciar las formas tradicionales de celebración. Su personaje 'Navidad' aparece, por lo tanto, con modas pasadas de moda, "vestido con medias redondas, medias largas, un jubón cerrado, un sombrero alto con broche, una barba larga y fina, una porra, pequeños Ruffes, zapatos blancos, sus bufandas , y ligas atadas cruzan ", y anuncia" ¿Por qué señores, saben lo que hacen? ¡ja! ¿Me dejarían fuera? Navidad, Navidad vieja? " Más tarde, en una mascarada de Thomas Nabbes, The Springs Glorie producido en 1638, "Christmas" aparece como "un anciano reverendo con toga y gorra de piel". A mediados del siglo XVII, el debate sobre la celebración de la Navidad se volvió políticamente cargado, con los realistas adoptando una postura pro Navidad y los puritanos radicales luchando por prohibir el festival por completo. A principios de 1646, un autor satírico anónimo escribió La acusación, acusación y encarcelamiento de la Navidad, en el que una dama realista busca frenéticamente a Papá Noel: esto fue seguido meses más tarde por el poeta realista John Taylor La queja de Navidad, en el que Papá Noel visita con tristeza pueblos puritanos pero no ve "... ningún signo o símbolo de ningún Día Santo". Un libro que data de la época de la Commonwealth, La reivindicación de la NAVIDAD o las observaciones de sus doce años sobre los tiempos (Londres, 1652), involucraba "Old Christmas" que abogaba por una Navidad alegre y alcohólica y criticaba los motivos caritativos de los puritanos gobernantes. En una línea similar, un folleto humorístico de 1686 de Josiah King presenta a Papá Noel como la personificación de las tradiciones festivas anteriores a la comunidad puritana. Se le describe como un anciano caballero de apariencia alegre, "que cuando llegó con un aspecto tan presumido y agradable, sus mejillas color cereza asomaban a través de sus finos mechones blancos como la leche, como (b) rosas exuberantes adornadas con Tiffany blanca como la nieve". Su carácter se asocia con banquetes, hospitalidad y generosidad hacia los pobres más que con la entrega de regalos. Esta tradición continuó en los siglos siguientes, con la evocación del "Viejo Papá Noel" en 1734 en el folleto Alrededor de nuestro fuego de carbón, como "Demostrar lo que era la hospitalidad en tiempos anteriores y lo poco que queda en la actualidad", una reprimenda a la nobleza "tacaña".  Un escritor de "Time's Telescope" (1822) afirma que en Yorkshire a las ocho de la noche de Nochebuena las campanas saludan al "Viejo Papá Noel" con un repique alegre, los niños desfilan por las calles con tambores, trompetas, campanas (o en su ausencia, con el atizador y la pala, sacados del humilde fuego de la cabaña), se enciende la vela de yule, y; "En lo alto del fuego alegre. Se ve ardiente la enorme marca navideña". Una carta a Los tiempos en 1825, advirtiendo contra los traficantes de aves de corral que venden deshonestamente gansos por debajo del estándar en Navidad, se firma en broma "Papá Noel". 1855 dibujo de Papá Noel de The Family Circle. 1855 dibujo de Papá Noel de El círculo familiar En estas primeras referencias, Papá Noel, aunque invariablemente es un hombre anciano y alegre, se asocia principalmente con el banquete y la bebida de los adultos más que con la entrega de regalos a los niños. Para la década de 1840, sin embargo, esto había comenzado a cambiar, y Papá Noel comenzó a fusionarse gradualmente con el donante de regalos premoderno San Nicolás (Sinterklaas holandés, de ahí Papá Noel) y el folclore asociado. 'Viejo Papá Noel' aparece como un personaje en dos obras de momias grabadas en Worcestershire y Hampshire en 1856 y 1860 respectivamente: no tiene vestimenta específica o consistente, pero lleva acebo (Worcestershire) o, en el ejemplo de Hampshire, una "caja de mendicidad "mientras va con muletas, lo que indica que todavía es un recordatorio del deber tradicional de apoyar a los pobres en Navidad en lugar de ser él mismo un portador de regalos". ¿Jane habría estado familiarizada con la idea de Papá Noel? Por supuesto. Los Austens eran un familia bien leída, históricamente aguda. ¿Habrían celebrado alguna parte de la Navidad con un guiño hacia este personaje? Personalmente, creo que es poco probable: Papá Noel no tuvo una parte integral de la festividad como lo hace hoy Papá Noel, porque Austens, la Navidad (y los siguientes 12 días) habrían sido ante todo una festividad religiosa, un momento maravilloso para reunirse con amigos y familiares, intercambiar pequeñas muestras de afecto, disfrutar del baile, tal vez. s (nunca olvides que Jane Austen conoció a Tom Lefroy durante las vacaciones de Navidad de 1795). Sin embargo, para las familias de Regency, Twelfth Night siguió siendo, como lo había sido durante cientos de años, la celebración de la hilaridad y la diversión, del banquete y el baile, la actuación y romance. Pasaría otra generación o dos antes de que se volviera reconocible como la festividad que reconoceríamos hoy, con árboles, medias, Papá Noel y montañas de regalos.
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