Publier Austen dans le monde du livre électronique

«Préférez-vous lire aux cartes?» Dit-il, «c'est assez singulier.» «Mlle Eliza Bennet,» dit Mlle Bingley, «méprise les cartes. Elle est une grande lectrice et n'a de plaisir à rien d'autre. ''

- Orgueil et préjugés

Laura McDonald, fondatrice de Girlebooks, une société d'édition spécialisée dans les versions ebook de la littérature féminine classique, a récemment accepté une interview concernant l'édition bicentenaire de Girlebooks de Sense and Sensibility. Voici ce qu'elle avait à dire sur Austen, la littérature numérique et bien sûr Girlebooks.

Laura, parlez-nous de votre entreprise. Comment Girlebooks a-t-il commencé?

L'idée a germé vers 2005. Ma mère et moi lisions des ebooks, pour la plupart gratuits du projet Gutenberg, sur nos PDA depuis plusieurs années. C'était avant que PG ne commence à proposer des ebooks dans différents formats, donc nous étions coincés avec la version texte brut des ebooks, les sauts de ligne et tout.

J'avais formulé une méthode pour transformer ces textes simples en ebooks bien formatés, et je les partagerais avec des amis. J'ai fait cela pendant quelques années et entre-temps j'ai démarré une entreprise de développement Web avec mon mari. Début 2007, j'ai eu l'idée de créer un site Web pour partager ces ebooks formatés avec plus que mes amis. Comme je lis principalement de la littérature classique d'auteurs femmes, j'ai décidé de me concentrer sur ce créneau. J'ai également décidé de faire une présentation attrayante pour parcourir et trouver de nouveaux ebooks à lire, ce qui, à mon avis, manquait sur le site PG. Ainsi est né Girlebooks!

Quel genre de livres publiez-vous?

Nous publions des ebooks avec une concentration sur les femmes auteurs et la littérature classique. Nous avons récemment commencé à publier des ebooks d’auteurs contemporains.

Cherchez-vous des auteurs ou les auteurs viennent-ils vers vous?

Étant donné que les œuvres contemporaines sont une nouvelle partie de notre entreprise et que nous nous y sentons encore, nous comptons sur les auteurs qui viennent vers nous. Cependant, pour le nouveau Sens et sensibilité édition annotée par Margaret C. Sullivan et illustrée par Cassandra Chouinard, je les ai approchées avec l'idée. Ils avaient fait un si bon couple dans notre version précédente There Must Be Murder que je pensais que ce serait formidable de les faire équipe à nouveau avec un classique de Jane Austen.

Pourquoi avez-vous décidé de publier une édition du 200e anniversaire de Sense and Sensibility?

Nous offrons tous nos ebooks du domaine public gratuitement, car les ebooks gratuits et le partage entre amis étaient à l'origine de la raison pour laquelle j'ai commencé le site. Mais je veux aussi ajouter de la valeur à ces livres électroniques, donner aux visiteurs des options supplémentaires qu'ils ne peuvent pas obtenir sur d'autres sites de livres électroniques. Nous avons donc commencé à proposer des versions illustrées et / ou annotées de nos ebooks pour une somme modique. Il semblait naturel de commencer par Jane Austen puisqu'elle est l'auteur la plus populaire du site. Et comme c'était le 200e anniversaire de la publication initiale de Sens et sensibilité, Margaret Sullivan a suggéré que ce livre serait un excellent point de départ.

Selon vous, qu'est-ce qui distingue l'édition Girlebooks des autres éditions du roman?

Bien que nous ayons publié une version de poche du livre, notre édition de Sens et sensibilité est dans son habitat naturel sur la liseuse. Je pense également que c'est la seule édition à la fois annotée et illustrée par un auteur / illustrateur contemporain (par opposition aux illustrations de Hugh Thomson par exemple).

Vous publiez également d’autres éditions de tous les livres de Jane Austen. Quelle est leur popularité par rapport aux autres auteurs classiques?

Les ebooks de Jane Austen sont certainement les téléchargements les plus populaires, et tous ses ebooks sont dans le top 20 de nos mieux notés. Les Brontes et Elizabeth Gaskell ne sont pas loin derrière. Ann Radcliffe est très populaire, principalement en raison de l'influence de Abbaye de Northanger Je suis sûr.

Comment décidez-vous des romans classiques à promouvoir?

Au début, il était facile de trouver de nouveaux romans classiques à publier. Maintenant, cela devient un peu plus difficile car nous devons creuser assez profondément pour trouver les gemmes que nous n'avons pas déjà publiées. Mais j'aime vraiment creuser et trouver - c'est l'une des choses que j'aime le plus dans la gestion du site. Je lis des critiques de blogueurs de livres qui aiment aussi creuser et trouver, alors j'obtiens beaucoup d'idées de leur part. Si un blogueur a écrit une bonne critique, je lui demanderai souvent si je peux republier sa critique sur notre propre blog lorsque je publie l'ebook.

Parlez-nous un peu du processus de création d'un ebook.

Nous obtenons la plupart de nos textes du projet Gutenberg. Si nous ne pouvons pas trouver le texte sur PG, nous avons notre propre initiative de relecture pour les préparer à être soumis à PG et à notre propre catalogue de livres électroniques. Une fois que j'ai le texte, je formate d'abord le livre dans Microsoft Word ou Open Office. Je génère ensuite les versions PDF et Kindle / Mobipocket à partir de cela. À partir de la version Mobipocket, je génère les ebooks ePub et LIT via Calibre. Ma méthode de création de livres électroniques est peut-être un peu datée, mais elle fonctionne très bien pour tous les différents formats de livres électroniques, en particulier le PDF qui reste le format de livre électronique le plus populaire.

En quoi le processus d'ebook diffère-t-il de la création d'un livre à imprimer?

L'impression nécessite une résolution beaucoup plus élevée, donc la création de la couverture du livre est probablement la partie la plus longue. Cela s'ajoute au fait que vous devez créer une couverture avant, une couverture arrière et une colonne vertébrale et les aligner parfaitement afin que la colonne vertébrale ne coule pas sur les couvertures. Ensuite, vous avez l'intérieur qui est un peu plus facile que la couverture à formater mais qui nécessite une mise en forme supplémentaire qui n'est pas requise ou nécessaire pour les ebooks. J'ai fondamentalement beaucoup plus de liberté avec le formatage des ebooks. La publication imprimée est très difficile, coûteuse et prend beaucoup de temps, et honnêtement, je ne m'amuse pas autant avec elle qu'avec la publication de livres électroniques.

Que pensez-vous de la popularité croissante des ebooks?

J'en suis extrêmement heureux car cela me permet de partager mon amour des ebooks avec d'autres personnes. Pendant très longtemps, ma mère et mon mari étaient les seules autres personnes que je connaissais à lire des livres électroniques. J'ai finalement convaincu quelques amis de lire aussi des ebooks. Mais maintenant, avec les grandes entreprises qui déploient des efforts sérieux dans la commercialisation d'ebooks, nous avons tellement plus de gens qui lisent et aiment les ebooks. J'aime cela.

Que dites-vous aux gens qui insistent sur le fait que les livres papier sont meilleurs?

Si les gens aiment vraiment lire des livres papier et détestent les livres électroniques, cela ne me pose aucun problème. Je ne suis pas là pour débarrasser le monde des livres en papier ou pour convaincre les amateurs de livres en papier purs et durs qu’ils ont tort.

Les personnes avec lesquelles je souhaite entrer en contact via le site sont celles qui aiment les ebooks. Nous avons des visiteurs du monde entier, de nombreuses régions du monde où les livres papier sont d'un coût prohibitif, et maintenant ils peuvent lire un PDF sur leur ordinateur instantanément au lieu d'économiser de l'argent pour acheter un livre papier qui peut ou non être disponible à leur librairie locale. C'est pourquoi je pense que le format PDF est toujours le format de livre électronique le plus populaire sur le site. Les personnes qui lisent nos ebooks sur des liseuses dédiées (qui n'utilisent généralement pas le format PDF) représentent encore une minorité de notre public. Je pense également que le nombre de personnes qui insistent sur le fait que les livres papier sont meilleurs diminue. Les ebooks sont très différents des livres papier. Les deux ont des applications différentes pour des besoins différents. Je crois que de plus en plus de gens voient que les ebooks sont simplement plus pratiques pour une variété de situations. Ce n’est pas un problème noir et blanc, et vous n’avez pas à choisir votre camp.

Quel genre de livres aimez-vous lire? Quel est votre roman préféré et votre roman préféré de Jane Austen?

Bien sûr, j'aime lire la littérature classique. Il arrive que mes livres préférés soient écrits par des femmes - je ne sais pas pourquoi, mais je pense que je ne suis pas seul! Mon roman préféré est probablement Jane Eyre--il se pourrait que j'aie un attachement nostalgique à ce roman simplement à cause du nombre de fois que je l'ai lu. C'était aussi le premier ebook que j'ai publié pour le site. Mon roman préféré de Jane Austen: je vais devoir à nouveau être sans originalité et dire Orgueil et préjugés. Mon attachement peut aussi être nostalgique puisque c'était le premier roman de Jane Austen que j'ai lu, et je me souviens avoir partagé mon amour avec un groupe d'amis qui ne pouvaient pas non plus en avoir assez (ou l'adaptation de 1995). ont également un attachement à Parc Mansfield. Je n'aime pas la façon primitive et correcte de se terminer, mais j'ai une fascination pour les deux personnages de Crawford. J'adorerais voir une suite où ils sont en quelque sorte rachetés - j'ai laissé entendre cela à nos auteurs austéniens, et peut-être verrons-nous quelque chose en sortir ...

Mis à part ces livres, au fil des ans, en déterrant des livres pour Girlebooks, j'ai appris à aimer les romans épistolaires qui étaient un format de roman très populaire à la fin des années 1700. Je crois qu'un premier projet de Orgueil et préjugés aurait été épistolaire. Je pense que ce format de roman devrait être ressuscité, mais il faut être un très bon écrivain pour réussir. J'aime aussi les récits de voyage - il y avait beaucoup de femmes aventurières qui ont écrit leurs histoires, principalement sous forme de lettres chez elles (également épistolaires!). Isabella Bird a écrit des lettres enchanteresses de ses voyages à Hawaï et dans les montagnes Rocheuses qui ont ensuite été compilées en livres. Mary Kingsley a beaucoup voyagé à travers l'Afrique de l'Ouest dans de nombreux endroits jamais visités par un homme blanc, encore moins une femme, et a écrit à ce sujet dans Voyages en Afrique de l'Ouest.

Notre prochaine version est Lettres d'une femme Homesteader par Elinore Pruitt Stewart. Mère veuve, elle a quitté Denver pour créer sa propre ferme dans le Wyoming et a écrit à un ami au sujet de ses expériences. Sans Girlebooks comme impulsion, je n’aurais pas découvert Elizabeth von Arnim ou Florence Barclay ou Jean Webster. Ces auteurs ont écrit ce qui sont maintenant certains de mes livres préférés, et j'espère que beaucoup d'autres ont entendu parler de ces auteurs grâce au site.


Laura McDonald est une développeuse Web de profession qui aime les longues promenades sur les landes - euh - collines du centre du Texas.