"Pinkie": la historia detrás de la pintura

Dedo meñique es el título tradicional de un retrato de 1794 de Thomas Lawrence en la colección permanente de la Biblioteca Huntington en San Marino, California, donde cuelga enfrente El chico azul por Thomas Gainsborough. Estas dos obras son las piezas centrales de la colección de arte del instituto, que se especializa en el retrato inglés del siglo XVIII. La pintura es una elegante representación de Sarah Barrett Moulton, que tenía unos once años cuando fue pintada. Su mirada directa y la pincelada suelta y muy movida le dan al retrato una vivaz inmediatez. Pinkie, de Thomas Lawrence, 1794, casi al mismo tiempo que el "Retrato de Rice" de Jane Austen (1788). Sarah Goodin Barrett Moulton nació el 22 de marzo de 1783 en Little River, St. James, Jamaica. Era la única hija y la mayor de los cuatro hijos de Charles Moulton, un comerciante de Madeira, y su esposa Elizabeth. Sara fue bautizada el 29 de mayo de 1783, con los nombres Sarah Goodin Barrett en honor a su tía, también llamada Sarah Goodin Barrett, que había muerto cuando era niña en 1781. Era descendiente de Hersey Barrett, que había llegado a Jamaica en 1655 con Sir William Penn y, para 1783, los Barrett eran ricos terratenientes. propietarios de esclavos y exportadores de caña de azúcar y ron. Dentro de su familia, la llamaban Dedo meñique o Pinkey. Cuando Sarah tenía seis años, su padre había dejado a la familia y su madre se quedó para criar a los hijos, Sarah y sus hermanos Edward (1785–1857) y Samuel (1787–1837), con la ayuda de sus parientes. En septiembre de 1792, Sarah y sus hermanos navegaron a Inglaterra para recibir una mejor educación. Sarah fue enviada a la escuela de la Sra. Fenwick en Flint House, Greenwich, junto con otros niños de familias coloniales de Jamaica. El 16 de noviembre de 1793, la abuela de Sarah, Judith Barrett, escribió desde Jamaica a su sobrina Elizabeth Barrett Williams, que entonces vivía en Richmond Hill en Surrey, pidiéndole que le encargara un retrato de 'mi querido Pinkey ... ya que no puedo complacerme con el Original , Debo rogarte el favor de que uno de los mejores Maestros dibuje su imagen en toda su extensión, en una actitud fácil Descuidada ”. Sarah probablemente comenzó a sentarse para Lawrence, pintor en común de George III, en su estudio en Old Bond Street poco después de recibir esta carta el 11 de febrero de 1794. Un año más tarde, el 23 de abril de 1795, Sarah murió en Greenwich, a los 12 años. Una carta de su abuela, fechada el 6 de noviembre de 1794, menciona su reciente recuperación de una tos, que puede haber contribuido a su muerte. Fue enterrada el 30 de abril de 1795 en la bóveda del médico debajo de la iglesia parroquial de St Alfege, Greenwich. Ella fue la única niña de Moulton que murió en la infancia. Su retrato de Lawrence se exhibió en la exposición de la Royal Academy de 1795, que se inauguró el día después de su entierro. La imagen permaneció en posesión de la familia hasta 1910, pasando en un momento al hermano de Sarah, Edward. La sobrina de Sarah fue la poeta Elizabeth Barrett Browning. Sala de exposiciones de la Royal Academy en Somerset House, 1800. Dedo meñique probablemente se mostró por primera vez en la exposición de verano de la Royal Academy de 1795. Según una publicación oficial de la Biblioteca Huntington:
"Muchas de las mejores obras de los artistas ingleses más talentosos de la época eran grandes retratos formales. Aunque la mayoría de las imágenes fueron encargadas por el modelo, muchas también estaban destinadas a la exhibición pública. Hicieron sus primeras apariciones en la exposición anual de la Royal Academy , que era entonces el principal acontecimiento artístico del año. Un aire algo grandilocuente y retórico se consideró apropiado para este tipo de pintura, y esta intención artística debe tenerse en cuenta al mirar los retratos de la colección Huntington ”.
La pintura fue una de las últimas adquisiciones del desarrollador de tierras de California Henry E. Huntington en 1927. En 1934, la fundación Huntington construyó una nueva galería principal como una adición a la antigua residencia para los principales retratos de la colección. Salvo breves intervalos durante exposiciones itinerantes, Dedo meñique ha colgado allí desde entonces. El chico azul de Thomas Gainsborough. 1770. Dedo meñique debe parte de su notoriedad a su asociación con el retrato de Gainsborough El chico azul. Según Patricia Failing, autora de El arte más querido de los museos estadounidenses, "Ninguna otra obra de un artista británico goza de la fama de El chico azul.” Dedo meñique y El chico azul a menudo se emparejan en la estima popular; algunos visitantes de la galería los confunden con obras contemporáneas del mismo artista. En realidad, las dos fueron creadas por diferentes pintores con un cuarto de siglo de diferencia, y los estilos de vestimenta de los sujetos están separados por más de ciento cincuenta años. Jonathan Buttall, que posó para el retrato de Gainsborough, usa un traje de época de principios del siglo XVII como homenaje al pintor barroco flamenco Anthony van Dyck, a quien Gainsborough tenía en particular estima. Sarah Moulton lleva la moda contemporánea de 1794.Las dos obras no tuvieron asociación hasta que Henry Huntington las compró en la década de 1920. No obstante, los dos están tan bien emparejados que William Wilson, autor de Libro de los museos de California de Los Angeles Times, los llama "el Romeo y Julieta del retrato rococó" y señala que su asociación roza el cliché:
"Han decorado posavasos de cócteles, aparecieron en anuncios y detuvieron el espectáculo cuando tableaux vivants en el 'Concurso de Maestros' de Laguna Beach. A pesar de todo, siguen siendo intrínsecamente encantadores ... "La continua popularidad de ambas imágenes se basa en algo más que en lo obvio. Los sujetos ciertamente están en la primavera de la vida, pero su frescura se cierta conmoción por el atuendo bastante adulto que sugiere tanto la fugacidad de la juventud como el intento de aferrarse a ella. Además, ambos son cuadros extraordinariamente hermosos, fáciles y dramáticos a la vez ".

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