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Articolo: Beau Brummell: Nient'altro che un nome misteriosamente scintillante

Beau Brummell: Nothing but a Name Mysteriously Sparkling - JaneAusten.co.uk
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Beau Brummell: Nient'altro che un nome misteriosamente scintillante

Il nome Beau Brummell è sinonimo di Regency England, ma cosa sai di lui? Ricerca di questo articolo ho scoperto che le persone lo associano a sete, satinie e tabacco da fiuto, mentre uno pensava che fosse un detective immaginario. Sembrava che lo scrittore francese Barbey d'Aurevilly aveva ragione: un tempo l'uomo più famoso del Regno era "nient'altro che un nome misteriosamente scintillante in tutte le memorie del suo tempo". Allora, cosa è successo a Beau Brummell? George Bryan Brummell nacque in 10 Downing Street il 7 giugno 1778. Era il figlio più giovane di William Brummell - un uomo intraprendente che era salito alla posizione di segretario privato del Primo Ministro, con tutta l'influenza e le trappole che arrivavano con i Ruolo: un appartamento grazia e favore a Hampton Court Palace, una casa di campagna nel Berkshire e amicizia con Charles James Fox, Richard Sheridan e Sir Joshua Reynolds, che dipinsero i due ragazzi Brummell dai capelli ricci nel 1781.

La famiglia Brummell era durata molto in due generazioni e il giovane George era quello di portare il nome di famiglia a altezze ancora più alte e profondità. È diventato una leggenda nella sua vita e ha lavorato duramente come suo padre aveva fatto come impiegato junior. Nel 1783, William Brummell si ritirò con un reddito di circa £ 2.500 all'anno - abbastanza da inviare i suoi due figli a Eton. Lì, George era molto apprezzato. Era di buon carattere e intelligente ma pigro e già sviluppando la sua natura fastidiosa, evitando le strade con il tempo umido e attento alla sua dignità. George andò all'Oriel College a Oxford ma se ne andò nel 1794 quando morì suo padre, e invece si unì al reggimento del Principe del Galles, i decimi dragoni - o "gli estratti eleganti" come erano noti. I dragoni avevano sede a Brighton fino a quando i disordini civili li chiamarono a nord e Brummell si dimise immediatamente, dicendo che Manchester sarebbe stato troppo spiacevole per lui. La sua eredità di £ 40.000 significava che poteva permettersi di concentrarsi sull'essere un gentiluomo. Dato rapidamente il "Beau" di soubriquet, ha dimostrato di essere una figura spiritosa e osservante che ha fatto molti amici. Charles Stanhope ha detto

"Potrei capire molto dello straordinario successo e influenza di Brummell nella più alta società. Era un accordo vasto più di un semplice dandy; Aveva arguzia, umorismo e drollery, e la freddezza e l'autocontrollo più perfette. "
Far parte del set di Brummell era la massima cache della società e essere tagliato da lui era la morte sociale. Nel romanzo Granby C'è un ritratto scarsamente mascherato.
“Nell'arte del taglio brillava senza rivali. Poteva supporre che lo sguardo calmo ma errante che vira, come se inconsciamente, attorno all'individuo vietato, né fissando da non essere riparato, non guardando il posto vacante né su un unico oggetto, né occupato né astratto, uno sguardo che forse ti scusa al la persona tagliata e, in ogni caso, gli impedisce di accosciarti. "

Brummell è stato attento a rimanere libero da obblighi o attaccamenti (si dice che abbia tagliato suo fratello) e non c'erano segni di relazioni - né con donne o uomini. Il suo primo biografo, il capitano Jesse, pensava che Brummell "avesse troppo amore per essere davvero innamorato". Beau stesso disse a Lady Hester Stanhope di aver adottato l'unico corso possibile per prendere le distanze dagli uomini normali. Come ha detto Oscar Wilde più di un secolo dopo "amare se stessi è l'inizio di una storia d'amore per tutta la vita".

La sua amicizia con il Principe di Galles non è durata. Mentre Brummell cessò di aver bisogno del patrocinio del principe, così il principe divenne geloso della posizione di Brummell, ma a Brummell non importava. "Gli ho reso quello che è e posso disprezzarlo." Ha scherzato in un momento incustodito. Nel 1813 la fine dell'amicizia fu scandalosamente pubblica quando il principe arrivò a una festa con Lord Alvanley e freddamente ignorò Brummell.

"Ah, Alvanley", la voce di Brummell risuonò chiaramente sul silenzio scioccato, "Chi è il tuo grasso amico?"
Brummell mantenne la sua immagine così bene che tutti rimasero scioccati quando i debiti lo costrinsero a Calais nel maggio 1816. A Londra, i suoi effetti furono venduti all'asta, tra cui la sua cantina Fine “10 dozzine di capitali, 16 dozzine di Borgogna, Claret e ancora Champagne. . . " Erano, la pubblicità assicurata ai potenziali acquirenti, "la vera proprietà di un uomo di moda, andava nel continente". L'asta ha raccolto £ 1000, ma questo non è stato sufficiente per consentire a Brummell di tornare. Tuttavia, la vita a Calais era sopportabile. "Nessuno può condurre una vita più piacevole di Brummell, perché passa il suo tempo tra Londra e Parigi" scherzò l'ambasciatore britannico e gli amici di Brummell lo hanno visitato lì, portano regali di denaro o regali come il suo sn di Façon de Paris preferito. Nel 1818 le voci abbondarono che gli fossero stati offerti £ 5 mila per scrivere le sue memorie e che il Principe di Galles aveva offerto £ 6 mila per non farlo. Brummell è diventato molto popolare a Calais “Lo chiamavamo Le Roi de Calais. Era un uomo davvero bravo, molto elegante e davvero benestante - pagava sempre le bollette ed era molto bravo con i poveri; Tutti erano molto dispiaciuti quando se ne andò. " disse un negoziante di Calais. Brummell è sempre stato attento a risolvere i suoi debiti con i commercianti - invece doveva sempre più grandi quantità di denaro ai banchieri e ai suoi amici, ma la sua buona natura e arguzia li hanno incantati tutti.
Quando gli è stato chiesto di dare un contributo a una cappella della Chiesa d'Inghilterra a Calais, ha risposto "Mi dispiace molto che tu non abbia chiamato la scorsa settimana, perché è stato solo ieri che sono diventato cattolico".

Nel 1827 il patrono di Brummell il duca di York morì e i creditori di Brummell iniziarono a chiudere. Quell'estate, le lettere di Brummell contenevano una nota di panico. "Sono tristemente allarmato per timore che un disastro schiacciante dovrebbe accadere" ha scritto. Mentre George IV era re, c'era poca speranza di riavvicinamento, ma la buona fortuna arrivò nel giugno 1830 quando Brummell fu nominato console di Sua Maestà per i dipartimenti di Calvados, La Manche e Ille et Vilaine. La posta veniva pagata £ 400 all'anno e si basava a Caen. Tuttavia, c'era un problema; Con oltre £ 1000 di debiti, i creditori di Brummell erano molto riluttanti a vederlo lasciare Calais. Fu solo quando firmò un accordo paralizzante per assegnare il suo stipendio ai suoi avvocati per trattare i suoi debiti che gli era permesso di andarsene. A Caen, divenne presto una figura popolare, nota per il modo in cui avrebbe camminato in punta di piedi attraverso i ciottoli per evitare di mettersi sporco sugli stivali. Ha stretto un'amicizia con il droghiere e il commerciante di vini Charles Armstrong, che ha anche incassato bollette e ordini di denaro. Il denaro è rimasto un problema e ha continuato a premere per un lavoro superiore; Scrisse a Lord Palmerston che il posto di Caen non era necessario e lui (Brummell) poteva fare qualcosa di meglio. Il 21 marzo 1832 ricevette una risposta: HM Govt era “giunto alla conclusione che il posto di console britannico a Caen poteva essere abolito senza pregiudizi per il servizio pubblico. . . Il tuo stipendio cesserà il 31 maggio. " La notizia non rimase segreta a lungo e fuggì dagli ufficiali giudiziari solo quando la sua padrona di casa lo nascondeva in un guardaroba. Armstrong andò in Inghilterra per raccogliere denaro dagli amici di Brummell e organizzò £ 120 all'anno per il suo mantenimento. Sebbene generoso, questa era una miseria che un tempo avrebbe trascorso in meno di un mese - quando gli è stato chiesto quanto sarebbe costato lanciare un giovane nella società di Londra, una volta ha risposto "con un'economia rigorosa, potrebbe essere fatto per ottocento sterline all'anno. "

La sua situazione ha iniziato a dire nella sua mente: "Sono incompetente a fare qualsiasi cosa se non di ruminare i giocattoli rotti dei miei giorni passati" ha pianto alla figlia della sua padrona di casa. Quell'estate, lo stress e la preoccupazione probabilmente contribuirono al suo primo colpo e si trasferì in alloggi più piccoli all'Hotel D’Angleterre, dove, nell'aprile del 1834, ebbe il suo secondo colpo mentre cenò. La ripresa è stata lenta questa volta e si è perseguitato di una sensazione della sua stessa mortalità: “Stanno intrecciando un sudario su di me; Mi fido ancora di sfuggire ancora ”ha scritto. Un terzo colpo si è concluso quell'anno e il maggio seguente è stato arrestato per debito e portato a Gaol dove ha condiviso una cella di pietra con altri tre. Non gli era stato permesso di vestirsi correttamente prima del suo arresto e il degrado lo sconcertava.

“Immagine una posizione più miserabile della mia! Mi hanno messo con tutte le persone comuni! Sono circondato dai più grandi cattivi e non ho altro che tariffa carceraria! "

Ancora una volta, i suoi straordinari amici si sono radunati e sebbene non potessero raccogliere abbastanza per garantire la sua liberazione, gli hanno pagato per condividere la stanza privata del prigioniero politico, Charles Godefroy. Armstrong organizzò cibo, lavanderia e mandò nel suo bacino di lavaggio in modo da poter eseguire la sua famosa toilette - con stupore di Godefroy. Armstrong si prese anche cura della sua proprietà e andò a Calais e Londra per raccogliere un fondo per lui. Questa volta, Lord Palmerston ha accettato £ 200 in riconoscimento della fine del contratto CAEN, e ancora una volta i suoi amici hanno contribuito, tra cui £ 100 dal re Guglielmo IV. Brummell fu rilasciato il 21 luglio 1835 e Armstrong chiarì che non avrebbe onorato alcun debito a sua insaputa. Il beau fastidioso si è ridotto a indossare abiti fanatici e una cravatta di seta nera invece di biancheria bianca per risparmiare sul lavaggio. Quando i suoi pantaloni avevano bisogno di riparare, rimase a letto perché erano la sua unica coppia. La tragedia di Brummell era che sopravviveva al suo tempo. La sua fiaba era terminata venti anni prima e ora la nuova giovane regina stava inaugurando l'era vittoriana mentre i suoi amici stavano passando in ombre. Man mano che la sua malattia cresceva, l'ex dandy trascurava la sua pulizia e organizzò feste fantasy per amici che erano morti da tempo. Nel 1839, fu portato nel manicomio del Bon Saveur - urlando che lo stavano mettendo in prigione ma dove i suoi ultimi mesi erano pacifici e morì nel suo letto il 30 marzo 1840. Il leggendario Beau Brummell giace in una semplice tomba a Calais , inosservato e dimenticato, il nome più scintillante e l'uomo più sfuggente ogni anno che passa.

Ulteriori letture:

Kelly, I (2006) Beau Brummell, The Ultimate Dandy. Stampa libera.

Barbey d'Aurevilly J (1845) Du Dandysme et de George Brummell.

Cole H (1977) Beau Brummell. Granada: Londra

Lister T H (1826) Granby. Un romanzo in tre volumi. Colburn: Londra.

Muers E (1963) The Dandy. Secker & Warburg: Londra.

Questo articolo, di Joanna Brown, è stato copiato con il permesso di Regency World di Jane Austen. Per saperne di più su questa rivista, l'unica rivista a colori dedicata a Jane Austen o per iscriversi, visita il loro sito Web: www.worldmags.com

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