El diario de Eveline Helm, quinta parte - ¡Por fin en las salas de actos!

Querido lector, Espero que este diario de mi tiempo en Bath le resulte útil. Al leerlo, puede que se ahorren los numerosos pasos en falso y las vergüenzas que yo no tuve. Realmente siento que si este trabajo debería evitar que incluso otra jovencita se burlara públicamente en las Salas de Asambleas de Bath, entonces habría valido la pena. Humildemente tuyo Yelmo de Eveline. helm2

Junio ​​1797

Me complace enormemente informar que los portadores de la silla de manos no me dejaron en el camino a las salas de asambleas como había temido. Al final resultó que, disfruté bastante de mi corto viaje; Fue un viaje más tranquilo de lo que pensaba y, sin duda, un viaje grandioso. Mi tío se adelantó a nosotros a pie, como suelen hacer los caballeros en Bath, y estuvo allí para recibirnos mientras las puertas de las cajas de mi tía y las mías estaban abiertas para nosotros. Logré salir del pequeño compartimiento con lo que espero que fuera cierto grado de gracia, y me encontré frente a la entrada, que consiste en un gran frontón sostenido por cuatro columnas de piedra pálida. Sin embargo, hubo poco tiempo para asimilar la grandeza del exterior, ya que mi tía entrelazó su brazo con el mío y me guió al interior. Una vez admitidos, se procedió a recorrer las Habitaciones. Las salas de reunión cercanas a casa, a las que he ido a bailar antes, no son nada comparadas con las salas de reunión de Bath. Después de haber depositado nuestras capas en el guardarropa de la derecha al salir del vestíbulo de entrada, giramos y entramos al salón de baile por las puertas opuestas de la izquierda. La habitación era enorme; tenía por lo menos cien pies de largo y cuarenta de ancho, y su techo era de triple altura. A mitad de camino de la pared de huevos de pato había una serie de ventanas altas, flanqueadas a ambos lados por una columna romana pintada incrustada en la pared que dejaba entrar la última luz del día. Alrededor de la habitación, debajo y arriba de estas ventanas, había intrincados bordes de yeserías moldeadas. Y, en el centro de la habitación, colgaban cinco grandes candelabros que, como me susurraba mi tía al oído (aunque lo suficientemente fuerte para ser escuchado por encima del ruido), ¡cada uno sostenía cuarenta velas! ¡Solo piensa! Con esto y las ventanas, la habitación estaba llena de luz y belleza. Afortunadamente, las cuatro grandes chimeneas, dos colocadas en cada una de las paredes más largas, que también habrían elevado los niveles de luz en la habitación, estaban vacías, pero aun así, dada la gran cantidad de personas en la residencia y junto con la cálida noche de junio, el calor de la habitación era muy intenso. El número de personas que acabo de mencionar se dividió en dos categorías; los que estaban sentados y de pie junto a las tres filas de asientos colocados alrededor del borde del salón de baile, y los que estaban levantados y bailando un baile de campo que no reconocí de inmediato, pero que podría haber sido el carrete de Lady Moncrieff. Los minuetos ya habían tenido lugar, comenzando a las seis, y luego habían dado paso a los bailes campestres a las ocho. Más tarde, la música se detendría para que el té, el café y los refrigerios se sirvieran a las nueve en el gran salón de té al otro lado de las salas de actos. Después de eso, se reanudarían los bailes campestres. A las nueve estaba seguro de que los bailarines que habían llegado a las seis estarían muy contentos de un refresco, por ligero que fuera, sin mencionar a los músicos que habían estado tocando toda la noche. helm1 ¡Pero luego debo mencionar a los músicos! En los bailes a los que he asistido antes (los más grandes son aquellos a los que me refiero y no a los bailes entre amigos que se emocionan con la alegría del momento después de una cena) solo se han contratado cuatro músicos, como es la costumbre, y han tocado el piano, la corneta, el violín y el violonchelo habituales. Sin embargo, el número de bailarines que asisten aquí es tan grande; mi tía me dice que hay más de quinientas personas aquí de forma regular y que hay una docena de músicos de la galería del juglar. “No les envidio su papel”, dijo mi tía, volviéndose hacia mí mientras veíamos bailar a las parejas. “No solo tocan aquí, sino que también se emplean cada mañana en tocar en los Pump Rooms, y luego por la noche se turnan para tocar aquí o en conciertos privados. Incluso sus tardes no son las suyas, porque entonces podrían estar ocupados jugando para una fiesta privada en el alojamiento de un caballero o en una de las grandes posadas. ¡Imagina! ¡Estoy seguro de que no sé cómo lo hacen! " "Seguramente, hay otras bandas en Bath que podrían quitarles algunas de sus costumbres y, por lo tanto, permitirles un respiro de tocar constantemente". Dije. “Ninguno como ellos. Fueron empleados por completo para actuar exclusivamente como la Orquesta de Bath. Por eso, a pesar de su gran carga de trabajo, no están tan mal hechos; al menos pueden vivir seguros sabiendo que se les pagará y podrán pagar el alquiler ". “Supongo que tienes razón,” dije, y dejé que mi atención se desviara una vez más hacia los bailarines. Era como en Londres, y como había dicho mi tía, que el material de vestir más de moda era la muselina blanca y sus derivaciones. Dama tras dama vestida de blanco, crema y marfil giraban por la habitación, escoltada por un caballero con chalecos de seda fina y frac negro azabache. El blanco no era el único color que usaban las damas (había un vestido azul pavo real en particular del que tuve problemas para apartar la vista), pero era, con mucho, el más popular. En cuanto a los caballeros, algunos de los caballeros que vi habían adoptado otra de las modas londinenses y lucían corbatas finamente almidonadas que estaban atadas en estilos tan complicados que les llegaban tan lejos del cuello que me sorprendió que fueran capaces de mover la cabeza. Beau Brummel puede ser considerado el árbitro de la moda masculina, pero en mi humilde opinión, creo que también podría ser el árbitro de gran parte de su malestar. Mi tía y yo salimos del salón de baile, prometiendo regresar una vez que hubiéramos visto el resto de las habitaciones. No es que fueran una revelación para mi tía, pero es una mujer tan amable y considerada que dijo que no podía soñar con instalarse hasta que yo hubiera conocido las Habitaciones en su totalidad. La siguiente cámara a la que entramos al salir del salón de baile era la sala de juegos octogonal. Decorado en un amarillo intenso intenso, su centro estaba ocupado con mesa sobre mesa de caballeros y damas, pero principalmente caballeros, todos jugando a varios juegos de cartas. Vi Speculation, Brag and Whist entre los juegos en curso, y también después de un corto tiempo vi a mi tío, felizmente instalado en una mesa en el extremo derecho, junto a otra chimenea apagada (la sala de cartas, como el salón de baile, también tenía cuatro). Se reía y hablaba con muchos otros buenos caballeros, porque, a pesar de mis prejuicios, no hay otra forma de describir a mi tío, a quien no reconocí primero. "Sabía que deberíamos encontrarlo aquí", me dijo mi tía con una sonrisa cariñosa en su voz. “Nunca le toma mucho tiempo encontrar una mesa. Me temo que ahora lo hayamos perdido por la noche. Ahora querida, ¿dónde te gustaría ver a continuación? Me temo que no podemos entrar al salón de té en este momento, pero podríamos examinar la antecámara del octágono si lo desea. "¿Hay mucho que ver en la antecámara?" "Tanto como podrías ver en cualquier otra antesala". "En el cual caso ”, dije. "Si no le importa, me gustaría mucho ir a ver un poco más de baile". "Pero por supuesto." Nos abrimos camino de regreso a través del conocimiento de las personas que rodean las puertas de la sala de cartas y entramos en la sala de baile. El carrete todavía estaba en progreso, así que mi tía y yo examinamos las filas de asientos y vimos dos asientos juntos en la segunda fila; la primera fila ya estaba llena cerca de donde estábamos, y navegar a otra parte de la habitación mientras el baile estaba en movimiento no era una buena idea. Sin embargo, antes de haber avanzado más de dos pasos hacia nuestro destino previsto, encontramos el camino bloqueado por el Sr. Dawson, el Maestro de Ceremonias. "Señora Denison, señorita Helm, permítanme presentarles al señor Thomas Palmer ..."
webJenni Waugh Foto de cabeza El diario del tiempo de Eveline Helm en Bath se ha abierto camino en línea gracias a Jenni Waugh, uno de nuestros guías turísticos en el Centro Jane Austen. Ella escribe: “No pude resistirme a compartir las hazañas de Eveline. ¡Espero que todos los demás los encuentren tan interesantes y entretenidos como yo! "