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Article: L'Angleterre rurale à l'ère de Jane Austen

Rural England in the Age of Jane Austen - JaneAusten.co.uk
Agriculture

L'Angleterre rurale à l'ère de Jane Austen

par Marc DeSantis

paysage de la vie de la vie

Une Angleterre rurale

Bien que la vie de Jane Austen de quarante et un ans ait été lamentablement courte, son temps sur Terre, de 1775 à 1817, a néanmoins été un grand et grand changement. L'Angleterre était encore en grande partie rurale à la fin du XVIIIe et au début du XIXe siècle, et le rythme de sa vie country a été lié aux besoins saisonniers de l'agriculture. La population de la Grande-Bretagne à l'aube du XIXe siècle était de neuf millions, avec les quatre cinquièmes de ce total vivant dans le pays. Un tiers de la population de l'Angleterre était entièrement employé dans l'agriculture. Comme les agriculteurs de tous les temps et des endroits, les ruraux de la campagne anglaise de Jane étaient à la merci du temps, qui était particulièrement volant à la fin du XVIIIe siècle. Les hivers étaient souvent très froids et les ressorts sont très humides et tard pour arriver. Les étés pourraient être très secs ou froids et humides. Les cultures et le bétail pourraient être dévastés par trop de pluie ou pas assez de pluie. Le mauvais temps a également encouragé la propagation des brûlures et des pourries. Lorsque la récolte de blé était mauvaise, le prix du pain a augmenté, ce qui rend difficile pour les pauvres de se nourrir, et les émeutes sur la nourriture éclatent parfois parmi les faim ruraux. La vie dans le pays avait d'autres difficultés. Il y avait des autoroutes sur les routes prêtes à parcourir les voyageurs, des groupes de Tsiganes volé également Countryfolk, et des voleurs ont volé des chevaux et d'autres objets de valeur. 

À certaines occasions, il y avait même des meurtres, en particulier quand on pensait qu'une marque vulnérable pourrait avoir de l'argent sur lui. Le gaz et l'éclairage électrique se trouvent toujours à l'avenir. L'éclairage a été fourni par des bougies, les plus belles étant fabriquées à partir de cire d'abeille, qui brûlait avec une fumée minimale. Les bougies ordinaires étaient de suif, fabriqués à partir de graisse animale. Bien que moins cher, ils n'étaient pas aussi brillants et leur odeur était loin d'être idéale. Pour le chauffage des maisons, le charbon augmentait de plus en plus grâce au réseau de canaux en développement britannique, ce qui a facilité le transport du carburant. Le bois était bien sûr encore largement utilisé, surtout où il pouvait être eu à moindre coût que le charbon. Bien que la collecte de bois de chauffage ait été une activité qui prend du temps, en particulier pour les pauvres, travailler dans les mines creuser du charbon était encore moins attrayant un travail. Le danger des explosions mortelles profondément sous terre était constante. De nombreux autres mineurs ont perdu la vie lorsque les toits de leurs tunnels se sont effondrés dans ou à d'autres mésaventures.

Festivités

Pourtant, la vie du pays n'était pas sans charmes et plaisirs. Le travail ennuyeux du travail agricole a été rompu par des festivals saisonniers tels que le 1er mai. Les villes avaient des marchés qui fournissaient un lieu dans lequel les pays du pays pouvaient vendre leur nourriture, y compris des produits comestibles tels que la volaille, les œufs et les légumes. Si ces marchés ont dépassé leur environnement d'origine, des foires ont eu lieu à l'extérieur des villes dans les champs voisins. Les foires sont devenues de plus en plus grandes lorsque les commerçants vendaient des outils, du fromage, des vêtements, des logiciels en terre et des articles en cuir sont arrivés. Avec autant de personnes présentes, d'autres vendeurs ont commencé à vendre de la nourriture et des boissons aux visiteurs. Les sports et autres jeux faisaient également partie des festivités, la foire devenant bien plus grande que son objectif initial d'être un endroit pour vendre des produits agricoles. La danse était également incluse dans la liste des activités d'une foire et était une forme de divertissement populaire partout. 

Pour une jeune femme de la classe moyenne comme Jane, résidant dans le pays, la danse était un plaisir de premier plan. C'était sur la piste de danse où elle pouvait rencontrer des gens et se faire des amis. La campagne n'était pas déconnectée du monde plus large. Lorsque Word a atteint les habitants des grandes victoires gagnées contre les ennemis de l'Angleterre, les célébrations éclateraient, notamment des défilés, de la musique et des feux d'artifice. Les propres frères de Jane, Francis et James, servaient avec la Royal Navy pendant les longues guerres avec la France, et chacune augmenterait le grade d'amiral. Jane, avec sa famille, passerait les années 1806-1809 à Southampton pour être proche de la grande base de la marine de Portsmouth où ses frères ont servi.

peinture de village-festival

Guerre à l'étranger, taxes à la maison

La Grande-Bretagne devait être en guerre pendant la majeure partie de la vie de Jane, d'abord avec ses colonies rebelles en Amérique, puis avec la France de 1793 à 1815 pendant les guerres révolutionnaires et napoléoniennes. Cela a produit une énorme demande de nourriture qui ne pouvait être satisfaite que dans le pays, qui était de manière intensive. Pas un seul peu de terres arables n'a été autorisée à se perdre. 

Le besoin urgent d'argent pour payer pour l'armée et la marine britanniques ont également vu la perception de nombreuses impôts impopulaires, y compris l'introduction en 1799 de la «taxe» très détestée de jusqu'à deux shillings par livre (il y avait vingt shillings dans une livre sterling ). Cette imposition n'a été abrogée qu'en 1815, lorsque l'ère des grandes guerres a pris fin. L'argent était parfois un problème d'une autre manière. L'argent «réel» à l'époque de Jane était encore en or ou en argent, et les billets de banque en papier étaient souvent refusés comme tendres lorsque l'argent métallique était en pénurie. Quand il n'y avait pas assez de monnaie métallique pour faire le tour de la vie ordinaire et des affaires ne pouvaient pas être menées. Cela a provoqué une grande anxiété lorsque les gens se sont retrouvés à court de pièces et se demandaient comment ils allaient payer pour quoi que ce soit.

La régence

La Grande-Bretagne a subi d'importants changements politiques et culturels au cours de la vie de Jane. Elle ne connaîtrait qu'un seul roi, George III, qui régnerait pendant près de soixante ans. Cependant, le roi était assailli par des épisodes de maladie mentale grave, la dernière et la plus grave arrivant en 1810. Il a été jugé incapable de poursuivre ses fonctions de monarque, et le Parlement a adopté le projet de loi de régence en 1811, ce qui a fait son Fils, le prince fou et vivant de haut niveau, régent du royaume jusqu'à la mort du roi en 1820. Il a été dit à propos du prince frivole qu'il "était accro à la compagnie, topping et bas". 

Le Prince Regent avait également une faim insatiable pour les femmes et une propension surprenante à se débattre au plus profond de la dette. Il finirait néanmoins finir par monter le trône à la mort de son père et devenir George IV. Ces années sont devenues la régence, une époque considérée comme une grande réussite dans l'art, l'architecture, la musique et la littérature, mais aussi de laxité morale profonde. La durée de vie lâche de la régence a été à bien des égards une réaction à la convenance du détroit et terne du règne de George III. Tout le monde n'a pas partagé les enthousiasmes du «prince du plaisir» de l'Angleterre. À l'avant-garde, les évangéliques ont regardé de nombreux divertissements communs de la journée tels que la danse, la lutte contre les prix et les jeux de cartes, les croyant dangereux pour son âme. Malgré ses perspectives souvent et puritaniques, le christianisme évangélique était une force croissante pour l'amélioration morale autour de la Grande-Bretagne, gagnant de la force de la nécessité de corriger l'immoralité perçue de la période et de remédier à la dureté générale de la vie pour les gens ordinaires. 

Contrairement aux mauvais exemples fixés par trop d'aristocrates, les évangéliques ont prêché la discipline et la responsabilité personnelle. Cet esprit humanitaire a également cherché à transformer la religion chrétienne en une force pour le bien social, l'une des lumières les plus importantes du mouvement étant l'abolitionniste William Wilberforce, qui a fondé la Société pour la suppression de Vice en 1797. Le christianisme pratique de Wilberforce était l'un des principaux de l'évangélisme Guide vers un mode de vie plus moral, et dans l'ensemble, le mouvement n'était pas sans succès. L'abolition légale de la traite des esclaves en 1807 est largement attribuable aux efforts des évangéliques.

country-farm-scene

Vers une nation industrielle de la classe moyenne

Le snobisme vers la classe moyenne prospère, qui pousse en taille et en influence, était toujours très fort dans l'Angleterre de Jane. "[] Nous ne sommes pas absolument une nation de commerçants", a reniflé un magazine de gentlemen, mais «[nous] avons beaucoup peur que les neuf dixièmes du milieu. . . Une sorte de personnes entre nous appartiennent à cette classe réprobée de commerçants et de concessionnaires, et ont à peu près les mêmes manières avec leurs frères en Amérique. »

Mais l'avenir appartiendrait finalement à la classe moyenne. Des changements tectoniques arrivaient dans l'économie de l'Angleterre loin de la campagne bucolique que Jane connaissait, avec les commerçants, les propriétaires d'usines et les inventeurs du rang moyen ouvrant la voie. Les villes gonflaient alors qu'elles attiraient de plus en plus de gens pour l'opportunité de trouver du travail. Ce sont les années où la révolution industrielle de la Grande-Bretagne a accéléré, ses usines multiples consommant de grandes quantités de charbon et produisant des quantités toujours croissantes de fer et de textiles finis en coton. La production industrielle a tiré vers le ciel, doublant les vingt années seulement entre 1780 et 1800. 

La demande de main-d'œuvre et de matières premières pour les usines n'augmenterait qu'augmenter, et la Grande-Bretagne était en bonne voie de devenir la première nation mondiale industrialisée. La mécanisation croissante du travail dans les usines a produit un contrecoup de travailleurs mécontents appelés luddites. Ils briseraient les nouveaux métiers à mécanisme mécanique, comme on le pensait couramment, car ils voulaient arrêter les progrès technologiques, mais parce que les machines qu'ils ont attaquées produisaient des bas inférieurs qui ont inondé le marqueur et les prix déprimés même pour des articles de meilleure qualité. Le différend de base n'était pas sur la technologie, mais le dégoût que certains employeurs prenaient un raccourci vers des bénéfices rapides en éliminant les marchandises de qualité inférieure. Néanmoins, la justice anglaise était extrêmement dure et impitoyable envers les Luddites. 

Après un procès de 1813 à York, une douzaine de smashishers de machines ont été pendu. La défaite de Napoléon à Waterloo en 1815 a marqué la fin des longues guerres avec la France. La Royal Navy était la maîtresse incontestée des mers, une position prééminente qu'elle conserverait pour le reste du XIXe siècle. La Grande-Bretagne que Jane a laissée lorsqu'elle est décédée en 1817 était maintenant la nation la plus puissante et la plus avancée économiquement du monde, assise au centre d'un grand empire à l'étranger en expansion.

Marc DeSantis est historien et auteur dans le manque d'une femme. Il vit à New York.
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5 commentaires

Excellent article !
Many thanks

Isnard

Loved the article, Marc! I’m not sure if you saw the post above mine, but there might be a Mrs. DeSantis in the offing. Anyone filling that role would never lack for interesting and stimulating company.

Alene Scoblete

James Austen was a clergyman. Francis and Charles were in the Navy.

QNPoohBear

Wonderful article! Thanks.
May McGoldrick

May McGoldrick

It’s a very interesting article!
I would like to read any others like this one. And if he is looking for a wife….I’m here!

EmmaWoodhouse76

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