Bien à vous: les héros de Jane Austen

Bien à vous: les héros de Jane Austen

Contenu original par Rhian Fender
«Il y avait certainement une grande mauvaise gestion dans l'éducation de ces deux jeunes hommes. L'un a toute la bonté et l'autre toute l'apparence. (M. Darcy et M. Wickham of Pride and Prejudice)
À la fin du XVIIIe et au XIXe siècle, il y avait une vertu qui était vigoureusement promue parmi les hommes: la sincérité. En novembre 1844, le jeune Lord Ashley déclara: «Nous devons avoir des choses plus nobles, plus profondes et plus sévères, moins de raffinement et plus de vérité; plus de l'intérieur, pas tellement de l'extérieur, monsieur. Inspiré par le phénomène culturel du médiévalisme et la renaissance qui en résulte de l'importance de la chevalerie, la nature même de la masculinité a commencé à être remise en question et adaptée aux conventions de la société. La société `` polie '' du XVIIIe siècle dans laquelle est née Jane Austen n'était pas la plus adaptée à la vraie chevalerie, car la `` politesse '' était synonyme de statut et de richesse, plutôt que de bonté inhérente entérinée par le code chevaleresque médiéval, qui soulignait le l'importance de traits tels que la générosité, la loyauté, le devoir et le dévouement. Une figure qui, peut-on dire, représente vraiment cette société était Lord Chesterton, dont les lettres à son fils illustraient la façade de sincérité que beaucoup ont créée, ordonnant à son fils «d'être sur ses propres gardes, et pourtant; par une apparente ouverture d'esprit naturelle, pour dissuader les gens de la leur. L'appel à plus d'authenticité a abouti à ce que la «politesse» soit considérée comme plutôt dépassée, la «virilité» émergeant comme l'idéal masculin. Cette prise en compte de la masculinité est évidente dans l'œuvre de Jane Austen, les héros des romans incarnant l'esprit de virilité. M. Darcy, toujours populaire d’Austen’s Orgueil et préjugés ne fait sans doute pas la meilleure première impression, qualifiée de «hautaine, réservée et exigeante, et ses manières, bien que bien élevées, n'étaient pas invitantes», en plus d'insulter plutôt publiquement l'héroïne du roman. C'est donc une surprise pour Elizabeth Bennet, lorsque Darcy la cherche pour lui dire «à quel point je vous admire et vous aime ardemment». La première proposition de Darcy est tout sauf polie - sa description de l’infériorité d’Elizabeth permet au lecteur de comprendre parfaitement comment elle peut refuser ses dix mille bien connus et admirés par an - mais une chose ne peut être niée: sa sincérité. Darcy croit vraiment que sa position en tant que maître du grand domaine de Pemberley justifie une considération de la lignée de sa future épouse, et sa proposition à Elizabeth, bien que peu flatteuse, est infailliblement honnête. De même, Austen prend soin de souligner la profondeur de son émotion, en insistant sur les sentiments que Darcy a «longtemps ressentis pour elle». En effet, la déclaration d'Elizabeth selon laquelle «cela m'a épargné l'inquiétude que j'aurais pu ressentir en vous refusant si vous vous êtes comporté d'une manière plus gentleman» voit visiblement le Darcy habituellement composé «commencer par ceci», et la profondeur sincère de son émotion est apparente quand «il a quitté précipitamment la pièce». La sincérité de Darcy transparaît également dans son amour de la vérité. La lettre tristement célèbre de Darcy à Elizabeth après l'échec de la proposition est décrite comme «un récit fidèle de chaque événement», tandis que Darcy est particulièrement malheureux lorsqu'il découvre que la tante d'Elizabeth a parlé à sa nièce de son rôle dans le mariage de Wickham et Lydia, déclarant: « Je ne pense pas que Mme Gardiner était si peu digne de confiance. Ce ne sont pas seulement les paroles de Darcy, mais aussi ses actes qui révèlent sa sincérité. Les tentatives de Darcy pour découvrir les amants, et son succès à obtenir leur mariage, sont faits pour son amour d’Elizabeth, et cet amour seul. En effet, il est «extrêmement désolé» qu'elle découvre ses actes. De même, Persuasion La substance du héros Captain Wentworth se manifeste dans ses actions subtiles concernant l’héroïne, Anne Elliot. Dans une scène particulière, Anne se débat avec les enfants de sa sœur et Wentworth prouve la fausseté de son apparente indifférence envers la femme qui l'a rejeté: «sa gentillesse à s'avancer à son soulagement, la manière, le silence dans lequel il était passé.» Un autre exemple de la dévotion silencieuse de Wentworth est sa détermination à voir Anne, fatiguée de sa promenade, ramenée à la maison avec sa sœur en calèche. Comme le reflète Anne:
"Oui; il l'avait fait. Elle était dans la voiture et sentait qu'il s'était placé ici là, que sa volonté et ses mains l'avaient fait, qu'elle le devait à sa perception de sa fatigue et à sa résolution de la laisser se reposer.
brock_illustration_for_persuasion D'une manière similaire à la proposition de Darcy, Austen ne laisse aucun doute au lecteur sur la profondeur de l'émotion ressentie par Wentworth pour Anne. En effet, la lettre de Wentworth à Anne met son cœur et son âme en jeu, ne cachant rien, sincère en tout: «Vous percez mon âme. Je suis à moitié agonie, à moitié espoir. Le traître M. Elliot peut montrer qu'il «l'avait regardée [Anne] avec un peu de sérieux» lors de sa première rencontre avec elle à Lyme, mais Austen permet au lecteur de connaître la vraie valeur et la sincérité des «yeux de supplication brillants» de Wentworth à travers sa confession sans honte de son amour éternel pour Anne. M. Knightley d’Austen Emma utilise le vocabulaire de la «politesse», avec une éducation d’élite et une connaissance du français - à cette époque un signe de raffinement - mais son caractère évoque ces valeurs qui devaient émerger comme l’essence du «nouveau» gentleman. Knightley n'est jamais impoli, mais il ne falsifie pas la politesse; ses émotions médiatisées sont une manifestation de ses vrais sentiments. Cette sincérité est plus évidente dans le discours de Knightley avec Emma; c'est elle à qui il essaie le moins de plaire, car ce serait aux dépens de la vérité. Knightley réprouve souvent Emma quand il le juge nécessaire, quelle que soit sa connaissance du caractère d'Emma - elle ne prend pas gentiment la critique - et il risque de la perdre à son honnêteté. Si ceux du dix-huitième siècle peuvent juger le discours franc de Knightley comme impoli, il ne fait aucun doute que chaque mot est sincère. Knightly valorise clairement la sincérité par rapport à un sentiment erroné de flatterie sociale. Knightley évoque également la croyance chevaleresque en la protection des femmes lors de la défense de Miss Bates dont Emma se moque impitoyablement lors d'une sortie. Femme âgée vulnérable aux circonstances réduites, Mlle Bates présente à Knightley un individu faible à la fois digne et nécessitant sa protection. Knightley s'exclame à Emma: «Je dois une fois de plus vous parler comme j'ai l'habitude de le faire», malgré le coût potentiel de leur relation. Knightley dégage également de la galanterie lorsqu'il invite Harriet Smith à danser au bal, se hâtant de la sauver de l'humiliation que M. Elton lui a infligée en refusant si publiquement de danser avec elle. Même au risque d'isoler Emma pour toujours et du jugement possible des autres en dansant avec une jeune femme illégitime, la croyance sincère de Knightley en l'honnêteté et en faisant ce qu'il faut prouve qu'il reflète le changement de masculinité au cours de la vie d'Austen. La sincérité et la nature noble des héros de Jane Austen sont, bien entendu, d’autant plus évidentes qu’elles sont mises en contraste avec la nature des autres hommes de ses romans, ceux qui émergent comme les méchants et les rateaux. Austen donne souvent de petits indices sur la vraie valeur de ses personnages masculins, généralement à travers la description initiale. Par exemple, ceux qui sont initialement les plus agréables en apparence sont généralement ceux qui manquent le plus de vertus valables. La première description de M. Wickham par Austen indique que «son apparence était grandement en sa faveur; il avait tout le meilleur de la beauté, une belle mine, une belle silhouette et une adresse très agréable. George Wickham est considéré comme le supérieur parmi ses collègues officiers, «parfaitement correct et sans prétention». Ces traits, bien qu’apparemment louables, font l’objet d’un examen plus attentif de simples formalités de l’âge de la «politesse». Aussi plaisante qu’elle puisse être une physionomie facile et heureuse, elle n’indique rien de la vraie valeur d’un homme. L'esprit vif et l'ironie d'Austen sont apparents lorsque Wickham déclare que le monde «ne le voit [Darcy] que comme il choisit d'être vu», car Darcy est indifférent à l'estimation de sa valeur par le monde, tandis que le personnage soigneusement conçu de Wickham est un ami méprisé et lésé. trompe tout, même - pendant un certain temps - l'héroïne du roman, déguisant sa vraie nature malhonnête. Emma affirme que le jeune Frank Churchill est aimable, un gentleman poli, avec la capacité louable «d'adapter sa conversation au goût de tout le monde» et d'être «universellement agréable». Ce sont précisément ces traits, cependant, qui rendent Churchill si insupportable pour Knightley qui, en tant qu'homme adhérant au nouveau code sincère de la masculinité, sait que les vertus apparentes ne sont que de simples flatteries, une personnalité soigneusement construite, le conduisant à affirmer qu'il n'y a «rien de vraiment aimable» chez Churchill. Le contraste le plus frappant entre Knightley et Churchill est démontré dans leur compréhension du devoir. Churchill ne rend souvent pas visite à son père, se déclarant incapable de quitter sa vieille tante. Knightley n'accepte pas cette excuse, proclamant:
«Il y a une chose, Emma, ​​qu'un homme peut toujours faire, s'il choisit, et c'est son devoir; non pas par la manœuvre et la finesse, mais par la vigueur et la résolution.
De même, M. Elton est décrit comme «un très joli jeune homme et un très bon jeune homme», mais en vérité il n'y a pas grand-chose de bon dans son caractère. Emma et son amie Harriet Smith, dépourvues de la perspicacité de Knightley, sont dupes de croire que l'apparition du sentiment assure son existence dans la vertu intérieure. Ce n’est que lorsque le personnage soigneusement conçu d’Elton a glissé qu’Emma est capable de discerner que sa politesse n’est qu’une «mascarade». Elton révèle son vrai moi le plus violemment quand Emma déclare sa conviction qu'il se soucie d'Harriet: «[Je] ne me suis jamais soucié qu'elle soit morte ou vivante… sur mon honneur! L'estimation impitoyable d'Elton de la valeur d'Harriet, fondée sur le statut social plutôt que sur la vertu intérieure, révèle son manque d'intégrité. Sa déclaration «sur mon honneur» est une conclusion farfelue à son évaluation cruelle de Harriet, étant donné son manque total d'honneur. Les préoccupations de Churchill et Elton concernant l’apparence au-dessus de la sincérité montrent qu’elles sont bien moins qu’héroïques. Les héros de Jane Austen ont de nombreux défauts: parmi eux, Darcy trop fier, Tilney trop cynique et Wentworth trop impitoyable. Pourtant, ce sont ces défauts mêmes, ces repères sans honte et très humains de leur âme qui en font les véritables héros des romans bien-aimés. Les héros ont résisté à l'épreuve du temps car nous voyons ces défauts pour ce qu'ils sont: la manifestation sincère des pensées et des sentiments de ces messieurs. Willoughby, Wickham, Thorpe - ont tous l'apparence de la chevalerie et de la noblesse, mais aucun ne la possède réellement. Jane Austen utilise ainsi ses romans pour déclarer que les façades s'estompent: la vraie sincérité, souvent si subtile, est la véritable marque d'un héros.
Rhian Helen Fender écrit: «Après avoir visionné par hasard la BBC Orgueil et préjugés drame à un très jeune âge, mon amour pour les romans de Jane Austen a commencé. Cette admiration pour les œuvres littéraires m'a permis de profiter de nombreuses adaptations, suites et retombées, ainsi que de relire plusieurs fois les textes originaux. Cet intérêt a beaucoup façonné mes études universitaires, ce qui a abouti à la thèse finale de mon diplôme d'histoire explorant l'idéal changeant de la masculinité au cours de la vie de Jane Austen. "

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