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Articolo: Elizabeth Patterson Bonaparte

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bonaparte

Elizabeth Patterson Bonaparte

"Possedeva il puro contorno greco; la sua testa era squisitamente formata, la sua fronte fiera e formosa, i suoi occhi grandi e scuri, con un'espressione di tenerezza che non apparteneva al suo carattere; e la delicata bellezza della sua bocca e del mento, il Bloom morbida della sua carnagione, insieme alle sue spalle e alle braccia affusolate meravigliosamente arrotondate, combinate per formare una delle donne più belle. " -Quote su Elizabeth Patterson Bonaparte, da un ammiratore sconosciuto

Elizabeth Patterson Bonaparte è nata Baltimora, nel Maryland, il 6 febbraio 1785, il maggiore di 13 bambini. Conosciuta come "Betsy", era la figlia di un commerciante di Baltimora, del Maryland, la prima moglie di Jérôme Bonaparte e la cognata dell'imperatore Napoleone I di Francia. Il padre di Elizabeth, William Patterson, era nato in Irlanda e venne in Nord America prima della guerra rivoluzionaria americana. Era un cattolico e l'uomo più ricco del Maryland dopo Charles Carroll di Carrollton, un firmatario della Dichiarazione di Indipendenza degli Stati Uniti. Il fratello di Elizabeth, Robert, sposò la nipote di Carroll, Marianne Caton (ma più sul suo più tardi ...) come si incontrarono è un mistero, ma Elizabeth e Jérôme Bonaparte (rispettivamente 18 e 20 anni) si sposarono il 24 dicembre 1803 , durante una cerimonia presieduta da John Carroll, l'arcivescovo di Baltimora. Betsy divenne rapidamente noto per il suo gusto "Risqué" nella moda, a partire dal suo abito da sposa.

Il fratello di Jérôme, Napoleone, gli ordinò di tornare in Francia e chiese che il matrimonio fosse annullato. Jérôme ha ignorato la richiesta iniziale di Napoleone di tornare in Francia senza sua moglie. Quando Napoleone minacciò di imprigionarlo, il fratello di Elizabeth si precipitò in Francia per intervenire, ma nulla avrebbe cambiato idea del dittatore francese che aveva piani di gran lunga più grandi per suo fratello che un socialite americano. Quando James Madison e persino Tallyrand non potevano fare nulla per la situazione, Jérôme e un Betsy incinta tentarono di recarsi in Francia. Fu l'autunno del 1804 e speravano di arrivare in tempo per l'incoronazione di Napoleone, ma un certo numero di false partenze li ritardi. Quando finalmente arrivarono, a Elizabeth fu negato il permesso di mettere piede in Europa continentale per ordine di Napoleone. Jérôme ha viaggiato in Italia nel tentativo di ragionare con suo fratello, scrivendo a sua moglie,

“Mia brava moglie, ho fiducia in tuo marito. Il peggio che potrebbe accadere ora sarebbe per noi dover vivere in silenzio in un paese in previsione ... la mia più cara Elisa, farò tutto ciò che deve essere fatto. "

Dopo essere rimasto nel limbo, incapace di sbarcare in Francia o nei Paesi Bassi, Betsy si diresse verso l'Inghilterra, dove diede alla luce un figlio il 7 luglio 1805, a 95 Camberwell Grove, Camberwell, Londra. Non avrebbe mai più visto suo marito. Jérôme, minacciato dalla perdita di rango e titolo, ed essere costretto a spiegare il suo debito sbalorditivo, cedette a suo fratello, tornò alla Marina francese e fu creato il primo principe di Montfort e il re di Westfalia, che governò dal 1807 fino al 1807 1813. Il papa si era rifiutato di consentire un divorzio o di annullare il suo matrimonio con Elizabeth, ma ciò non fermò Napoleone-l'uomo che si incoronò imperatore-da lui stesso dissolvendolo e costringendo il suo giovane fratello a sposare una principessa tedesca Catharina di Württemberg.

Una volta re di Westfalia, il suo stile di vita sontuoso e il suo costante filandese portarono censura e mentre la presa di Napoleone sull'impero frammentato, anche le fortune di Jérôme. Alla fine, ebbe altri due figli con sua moglie tedesca, prima di sposare una vedova italiana. Il suo ultimo posizionamento è arrivato come governatore di Les Invalides, Parigi, il luogo di sepoltura del fratello lodato.

Come re di Westfalia, Jérôme offrì a Elizabeth una casa all'interno dei suoi domini, con il titolo di principessa di Smalcalden e una pensione di duecentomila franchi all'anno. In regard to the former, she replied that Westphalia was a large kingdom, but not quite large enough for two queens, and with regard to the pension, having already accepted Napoleon's annuity of sixty thousand francs, she made the oft-quoted response that she Preferito "essere riparato sotto l'ala di un'aquila per essere sospeso dalla fattura di un'oca". Famosa Belle americana del diciannovesimo secolo, Virginia Tatnall Peacock, K. B. Lippincott Company, 1901
Betsy tornò a Baltimora con suo figlio, Jerome Napoleone Bonaparte, chiamato "Bo" da sua madre, e visse con suo padre mentre continuava a sfoggiare la sua connessione reale e l'abbigliamento succinto. Dopo la battaglia di Waterloo, è tornata in Europa, si è disegnata "Madame Bonaparte". Qui, è stata ben accolta nei circoli più esclusivi e molto ammirata per la sua bellezza e arguzia. Nel 1815, con uno speciale atto del legislatore del Maryland, alla fine si assicurò un divorzio. I suoi ultimi anni sono stati trascorsi a Baltimora nella gestione della sua proprietà, il cui valore ha aumentato a $ 1,5 milioni. Betsy morì nel mezzo di una battaglia giudiziaria per se lo stato del Maryland potesse tassarla da legami statali. Il caso ha raggiunto la Corte Suprema (Bonaparte v. Tax Court, 104 U.S. 592) dove la Corte ha deciso a favore del Maryland.  È sepolta nel Greenmount Cemetery, Baltimora, nel Maryland. Suo nipote, Charles Joseph Bonaparte, è stato segretario della Marina e procuratore generale degli Stati Uniti. Fondò il precursore del Federal Bureau of Investigation nel 1908. Ironia della sorte, la vedova del fratello di Betsy, Marianne (Caton) Patterson, sposò Richard Wellesley, 1 ° Marchese Wellesley, fratello maggiore di Arthur Wellesley, 1 ° duca di Wellington. Le sorelle Caton, nate dall'uomo più ricco del Maryland (e l'ultimo firmatario sopravvissuto della Dichiarazione di Indipendenza, che costruì quella che sosteneva era "la casa più inglese d'America") erano scalatori sociali all'estremo. Di questi sei matrimoni realizzati dalle quattro sorelle (Marianne, Bess, Louisa ed Emily) tre di loro dovevano intitolare la nobiltà inglese. Come le sorelle irlandesi Lennox, una generazione prima, queste erede, per citare un cugino di Carroll, avevano il privilegio, "[aveva] la libertà di rifiutare coloro che non ci piacciono, ma non di selezionare quelli che facciamo". Ovviamente, come tante erede americane a venire, piacciono i titoli e la terra, tuttavia implicavano che la tenuta potesse essere. Che due donne, così strettamente legate a un orchestratore della rivoluzione americana dovrebbero sposare un Bonaparte e un Wellesley-che i loro rispettivi cognati dovrebbero essere nemici d'arco e eroi internazionali, sembra oltre credere, ma come si suol dire, "Verità è più strano della finzione ". Le storie di queste fantastiche donne sono state raccontate sia in stampa che in film. Le biografie includono, Elizabeth Patterson Bonaparte: un aristocratico americano nella prima repubblica Sisters of Fortune: le sorelle Caton americane in patria e all'estero. La storia del matrimonio e dell'annullamento di Elizabeth e Jérôme è la base per la commedia del 1908 Glorious Betsy Di Rida Johnson Young e i due adattamenti cinematografici, Glorious Betsy (1928) e Cuori divisi (1936). Fu interpretata da Dolores Costello nel primo e da Marion Davies nel secondo. L'episodio "Duty" della serie televisiva di Hornblower presenta Elizabeth e Jérôme che cercano di atterrare in Francia e le difficoltà diplomatiche.  
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