John Heathcoat y el período de la muselina y la red

La boda fue muy parecida a otras bodas, donde las partes no tienen gusto por la gala o el desfile; y la Sra. Elton, por los detalles detallados por su esposo, pensó que todo era extremadamente lamentable y muy inferior al suyo. "Muy poco satén blanco, muy pocos velos de encaje; ¡un asunto de lo más lamentable! Selina se quedaría mirando cuando se enteró". Pero, a pesar de estas deficiencias, los deseos, las esperanzas, la confianza, las predicciones del pequeño grupo de verdaderos amigos que presenciaron la ceremonia, fueron plenamente respondidas en la perfecta felicidad de la unión. -Emma
Los fanáticos de Jane Austen están familiarizados con los vestidos de muselina de cintura alta populares durante su edad adulta. ¿Cuántos son conscientes de que la red o la gasa hechas a máquina se convirtieron en un artículo “caliente” desde 1810 en adelante? 1823 Vestido de noche con superposición de gasa “Los vestidos de red estaban muy de moda y su popularidad fue impulsada por nuevos inventos. El desarrollo de la red hecha a máquina a fines del siglo XVIII y principios del XIX significó que los efectos de encaje vaporoso eran cada vez más asequibles, ya sea como adornos o como prendas. La máquina de red de bobinas fue patentada por el inglés John Heathcoat en 1808 y produjo una red superior idéntica a los fondos de red retorcida de encaje de bolillos hecho a mano. Tuvo tanto éxito que las mujeres de los más altos rangos de la sociedad, incluida la primera esposa del emperador Napoleón, Josephine, usaban vestidos de malla de máquina. Sin embargo, al principio, todas las redes de las máquinas eran sencillas y tenían que bordarse a mano ". - Victoria y Albert La red de bobinas hecha a máquina se fabricó por primera vez en Inglaterra en 1806 (y en Francia en 1818). Hasta esta fecha, el encaje como se hacía se conocía como encaje antiguo. Después de esa fecha, el encaje se categoriza como moderno. El encaje hecho a máquina apareció alrededor de 1760. Las redes y los tules se hicieron populares de inmediato. Su llegada estimuló la producción de otras telas de encaje de seda, lo que llevó a un aumento general de la popularidad del comercio de encaje de seda, hasta que se inventó una máquina que también podía producir encaje de red de seda.
En el siglo XVIII, la red hecha a mano era muy cara y estaba hecha con el hilo más fino de Amberes: en 1790 costaba 70 libras la libra, a veces más. En ese momento, el modo de pago era decididamente primitivo: el suelo de encaje se extendía sobre el mostrador y el trabajador del campo lo cubría con chelines de la caja del tendero. Se llevó todas las monedas que pudo colocar en su trabajo como salario por su trabajo. No es de extrañar que un velo de encaje Honiton antes de la invención de la red hecha a máquina a menudo costara cien guineas. La invención de Heathcoat de una máquina para hacer redes asestó un golpe aplastante a los trabajadores de redes hechas con almohadas. El resultado se adivina fácilmente. Después de sufrir una gran depresión durante veinte años, el arte de la red hecha a mano casi se extinguió, y cuando se dio un pedido para un velo de matrimonio de red hecha a mano, fue con la mayor dificultad que se pudo encontrar trabajadores para hacerlo. La red sola para tal velo costaría £ 30. - Una historia del encaje hecho a mano: abordar el origen del encaje, el crecimiento de los grandes centros de encaje, el modo de fabricación, los métodos de distinción y el cuidado de varios tipos de encaje., Emily Jackson, pág. 170
Los centros europeos más populares para la confección de encajes se encontraban en Francia, la región que hoy se conoce como Bélgica, Irlanda, Inglaterra e Italia.
Durante la Revolución Francesa, la industria textil francesa había sufrido y, a diferencia de Inglaterra, el uso de maquinaria textil había sido inexistente. El emperador Napoleón detuvo la importación de textiles ingleses y revivió la industria del encaje de Valenciennes para que se pudieran fabricar telas finas como el tul y la batista. - Historia de la moda Regency
Entre 1806-1810, los vestidos de red bordados con bordados de chenilla se hicieron populares. Los beneficios aumentaron para los fabricantes a medida que el precio de la tela se desplomó.
En 1809, Heathcoat obtuvo una patente para su máquina de red de bobinas. Pero las ganancias obtenidas por los fabricantes de encajes fueron muy grandes y el uso de las máquinas se extendió rápidamente; mientras que el precio del artículo se redujo de cinco libras la yarda cuadrada a unos cinco peniques en el transcurso de veinticinco años. -John Heathcoat y la máquina de red de bobinas, Samuel sonríe (1859)
En 1813, la máquina de bobinas se había perfeccionado. Después de 1815, se utilizó gasa sobre vestidos de noche de satén, con la tela fruncida en la parte posterior. En 1816, el crepé, la red y el tul se usaban sobre la ropa de noche hecha de satén, sedas, terciopelos, kerseymere, satén, cojo y sarcenet liso y de tiro. La Belle Assemblee Court y revista de moda contiene esta descripción del vestido de una dama en el Salón de Su Majestad en enero de 1818:
Hon. Lady Codrington. — Cortinas de red, magníficamente bordadas en oro lama, en ramos y ramitas, sobre una enagua de raso blanco, con encaje rubio en la parte inferior, rematado con un rouleau de oro lama; cola de terciopelo carmesí, adornado con lama dorado y encaje rubio. Tocado de lama de oro con penacho de avestruz y diamantes.
No todas las mujeres de esa época estaban obsesionadas con el encaje de redecilla de bolillos o el tul. Muchos comenzaron a favorecer públicamente y con orgullo el antiguo encaje hecho a mano.
... tanto en Inglaterra como en el continente y en Almack's, las Salas de Asambleas de Bath y Tunbridge Bueno, los chaperones cotilleaban de sus orejeras de Alencon o Bruselas. Numerosas fueron las anécdotas sobre cómo este o aquel tesoro había aparecido después de haber escapado de la ruina del saco de trapo, que ¡ay! Fue el destino de tantos encajes antiguos durante el período de la muselina y la red. - Emily Jackson, Una historia del encaje hecho a mano, 1900, pág.48.
El encaje hecho a máquina dio un gran golpe a la industria de los tejidos hechos a mano. En Tiverton en 1822, donde una vez trabajaron 2.400 encajeras, solo se empleaban 300 encajeras.
La duquesa de Gloucester fue una de las pocas cuyos afectos nunca se desviaron de su amor por los viejos puntos ricos hacia las rubias y las muselinas, y su colección fue una de las mejores de Europa. Lady Blessington también amaba los encajes costosos y, a su muerte, dejó varios cofres enormes llenos de ellos. Poco a poco, el encaje comenzó a usarse nuevamente, pero era como si se lo pusiera por ignorancia, usado simplemente porque nuevamente era la moda usar encaje, y por lo tanto, el encaje debe usarse; faltaba el conocimiento de su historia, valor y belleza ... - Emily Jackson,Una historia del encaje hecho a mano, 1900, pág.48.
Las ramitas embellecieron la red hecha a máquina. Se dice que Queen Charlotte introdujo apliques en la red para apoyar la industria de redes de máquinas. Los apliques de Honiton consistían en ramitas de hilo de lino blanco montadas en la red, pero también se aplicaron ramitas de seda negra. La seda negra costaba el doble que los hilos de lino y pronto pasó de moda.
El oficio de la confección de encajes se mantuvo durante varias generaciones en algunas familias, por lo que en 1871 se descubrió en Honiton una antigua encajera, cuyo giro o rueda para enrollar algodón tenía la fecha 1678 toscamente tallada en su pie -Old Lace, un manual para coleccionistas: un relato de los diferentes estilos de encaje, su historia, características y fabricación, Margaret Jourdain, 1908, p94-95
Fuentes:
Vic Sanborn supervisa dos blogs: El mundo de Jane Austen y Jane Austen hoy. Antes de 2006 se limitó a adorar a Jane Austen y leyó Orgullo y prejuicio fielmente cada año. En estos días, está inmersa en la lectura y la escritura sobre la vida del autor y la era de la Regencia. Cofundadora de su grupo de libros local (y muy pequeño), Janeites on the James, comenzó sus blogs como una manera de compartir su investigación sobre la era de la Regencia para su novela, que se sienta inédita en un estante polvoriento. En su vida laboral, Vic proporciona recursos y desarrollo profesional para maestros y administradores de los programas de educación y alfabetización para adultos de Virginia. Este artículo fue escrito para El mundo de Jane Austen y se utiliza aquí con permiso.

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