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Article: Jane Austen était-elle une bonne lectrice ? Lire à haute voix et la voix de Jane

Pride and Prejudice in three vols
by Liz Ison

Jane Austen était-elle une bonne lectrice ? Lire à haute voix et la voix de Jane

Poursuivant cet article de blog en deux parties sur Jane Austen et la lecture à haute voix (voir Le test de lecture à haute voix de Jane Austen) , détournons notre oreille attentive des héros et des méchants masculins lisant à haute voix dans les romans d'Austen vers Austen elle-même et demandons-nous : Austen elle-même était-elle une bonne lecteur?

Lecture à haute voix en famille

Jane était en effet une lectrice accomplie de ses propres œuvres. 

Selon le frère d'Austen, Henry,  « Elle lisait à haute voix avec beaucoup de goût et d'effet. Ses propres œuvres n’ont probablement jamais été entendues avec autant d’avantage que par sa propre bouche » (extrait de Henry Austen, 1818, cité par Constance Hill, 1902). Elle lisait ses propres œuvres à sa famille et à ses amis, tant pendant la composition qu'après la publication. 

La lecture de son travail à haute voix pendant le processus d'écriture suggère qu'il s'agissait d'un exercice utile pour voir comment l'histoire a abouti et pour recevoir des commentaires. Par exemple, l'anecdote de la nièce d'Austen décrivant les « éclats de rire » qu'elle a entendus derrière une porte fermée alors qu'Austen et ses nièces lisaient à haute voix l'un de ses romans, est sûrement une réponse très satisfaisante d'un auditeur :

« …quand tante Jane venait nous voir à Godmersham, elle nous apportait le MS. de n'importe quel roman elle écrivait avec elle et s'enfermait avec mes sœurs aînées dans une des chambres pour les lire à haute voix. Moi et les plus jeunes entendions des éclats de rire franchir la porte et j'ai pensé qu'il était très difficile pour nous d'être exclus de ce qui était si délicieux." 

cité par Mary Ann O'Farrell, 2020

En effet, ses romans étaient presque certainement destinés à être lus à haute voix (Halsey, 2012), et nous avons de nombreuses anecdotes à ce sujet. Par exemple, Sir Henry Holland a écrit :

« J'ai encore devant moi l'image de Lord Holland allongé sur son lit, atteint de goutte, son admirable sœur, Miss Fox, lisant à côté de lui à haute voix, comme elle le faisait toujours en ces occasions, un des romans de Miss Austen, dont il ne se lassait jamais.

Cité par Katie Halsey, 2012

Croquis de Jane Austen par Cassandra Austen

Lire à haute voix Orgueil et préjugés récemment publié

La lecture à voix haute de ses livres après leur publication nous donne une idée de l'enthousiasme d'Austen à ce que l'œuvre finie soit entendue et interprétée, surtout lorsque l'auditeur ignorait qu'Austen le lecteur était également Austen l'auteur !

Le jour même où Austen a reçu ses exemplaires d' Orgueil et Préjugés , elle, sa mère et d'autres membres de sa famille ont lu le nouveau roman à leur voisine Miss Benn (sans lui révéler qui l'avait écrit) : « même si nous y mettions honnêtement & lisez la moitié du 1er vol. à elle'.

Trois volumes d'Orgueil et Préjugés

Dans un commentaire révélateur, Austen montre à quel point il était important pour elle que la lecture soit bien faite, et de la manière qu'elle avait envisagée. Elle critique quelque peu la lecture à haute voix de sa mère :

"La lecture de notre deuxième soirée à Miss Benn ne m'avait pas tellement plu, mais je crois quelque chose doit être attribué à la manière trop rapide dont ma mère s'en sort – et même si elle comprend parfaitement les personnages elle-même, elle ne peut pas parler comme ils le devraient ».

Nous pouvons supposer que Jane Austen aurait été le premier choix pour raconter ses romans si la technologie des livres audio avait été à sa disposition.  Certes, la lecture à haute voix de la fiction d'Austen est recommandée, comme le préconisait Ruth Wilson dans The Jane Austen Remedy (2022). 

Alors, que vous écoutiez audible ou que vous décidiez de soumettre votre partenaire (ou partenaire potentiel) au test de lecture à haute voix de Jane Austen, tournez votre oreille vers les pages de ces classiques indémodables et demandez-vous : votre lecteur recevra-t-il l'approbation d'Austen ?

Les références

Katie Halsey, Jane Austen et ses lecteurs, 1786-1945, 2012

Constance Hill, Jane Austen, ses maisons et ses amis, 1902 

Mary Ann O'Farrell, L'amitié de Jane Austen chez Janeites : les disciples et dévots d'Austen, Éd. Deidre Lynch, Presses universitaires de Princeton, 2020

À propos de Liz Ison 

Liz est une fan de longue date de Jane Austen.  Liz a étudié la littérature anglaise et les sciences sociales à Cambridge, avant de suivre une formation d'orthophoniste. Elle est titulaire d'un doctorat de l'UCL pour la recherche sur le développement de la parole et de l'alphabétisation chez l'enfant. Liz s'est formée avec The Reader et anime des groupes de lecture partagés, en personne et en ligne, où tout est lu à haute voix. Elle a édité une anthologie « A Poem to Read Aloud for Every Day of the Year », publiée le 14 septembre 2023. Elle vit à Londres. Retrouvez sur son Instagram : liz.ison

 
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