Celebrazioni natalizie georgiane

"Ti auguro un allegro e talvolta anche un sereno Natale." Jane Austen
Il Natale in Inghilterra, nei secoli prima dei re georgiani, era diventato un triste affare. Nel 1644 la festa fu bandita da Oliver Cromwell, che la definì "un extraeme oblio di Cristo, dando libertà a delizie carnali e sensuali". Invece, ha chiesto al Parlamento di dichiararlo un giorno lavorativo e ha richiesto a tutti i commercianti di essere aperti agli affari. I canti natalizi erano proibiti; chiunque fosse sorpreso a cucinare un'oca, a cuocere una torta di Natale o a bollire un budino rischiava di essere multato, confiscato o peggio. Con il ritorno di Carlo II, la vacanza fu ripristinata, ma in modo sommesso. Con il passare degli anni le persone ricordavano i rituali dei loro antenati e ne aggiungevano di nuovi. Nel 1800, fu ancora una volta un momento molto celebrato e significativo, anche se non avrebbe raggiunto lo zenit fino all'epoca vittoriana, quando gli studiosi cercarono di riportare vecchie tradizioni e importare nuove usanze. Il periodo natalizio georgiano si è protratto dal 6 dicembreth (Festa di San Nicola) al 6 gennaioth (Dodicesima Notte, Epifania). Le vacanze sono state trascorse dai signori nelle loro case di campagna e tenute, poiché non sono tornati a Londra fino a febbraio *. Era un momento di alta festa con visite, donazioni e donazioni di beneficenza, balli, feste, mascherate, recitazione, giochi e tanto cibo. Poiché le famiglie e gli amici erano già riuniti, era anche un momento per corteggiamenti e matrimoni. Gli Austen non hanno fatto eccezione e sappiamo che hanno partecipato a queste celebrazioni con alacrità. Una lettera della vigilia di Natale a Cassandra menziona il divertimento di Jane in un ballo tenuto quella settimana e un elenco delle sue donazioni di beneficenza. Molte delle opere di Jane scritte per la famiglia sopravvivono e nel 1787 hanno messo in scena una produzione completa che includeva cugini e amici. Le lettere di sua nipote, Fanny, sono piene di descrizioni di ogni tipo di divertimento tenuto durante la stagione. Anche i romanzi non sono privi di menzione natalizia. Sir Thomas dà un ballo per Fanny e William, i parenti ospitanti Woodhouse, Musgroves e Bennets. Lady Susan scende a casa di suo cognato, Charlotte Lucas è sposata, John Morland visita i Thorpes, Willoughby 'ballato dalle otto alle quattro senza nemmeno sedersi ", i Weston danno una festa ed Emma non può andare in chiesa. Tutti questi eventi forniscono informazioni sulle attività della stagione. In una tradizione portata dall'Europa, il giorno di San Nicola veniva celebrato con lo scambio di piccoli doni tra amici. Sebbene mancasse degli elaborati rituali trovati nei Paesi Bassi (scarpe e una moltitudine di regali per i bambini), segnò l'inizio ufficiale del periodo natalizio. Dopodiché, arrivavano gli ospiti e iniziava il giro di visite, feste e balli. Così tanti ospiti richiedevano che fosse tenuta un'enorme quantità di cibo a portata di mano. Le ricette che potevano essere preparate in anticipo e servite fredde erano apprezzate dai cuochi e divennero la base di molte ricette tradizionali. Burro Neroe Souse erano un must così come una varietà di carni, gelatine e budini. Per la cena di Natale c'era sempre un tacchino, un'oca o un montone, anche se la carne di cervo occupava un posto d'onore. Dopo, ovviamente, c'era Budino di Natale (o di prugne) ardente in salsa di brandy. Anche se la visita è stata piacevole, è facile vedere come questi preparativi potrebbero avere un impatto negativo sulla padrona di casa. Non c'è da stupirsi che Jane abbia scritto a Cassandra "[7 gennaio 1807] Quando riceverai questo, i nostri ospiti se ne andranno o se ne andranno tutti; e sarò lasciato alla comoda disposizione del mio tempo, per rilassarmi dai tormenti di budini di riso e gnocchi di mele, e probabilmente rimpiangere di non aver fatto più pena per accontentarli tutti ". Puoi vedere attraverso l'umorismo lo stress reale implicato nel fare la padrona di casa per così tanto tempo. Le decorazioni tradizionali per l'epoca includevano agrifoglio e verdure, ma per la maggior parte delle persone non un albero di Natale. L'albero di Natale, originariamente una tradizione tedesca, fu portato in Inghilterra nel 1800 dalla regina di Hannover Charlotte, moglie di Giorgio III. È stato inaugurato il giorno di Natale come parte delle celebrazioni per i Royal Children al Queen's Lodge, Windsor. Un testimone lo ha descritto come,
"Un abete, alto più o meno come ognuno di noi, illuminato dappertutto con piccoli coni, diverse bamboline di cera tra i rami in punti diversi, e fili di mandorle e uvetta alternativamente legati l'uno all'altro, con corde per saltare per i ragazzi e ogni ragazza più grande avevano un abito di mussola, un fazzoletto di mussola, un ventaglio e una fascia, il tutto graziosamente confezionato in un fazzoletto, e inoltre una bella collana e orecchini. "
Fu solo nel 1848, quando fu pubblicata una foto della famiglia della regina Vittoria raccolta intorno al loro albero di Natale The Illustrated London News, che sono diventati popolari presso il grande pubblico. Allo stesso modo, Babbo Natale, o San Nicola, sebbene la sua festa fosse riconosciuta, non divenne una figura centrale nelle celebrazioni natalizie inglesi fino a diversi anni dopo. Tuttavia, si cominciarono ad aggiungere cose alla leggenda e nel 1822 scrisse l'americano Clement C. Moore Una visita da San Nicola per i suoi figli, che includevano le ormai familiari 'calze appese con cura al camino', un ometto allegro con uno zaino pieno di giocattoli e otto minuscole renne che chiamò Dasher, Dancer, Prancer, Vixen, Comet, Cupid, Donder e Blitzen. Rudolph sarebbe stato aggiunto dalle generazioni successive. Il giorno di Natale, di per sé, era una festa nazionale in cui tutte le famiglie si riunivano, andavano in chiesa e consumavano il loro grande pranzo di Natale. In quanto figlia di un sacerdote, questo aspetto della vacanza avrebbe avuto un significato speciale per Jane. Tra le celebrazioni e le feste, qui, solo il vero significato era il motivo della stagione. La preghiera per il Natale contenuta nel Libro della preghiera comune, lo stesso libro di preghiere che avrebbero usato gli Austens, recita:
O Dio, tu ci rallegri per la festa annuale della nascita del tuo unico Figlio Gesù Cristo: concedi che noi, che lo accogliamo con gioia come nostro Redentore, possiamo con sicura fiducia vederlo quando verrà per essere il nostro giudice; che vive e regna con te e lo Spirito Santo, un solo Dio, ora e per sempre. Amen. O Dio, hai fatto risplendere questa notte santa con lo splendore della vera Luce: concedi che anche noi, che abbiamo conosciuto il mistero di quella Luce sulla terra, possiamo goderne perfettamente in cielo: dove con te e lo Spirito Santo egli vive e regna, un solo Dio, nella gloria eterna. Amen. Dio Onnipotente, hai dato il tuo Figlio unigenito per prendere su di sé la nostra natura e per nascere da una vergine pura: concedi che noi, che siamo nati di nuovo e abbiamo creato i tuoi figli per adozione e grazia, possiamo essere rinnovati quotidianamente dal tuo Spirito Santo, per mezzo del nostro Signore Gesù Cristo, al quale con te e con lo stesso Spirito sia onore e gloria, ora e per sempre. Amen.
Originariamente la festa dell'Epifania, che celebrava l'arrivo dei Re Magi a Betlemme e la loro presentazione di doni a Cristo bambino, la dodicesima notte (della Dodici giorni di Natale fama) segnava la fine del periodo natalizio ed era celebrato in grande stile con feste in maschera e regali. Questi doni erano spesso accompagnati da poesie e indovinelli. Gli ospiti si vestivano in costume o disegnavano nomi di personaggi da interpretare durante la festa. Sir William Heathcote ricordava di aver partecipato a una festa della dodicesima notte una volta, da ragazzo, dove Jane Austen ha disegnato il nome di "Mrs Candor". Riesci solo a immaginare il divertimento che si sarebbe divertita a tirare da parte gli ospiti per tutta la sera dicendo loro cosa pensava "lei" di loro o spettegolando su di loro a voce alta ?! Era tutto divertente, ovviamente, e ogni persona ha svolto la sua parte durante il Giochi e giri di carte. Una volta che la festa era finita, era ora di tornare a casa e ricominciare a occuparsi della vita quotidiana. Non c'è da stupirsi che abbiano cercato di allungare la stagione il più possibile! * La stagione "ufficiale" di Londra va da maggio a luglio. Austentation Regency Accessori Laura Sauer è una collezionista di Jane Austen Films e cimeli cinematografici. Corre anche lei Austentation, una società specializzata in accessori Regency personalizzati. Ti è piaciuto questo articolo? Visita il nostro negozio di articoli da regalo e fuga nel mondo di Jane Austen per i regali di Natale!