Pierre Dupont de l'Étang: Duellist de la regencia

DupontPierre-Antoine, conde Dupont de l'Étang (4 de julio de 1765 - 9 de marzo de 1840) fue un general francés de las guerras revolucionarias y napoleónicas francesas, así como una figura política de la Restauración borbónica. Sus hazañas, encontradas durante un conflicto de 19 años con el hermano oficial François Fournier-Sarlovèze, son materia de leyendas. Nacido en Chabanais, Charente, Pierre vio por primera vez el servicio activo durante las Guerras Revolucionarias Francesas, como miembro de la legión Maillebois en los Países Bajos, y en 1791 estaba en el estado mayor del Ejército del Norte al mando del general Theobald Dillon. Se distinguió en la Batalla de Valmy, y en la lucha alrededor de Menen en la campaña de 1793 obligó a un regimiento austríaco a rendirse. General de brigada ascendido por este logro, pronto recibió un mayor avance de Lazare Carnot, quien reconoció sus habilidades. En 1797 se convirtió en Général de Division. El ascenso de Napoleón Bonaparte, a quien apoyó en el 18 Golpe de Brumario (noviembre de 1799), le brindó nuevas oportunidades bajo el Consulado y el Imperio. En la campaña de 1800 fue jefe de estado mayor de Louis Alexandre Berthier, el comandante nominal del ejército de Peierve de los Ains que ganó la batalla de Marengo. Después de la batalla, mantuvo un combate exitoso, contra fuerzas muy superiores, en Pozzolo. En la campaña sobre el Danubio en 1805, como líder de una de las divisiones de Michel Ney, ganó más distinciones, especialmente en la batalla de Haslach-Jungingen (Albeck), en la que impidió la fuga de los austriacos de Ulm, y así contribuyó más eficazmente al aislamiento y posterior captura de Freiherr Mack von Leiberich y todo su ejército. También se distinguió en la batalla de Friedland. Con un historial como el que poseían pocos de los comandantes de división de Napoleón, entró en España en 1808 al frente de un cuerpo heterogéneo formado por batallones provisionales y tropas suizas impresas en el servicio francés del Ejército Real español (ver Guerra Peninsular). Después de la ocupación de Madrid, Dupont, conde recién creado por Napoleón, fue enviado con su fuerza para someter Andalucía. Después de algunos éxitos iniciales tuvo que retirarse hacia los puertos de Sierra Morena. Perseguido y aislado por un ejército español bajo el mando del Duque de Castaños, su cuerpo fue derrotado en la Batalla de Bailén después de que sus suizos desertaron y volvieron a su lealtad anterior. Dolorosamente herido en la cadera, Dupont se sintió obligado a capitular. Aun así, Dupont envió órdenes secretas al general Vedel para escapar con su división, que estaba fuera de la trampa española. Cuando los españoles se enteraron, amenazaron con masacrar a los hombres de Dupont si Vedel no se rendía también, lo que hizo Vedel. En total, 17.600 soldados franceses depusieron las armas en el desastre. Madrid cayó ante las fuerzas españolas resurgentes y esto pronto obligó a Napoleón a intervenir con su Gran Ejército para salvar la situación. Dupont cayó en la desgracia del emperador, ya que no se tuvo en cuenta que sus tropas eran en su mayor parte contribuciones brutas, y que la mala suerte contribuyó materialmente a la catástrofe. Después de su regreso a Francia, Dupont fue enviado ante un consejo de guerra, privado de su rango y título, y encarcelado en Fort de Joux de 1812 a 1814. Liberado solo por la Restauración inicial, fue empleado por Luis XVIII en un mando militar. , que perdió con el regreso de Napoleón durante los Cien Días. Pero la Segunda Restauración lo reintegró al ejército y nombró a un miembro de la conseil privé de Luis XVIII. Entre abril y diciembre de 1814 fue ministro de Guerra, pero su política reaccionaria hizo que el monarca lo recordara. De 1815 a 1830 Dupont fue diputado de la Charente. Vivió retirado desde 1832 hasta su muerte en 1840. General François Fournier-Sarlovèze, por Antoine-Jean Gros, 1812, Musée du Louvre. Lo que hace que la vida de Pierre Dupont de l'Étang sea excepcional es su calvario de 19 años que involucró una serie de duelos con Fournier-Sarlovèze, que formó la base para un cuento de Conrad que fue adaptado a su vez por Ridley Scott en su primer largometraje como director, Los duellistas en 1977. Hay quienes afirman que la rivalidad fue de tipo amistoso, aunque es difícil ver qué tan amistosa podría ser, dadas las circunstancias. En 1868, Andrew Steinmetz escribió sobre sus reuniones en El romance de los duelos en todos los tiempos y países, vol. 2:
Un duelo que duró diecinueve años. Este duelo de lo más curioso terminó en 1813, después de diecinueve años de duración. Comenzó en Estrasburgo, y la causa de la prolongada lucha fue la siguiente: —Un capitán de húsares, llamado Fournier, que era un duelista desesperado, y dotado, como dicen los franceses, "de una habilidad deplorable", había desafiado y matado, con el pretexto más frívolo, un joven, llamado Blumm, el único sostén de una familia. En el evento, toda la ciudad lanzó un grito de lamentación, un grito de maldición sobre el asesino. Al funeral del joven asistió una inmensa multitud, y se sintió simpatía por la afligida familia en todos los hogares. Sin embargo, sucedió que hubo un baile en las dependencias del general Moreau. El baile fue entregado expresamente a los ciudadanos de Estrasburgo, y el general, temeroso de que la presencia de Fournier pudiera resultar ofensiva para sus invitados de la noche, cargó al capitán Dupont, su ayudante de campo, para impedirle entrar en el baile. habitación. En consecuencia, se colocó en la entrada, y cuando Fournier hizo su aparición, exclamó: "¿Te atreves a mostrarte aquí?" "¡Diablos! ¿Qué significa esto?" preguntó Fournier. -Significa -respondió el capitán Dupont- que debería haber comprendido que el día del funeral del pobre Blumm habría sido decente quedarse en casa o, desde luego, no presentarse a una reunión en la que esté usted. probable que se reúna con los amigos de su víctima ''. “Te refieres a enemigos; pero quiero que sepas que no le temo a nadie y que estoy de humor para desafiar a todo el mundo ", dijo Fournier." ¡Ah, bah! No disfrutarás de esa fantasía esta noche; debe irse a la cama, por orden del general —replicó Dupont—. Está equivocado, Dupont —dijo Fournier—. No puedo llamar al general para que rinda cuentas por haberme insultado cerrándome la puerta, pero veo para ti y para ellos, y estoy resuelto a pagarte generosamente por tu comisión como portero que has aceptado! "" Oh, en cuanto a eso, mi querido amigo, pelearé contigo cuando quieras. El hecho es que su comportamiento insolente y fanfarrón me ha disgustado durante mucho tiempo, ¡y mi mano está ansiosa por castigarlo! —Veremos quién es el castigador —dijo Fournier. Una escena de Ridley Scott, The Duellists. Una escena de Ridley Scott's, Los duellistas El duelo terminó y Fournier fue tendido sobre la hierba con un vigoroso empuje de espada. "Ese es el primer toque", exclamó mientras se hundía. "Entonces deseas tener otra pelea, ¿verdad?" preguntó Dupont. "Seguramente, mi valiente compañero, y dentro de poco, espero", dijo Fournier. En un mes, Fournier se recuperó; lucharon de nuevo; esta vez Dupont resultó gravemente herido y, al caer, exclamó: "Ese es el segundo. De nuevo tan pronto como sea posible; y luego para el final". Los dos adversarios eran casi iguales a la espada; pero con la pistola las posibilidades habrían sido muy distintas. Fournier era un tirador espantoso. Según el señor de Pontecoulant, a menudo, cuando los húsares de su regimiento pasaban al galope fumando, él se divertía aplastándoles las pipas cortas entre los labios. He visto cosas maravillosas con la pistola. He conocido la determinación de golpear a cierta parte del adversario, y fue golpeado. He visto gallinas sostenidas por la mano de un negro, alcanzadas por una bala de pistola; pero la hazaña de golpear con una tubería en la boca de un jinete al galope está más allá de mi comprensión. Si Fournier podía hacer eso, entonces Dupont estaba perfectamente justificado al negarse a probarlo en ese juego, como propuso. Lucharon de nuevo con espadas, pero el final no llegó; era solo una leve herida en ambos lados; pero ahora resolvieron continuar la contienda hasta que alguno de ellos se confesara vencido o satisfecho. Ellos redactaron los términos formales de la guerra, como sigue:
  1. Cada vez que Dupont y Fournier estén a cien millas el uno del otro, cada uno se acercará a la mitad de la distancia para encontrarse espada en mano.
  2. En caso de que una de las partes contratantes se vea impedida por los deberes del servicio, el que esté libre deberá recorrer toda la distancia, a fin de conciliar los deberes del servicio con las exigencias del presente tratado.
  3. No se admitirá excusa alguna, salvo las derivadas de obligaciones militares.
  4. Siendo el presente un tratado de bond fide, no puede ser alterado de las condiciones acordadas por las partes consentidas.
Este contrato fue ejecutado religiosamente con todo su rigor. Además, las partes contratantes no encontraron ninguna dificultad para mantener sus compromisos; este estado de guerra se convirtió para ellos en una condición normal, una segunda naturaleza. Su afán por encontrarse era como el de dos amantes. Nunca cruzaron espadas sin antes estrechar la mano de la manera más bulliciosa. Su correspondencia durante este duelo periódico es la esencia del burlesque. Tome lo siguiente: - "Estoy invitado a desayunar con los oficiales del regimiento de Cazadores, en Suneville. Espero poder aceptar esta grata invitación. Como se encuentra de licencia en esa ciudad, aprovecharemos la oportunidad , por favor, para darse un empujón ". He aquí otro, menos familiar, tal vez, pero no menos tierno: - "Mi querido amigo, - estaré en Estrasburgo el 5 de noviembre, próximo, hacia el mediodía. Espérame en el Hótel des Postes. Tendremos un empuje o dos ''. Tal era el estilo y el tenor de toda la correspondencia. A intervalos, la promoción de uno de ellos interrumpía provisionalmente la reunión; éste era uno de los casos previstos por el artículo 3 del tratado. obtuvieron el mismo rango en el servicio, el último partido ascendido nunca dejó de recibir una carta redactada en los siguientes términos, escrita por Fournier: "Mi querido Dupont, escuché que el Emperador, haciendo justicia a su mérito, ha te ascendió al grado de general de brigada. Acepte mis más sinceras felicitaciones por un ascenso, que con su futuro y su valentía se convierte en algo natural, una simple cuestión de rutina. Tengo dos motivos para regocijarme con esta nominación. Primero, la satisfacción de una circunstancia afortunada para su avance; y en segundo lugar, la facilidad ahora nos concedió un empujón el uno al otro en la primera oportunidad. Posteriormente se convirtieron en generales. A Dupont se le ordenó unirse al ejército en Suiza. Llegó, inesperadamente, a una aldea ocupada por el personal y que no tenía ni una sola posada ni taberna. La noche estaba oscura. No se veía una luz, excepto en la ventana de una pequeña cabaña. Dupont se acercó a la puerta, entró y se encontró cara a cara con Fournier. "¡Qué! ¿Estás aquí?" exclamó este último con entusiasmo. "¡Ahora para un empujón!" Se pusieron a hablar de inmediato, conversando mientras luchaban. "¿Pensé que te habían ascendido a una alta función administrativa?" "Estabas equivocado; todavía soy del oficio. El ministro me ha enviado al cuarto cuerpo de armas, y aquí estoy". '' ¿Y tu primera visita es para mí? Es muy amable de tu parte. ¡Sacrebleu! Dupont atravesó con la espada el cuello de Fournier y lo sostuvo escupido contra la pared, diciendo: "¡Admitirá que no esperaba esa estocada!" Dupont todavía lo sujetaba con fuerza, y Fournier murmuró: "Te daré una estocada bastante igual a esta". "¿Qué empujón puedes dar?" "Bueno, tan pronto como bajes el brazo y antes de que puedas parar, ¡me lanzaré contra tu vientre!" "Gracias por la indirecta. Entonces pasaremos la noche en esta posición. —¡Ésa es una perspectiva agradable! Pero, la verdad, no me encuentro muy cómodo. "" Suelta tu espada, y te dejo libre "." No, te tengo que clavar en el vientre ". Mientras tanto, algunos oficiales, atraídos por el ruido que hacían, entraron corriendo y separaron a los dos generales. Así prosiguió la contienda, y ambas partes cumplieron fielmente el contrato. Al final, sin embargo, Dupont pensó en casarse, y puso a trabajar su ingenio para averiguar cómo poner fin al compromiso. o matar a Fournier, o ponerle un bozal eficazmente. Fue a verlo una mañana, fue en París. "¡Ah!", dijo este último al verlo, "Me alegro de verte. Vamos a cepillarnos juntos. —Primero una palabra, querido amigo —dijo Dupont—. Estoy a punto de casarme. Debemos poner fin a esta disputa, que se está volviendo bastante rancia. Ahora vengo a deshacerme de ti. Para asegurar un resultado definitivo, ofrezco sustituya la pistola por la espada. ¡Ahí está! —¡Vaya, hombre, estás completamente loco! —exclamó Fournier, atónito por la propuesta—. Oh, conozco tu habilidad con la pistola, mon ami. . . Pero déjeme decirle que he encontrado un plan que igualará el conflicto. Aquí está. Cerca de Neuilly hay un recinto, con un poco de madera en él. Está a mi disposición. Mi propuesta es esta. Entraremos en el bosque, cada uno provisto de un par de pistolas, y luego, habiéndonos separado y estando fuera de la vista el uno del otro, nos seguiremos lo mejor que podamos y dispararemos cuando nos convenga. ! ¡De acuerdo! -Exclamó Fournier; pero déjeme darle, mon vieux, un pequeño consejo. "Por favor", dijo Dupont. "Bueno, no vayas demasiado lejos con tu proyecto de matrimonio. Será tiempo y problemas perdidos; porque te garantizo que morirás soltero". "Los que ganen pueden reír", dijo Dupont. El día señalado, Fournier y Dupont partieron en su cacería. Habiéndose separado y perdido de vista el uno del otro, según lo acordado, se arrastraban o avanzaban como lobos o zorros cautelosos, esforzándose por mirarse a través de la espesura, siempre que el movimiento de las hojas mostraba su presencia. De repente, como por un movimiento común, ambos aparecieron juntos, de pie detrás de dos árboles. Se pusieron en cuclillas y así permanecieron unos minutos. La situación era delicada, crítica. Moverse era una muerte segura, al menos para uno de ellos. Dupont, sin embargo, fue el primero en intentarlo, o más bien en fingirlo. Levantó la solapa de su abrigo y dejó que un extremo sobresaliera de la cubierta. ¡Explosión! vino la bala en un instante, cortando la tela. "Eso resuelve un tiro", eyaculó Dupont, con un suspiro de acción de gracias. Después de un breve intervalo, Dupont volvió a la carga, pero esta vez al otro lado del árbol. Sosteniendo la pistola con la mano izquierda, presentó el cañón, como a punto de disparar, y en ese mismo instante extendió el sombrero con la mano derecha. ¡Explosión! llegó otra bala, conduciendo el sombrero hacia los arbustos. "¡Ahora, valiente, todo depende de ti!" -exclamó Dupont, saliendo, con ambas pistolas en la mano y amartilladas; y marchando hacia Fourneir, dijo: - "Tu vida está a mi disposición, pero no la tomaré". "¡Oh, como quieras sobre eso!" murmuró Fournier. Dupont prosiguió: "Sólo que recuerde que no renuncio a mi derecho de propiedad sobre él. Tenga cuidado de no volver a cruzarme en el camino, porque si lo hace, probablemente le meta dos balas en el cerebro, como podría este instante." Tal fue el fin de esta larga disputa de diecinueve años, que terminó con el matrimonio de una de las partes, que logró por fin vencer al inaccesible disparo de su propia arma.

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