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Articolo: James Brydges: lo zio principesco di Cassanda Austen

James Brydges: Cassanda Austen's Princely Uncle - JaneAusten.co.uk
Duke Chandos

James Brydges: lo zio principesco di Cassanda Austen

 

James Brydges, 1 ° duca di Chandos, MP, PC (6 gennaio 1673-9 agosto 1744) fu il primo di quattordici bambini di Sir James Brydges, 3 ° baronetto di Wilton Castle, sceriffo di Herefordshire, 8 ° Baron Chandos; ed Elizabeth Barnard. Tre giorni dopo la morte di suo padre il 16 ottobre 1714, quando divenne il 9 ° Barone Chandos, fu creato il 1 ° visconte Wilton e il 1 ° conte di Carnarvon; Divenne 1 ° duca di Chandos e 1 ° Marchese di Carnarvon nel 1719. Fu membro del Parlamento per Hereford dal 1698 al 1714. L'ascesa e la caduta di Henry James Brydges, primo duca di Chandos, fornisce un degno argomento come qualsiasi per un Film o dramma televisivo. Nel giro di dieci anni, dal 1710 al 1720, entrò a fama e ricchezza, solo per scendere nell'oscurità relativa a seguito della perdita della sua ricchezza che era altrettanto drammatica quanto il guadagno. Lungo la strada ha creato una delle dimore più palaziali di barocche di Londra ed è stato responsabile di aver lasciato in eredità i posteri il dono inestimabile di Handel Inni Chandos. Nato nel 1673 figlio di uno scudiero di Herefordshire, nel 1696 sposò sua cugina, Mary Lake (16666-1712 circa), che portò al matrimonio il maniero noto come Canoni Come parte della sua dote. Due anni dopo il suo matrimonio con Mary Lake, Brydges divenne membro del Parlamento per Hereford. Si alzò con la forza della personalità, l'abilità amministrativa e il favore del duca di Marlborough di diventare paymaster delle forze all'estero durante la guerra della successione spagnola. Il paymaster fu in grado di speculare con i soldi che riceveva, e quando lasciò il posto nel 1713 Brydges aveva accumulato una fortuna stimata in £ 600.000, una somma che aveva nell'anno 1713 lo stesso potere d'acquisto di £ 58 milioni, o $ 95 milioni oggi. Uno dei miglioramenti che i chandos apportati alla tenuta era l'espansione dei giardini e l'aggiunta di diverse caratteristiche idriche. Chandos aveva una passione per le piante esotiche ed è stato uno dei primi a coltivare caffè e ananas in Inghilterra. Fu aiutato nei suoi tentativi da Sir Matthew Decker, un olandese che viveva in Inghilterra e direttore della East India Company. Decker è accreditato come il primo uomo a coltivare ananas sul terreno inglese. Molti lettori della vita e delle lettere di Jane Austen ricorderanno il nome Brydges in quanto appare spesso in stampa. La madre di Austen, un altro Cassandra (chiamato, forse, per il suo illustre antenato), era una bisogni della neuty del Duca e mantenne una relazione con molti della famiglia Brydges, tra cui Brookes Brydges, che, forse, aveva un interesse per Jane. Ormai, Cassandra era diventato un cognome, conferito alla sorella maggiore di Austen, cugina e tre delle sue nipoti. Questi brydges non erano legati alla cognata di Austen, Elizabeth Bridges Austen Knight di Goodnestone. Il 4 agosto, lo stesso anno in cui Lord Brydges è stato nominato duca, ha assicurato i servizi di chi si è unito al Dr. Pepusch come compositore in residenza.

Il duca ha mantenuto un eccellente istituzione musicale di un massimo di trenta giocatori di prima classe tra cui si chiamavano Francesco Scarlatti, fratello di Alessandro, e Johann Christoph Bach, cugino di J.S. La chiesa di San Lawrence nella tenuta dei canoni era stata quasi interamente ricostruita nel 1715 da Brydges. Rimase solo la torre della chiesa medievale originale. Un sontuoso mecenate delle arti, Brydges impiegò gli artisti alla moda dei suoi tempi per decorare la sua grande dimora di canoni e quegli stessi artisti - Antonio Bellucci, Louis Laguerre, Francesco Sleter - crearono l'interno drammatico della chiesa. Le pareti e il soffitto erano ricoperte di dipinti di scene bibliche, alcune brillanti, altri in Seppia e Grisaille. "Trompe - L'Oeil" è stato usato in modo considerevole. La splendida lavorazione del legno includeva una custodia per organo scolpita da Grinling Gibbons e Handel avrebbe sicuramente suonato su questo organo. Gli inni Chandos sarebbero stati eseguiti in questa chiesa e sembra probabile che il duca, eccitato dalla progressione degli affreschi interni, avrebbe invitato Handel a fornire musica adeguata per la performance della chiesa, per Handel iniziò a lavorare quasi immediatamente sul Inni Chandos.

Meno di due mesi dopo, il 25 settembre Brydges scrisse al dott. Arbuthnot, medico di corte e mecenate famose delle arti: Mr. Handle mi ha reso due nuovi inni molto nobili e la maggior parte pensa di superare di gran lunga i due. È al lavoro per altri 2 e alcune aperture devono essere plaid prima della lezione. I primi due a cui si riferisce James Brydges sono O canta al Signore una nuova canzone E Come pantaloni l'Hart. La seconda coppia consisteva Lascia che Dio sorga E La mia canzone sarà sempre . La coppia successiva (su cui "è al lavoro") probabilmente Abbi pietà di me E O Sii gioioso nel Signore. E 'probabile che Nel Signore mi ha detto la mia fiducia E Ti ingrandirò furono completati prima di quell'inverno. Degli undici in totale, i restanti inni furono probabilmente scritti nel 1718.

Per certi aspetti, lo stile di vita dei "Chandos principeschi" era, come riconosciuto i contemporanei, grandi come quello di un principe elettorale tedesco. Nel 1720, tuttavia, l'anno in cui fu completata la ricostruzione del palazzo, l'aumento quasi miracoloso nelle fortune dei Chandos (mentre Brydges fu disegnato dall'aprile 1717) si schiantò bruscamente in quello che divenne noto come il Bubble del Mare del Sud disastro finanziario. Quando la compagnia del Mare del Sud era stata istituita nel 1711, fu concesso un monopolio sul commercio con tutti i territori spagnoli, il Sud America e la costa occidentale del Nord America. Nel 1720, il governo incoraggiò gli investitori a scambiare titoli governativi per le azioni della società del Mare del Sud e, man mano che erano boom, sempre più persone ipotizzavano in esse, costringendo il prezzo delle azioni in più. Più o meno allo stesso modo di molti titoli di Internet oggi, il prezzo è stato "discusso" basato su prospettive future nebulose, in gran parte infondate e il prezzo delle azioni nominali di £ 100 è salito a quasi £ 1.000. Nel luglio 1720, con azioni della società a un livello ampiamente gonfiato, irrealistico e insostenibile, la fiducia è crollata e con esso il prezzo delle azioni. Gli investitori hanno perso quantità considerevoli e alcuni si sono persino suicidati.

Lo stesso Chandos ha subito gravi perdite, segnalando la fine del suo stile di vita principesco. Inutile dire che Handel è rimasto per cercare la sua fortuna altrove. Lo stesso Chandos è sopravvissuto, sebbene in circostanze notevolmente ridotte. Sua moglie Cassandra morì nel 1735 e un anno dopo sposò una vedova di 43 anni (Lydia, Lady Davall) che rianimò le fortune di famiglia portando con sé una dote stimata a circa £ 40.000. Chandos morì nel 1744 e la sua terza moglie Lydia morì nel 1750. Chandos fu sepolto a St Lawrence, Whitchurch, vicino alle sue prime due mogli. La sua terza moglie, sopravvissuta a lui, si trasferì a Shaw House, nel Berkshire. Gli successe suo figlio, Henry Brydges, 2 ° duca di Chandos, che trovò la tenuta così gravata dal debito che si tenne una vendita di demolizione di cannoni, che disperse arredi ed elementi strutturali. Il palazzo fu demolito nel 1747. Il colonnato originale ora si trova di fronte alla National Gallery di Trafalgar Square, Londra, e le porte del New College di Oxford.

La tenuta stessa e i materiali rimanenti in loco furono acquistati da William Hallett, un prospero produttore di gabinetto diventato gentiluomo, che costruì una casa di campagna (la "vecchia casa" di quella che ora è la scuola collegiale a nord di Londra) su una scala relativamente modesta nel 1760 . La chiesa dei canoni di St Lawrence, tuttavia, rimane oggi, i suoi affreschi completamente ripristinati. E l'eredità musicale di Handel ai canoni è nostro da divertirsi. La storia del secondo duca ha ancora più le caratteristiche di un romanzo d'amore. Il 5 dicembre 1744 il Duca vedova sposò la sua seconda moglie, Anne Wells, figlia di John Wells di Newbury e una cameriera al Pelican Inn, Newbury. Le circostanze del matrimonio di Henry con Anne erano non convenzionali e descritte da un testimone come segue:

Il duca di Chandos e un compagno hanno cenato al Pelicano, Newbury, sulla strada per Londra. Una scalpore nel cortile della locanda portò al loro essere detto che un uomo avrebbe venduto sua moglie e che la stanno portando con una cavezza al collo. Sono andati a vedere. Il duca è stato colpito dalla sua bellezza e dalla sua paziente acquiescenza in un processo che l'avrebbe liberata (come supposto) da un marito duro e mal condizionato. La comprò e successivamente la sposò (nella cappella di Keith) il giorno di Natale, 1744.
Anne morì nel 1759 e Brydges, come suo padre, si sposò per la terza volta prima della sua morte nel 1771. In un'altra svolta del destino, legando Jane Austen ancora più da vicino alla famiglia Brydges, Chandos House A Londra è stato scelto come una delle località per il film di Ang Lee del 1995, Senso e sensibilità.

Michael Sartorius è il curatore di www.baroquemusic.org. Il materiale sulla sua pagina è stato accumulato per oltre 30 anni nel settore della musica/registrazione. È citato qui con il permesso. Ulteriori informazioni sulla coltivazione dell'ananas in Inghilterra sono disponibili in Susan Campbell Una storia di giardinaggio di cucina

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