Gafas de prueba: una historia de Candice Hern

La señorita Thorpe, sin embargo, al ser cuatro años mayor que la señorita Morland y al menos cuatro años mejor informada, tenía una ventaja muy decidida al discutir esos puntos; podía comparar los bailes de Bath con los de Tunbridge, sus modas con las modas de Londres; podría rectificar las opiniones de su nueva amiga en muchas prendas de vestir de buen gusto; podría descubrir un flirteo entre cualquier caballero y dama que solo se sonrían el uno al otro; y señalar una prueba a través de la multitud. Abadía de Northanger
Los anteojos como los conocemos hoy, con piezas laterales que se apoyan en las orejas, fueron inventados en 1727 por un inglés llamado Edward Scarlett. Hasta ese momento, las ayudas para la lectura a menudo se colocaban precariamente en la nariz o se sostenían en la mano. UN "vidrio interrogatorio"era una única lente de aumento en un mango que se sostenía ante el ojo para permitir un escrutinio más de cerca del objeto a la vista. El cristal de interrogación no debe confundirse con el lorgnette, que tiene dos lentes, y la mayoría de las veces una lente corregible Lente (recetada) en lugar de una simple lupa. Un monóculo es también un dispositivo de una sola lente, pero está diseñado para encajar en la cuenca del ojo y, por lo tanto, no tiene el mango más largo de la lupa, que se sostenía frente al ojo. Izquierda: Detalle de Les Deux Incroyables, Antoine Charles Horace Vernet, tinta y aguada, 1794. Derecha: Los ejemplos de audífonos de dispositivos de lectura de mano de una sola lente se remontan al siglo XII y eran asuntos simples con asas de hueso o latón utilizados por académicos y empleados. No fue hasta mediados del siglo XVIII que se convirtieron en un accesorio de moda, diseñado y usado como una pieza de joyería. (Ver Fig. 1) El vaso de prueba generalmente colgaba del extremo de una cinta o cadena larga alrededor del cuello y se sostenía hasta el ojo para "interrogar" (mirar fijamente, mirar con curiosidad) a personas y objetos. El usuario a veces miraba a una persona a través de su anteojo de interrogación como una forma de humillación o burla, como se ve en el detalle de "Les Deux Incroyables" de Vernet que se muestra en la figura 2. El término "anteojo de interrogatorio" entró en juego uso hacia finales del siglo XVIII. A veces se asume que los anteojos para interrogatorios fueron utilizados solo por hombres, ya que se asocian con mayor frecuencia con dandies de moda de las épocas de la Regencia y Victoria, como "El exquisito" que se muestra en la Fig. 2. Sin embargo, los estampados de moda de la Regencia muestran a las damas empuñando ellos con tanto aplomo como Beau Brummel. Y esas damas no son las viudas ancianas que uno podría imaginar usando tal dispositivo, sino mujeres jóvenes a la moda. De hecho, el cristal de interrogación es una característica tan común en los estampados de moda que debe asumirse que fue un accesorio extremadamente popular. La mayoría de los grabados y retratos de mujeres que usan anteojos de interrogación los muestran en una larga cadena de oro alrededor del cuello. Con frecuencia se muestra a los hombres con un vaso de interrogación sobre una cinta negra, aunque también se usan cadenas de oro. Un vaso de prueba era tanto una joya como una ayuda visual funcional. Estaban hechos de oro, libras esterlinas, pinchbeck y otros metales básicos, y en ocasiones tenían un diseño bastante elaborado. Las manijas pueden estar adornadas con joyas o contener vinagretas o relicarios secretos (ver Fig. 3). El asa o su lazo a menudo se montaba giratoriamente para facilitar su colocación plana cuando se cuelga de una cadena. Aunque las lentes eran generalmente de tamaño estándar, los mangos tenían diferentes longitudes. (Ver Fig. 4) Por supuesto, cuanto más largo sea el mango, más delicioso será el reposo. Las gafas de prueba casi siempre se pusieron con una lente de aumento, aunque algunas pueden haber sido puestas con una lente correctiva ya que a las damas y caballeros de moda no les gustaba usar gafas en público. Las gafas de prueba se obtuvieron de ópticas y por lo general se mantenían en cajas protectoras de cuero. (Véase la figura 5) Es probable que los ópticos establezcan la lente en marcos proporcionados por orfebres o joyeros. Las gafas de prueba alcanzaron un pico de popularidad durante las dos primeras décadas del siglo XIX. Alrededor de la década de 1830, las lorgnettes se hicieron más populares para las mujeres. Las gafas De prueba continuaron como un accesorio de moda para los caballeros a principios del siglo XX, cuando los monóculos los suplantaron en popularidad.
Candice Hern es autor de varias novelas de Regency Romance y un ávido coleccionista de accesorios de moda de época. Su libro más reciente es Lady Be Bad, parte de su serie 'Merry Widows'