Isaac Watts: Autore di Joy to the World

Gioia per il mondo! il Signore è venuto; Che la Terra riceva il suo Re; Che ogni cuore lo prepari stanza, e il cielo e la natura cantano, e il cielo e la natura cantano, e il cielo, e il cielo, e la natura cantano.
Le parole sono dello scrittore inglese Isaac Watts, basato sul Salmo 98 nella Bibbia. La canzone fu pubblicata per la prima volta nel 1719 nella collezione di Watts; I Salmi di Davide: Imitati nella lingua del Nuovo Testamento, e applicati allo stato e al culto cristiani. Watts scrisse le parole di "Gioia al mondo" come un inno che glorifica il trionfale ritorno di Cristo alla fine dell'età, piuttosto che una canzone che celebrava la Sua prima venuta. Solo la seconda metà dei testi di Watts è ancora usata oggi.

La musica fu adattata e arrangiata su testi di Watts da Lowell Mason nel 1839 da una melodia più antica che si credeva fosse originaria di Händel, anche perché il tema del ritornello (E il cielo e la natura cantano...) appare nell'apertura dell'orchestra e nell'accompagnamento del recitativo Confortate voi dal Messia di Händel, e le prime quattro note corrispondono all'inizio dei cori Alzate la testa E Gloria a Dio dallo stesso oratorio. Tuttavia, Händel non compose l'intera melodia. Il nome "Antiochia" è generalmente usato per la melodia.

Isaac WattsIsaac Watts †(17 luglio 1674 - 25 novembre 1748 deceduto) è stato un innologo, teologo e logico inglese. Prolifico e popolare inno, fu riconosciuto come il "Padre dell'Innodia Inglese", accreditato di circa 750 inni. Molti dei suoi inni rimangono in uso oggi, e sono stati tradotti in molte lingue. Nato a Southampton, in Inghilterra, nel 1674, Watts fu cresciuto nella casa di un nonconformista religioso impegnato - suo padre, anche Isaac Watts, era stato incarcerato due volte per le sue opinioni controverse. Alla King Edward VI School (dove una delle case è ora chiamata "Watts" in suo onore), Watts imparò il latino, il greco e l'ebraico. Fin dalla tenera età, Watts ha mostrato una propensione per la rima. Una volta, ha dovuto spiegare come è venuto ad avere gli occhi aperti durante le preghiere:
Un piccolo topo per la voglia di scale
corse su una corda per dire le sue preghiere.
Ricevendo punizioni corporali per questo, gridò:
O padre, padre, pietà prendere
E non farò più versi.
Watts, incapace di andare né a Oxford né a Cambridge a causa della sua non conformità, andò alla Dissenting Academy a Stoke Newington nel 1690 e gran parte della sua vita si concentrò intorno a quel villaggio, che ora fa parte dell'Inner London. La sua educazione lo portò al pastorato di una grande cappella indipendente a Londra, dove si trovò nella posizione di aiutare i predicatori in formazione, nonostante le sue cattive condizioni di salute. Lavorando come tutor privato, Watts visse con la famiglia Hartopp anticonformista a Fleetwood House, in Church Street a Stoke Newington, e più tardi nella famiglia dei loro vicini di casa Sir Thomas Abney e Lady Mary. Isaac Watts aveva opinioni religiose che erano più aconfessionali o ecumeniche di quanto fosse a quel tempo comune per un non conformista; aveva un interesse maggiore nel promuovere l'istruzione e la cultura che predicare per un ministero particolare. Alla morte di Sir Thomas Abney, Watts si trasferì definitivamente con la sua vedova e la sua figlia non sposata, Elizabeth, ad Abney House a Stoke Newington, una proprietà che Mary aveva ereditato da suo fratello. Ha vissuto lì dal 1748 fino alla sua morte. I terreni di Abney Park conducevano a un'isola di arnia nell'Hackney Brook, dove cercò ispirazione per i numerosi libri e inni che scrisse. Watts morì a Stoke Newington nel 1748 e fu sepolto a Bunhill Fields, dopo aver lasciato una vasta eredità di inni, trattati, opere educative e saggi. Il suo lavoro fu influente tra gli indipendenti non conformisti e i primi revivalisti religiosi, come Philip Doddridge, che dedicò il suo lavoro più noto a Watts. Alla sua morte, i documenti di Isaac Watts furono consegnati alla Yale University nell'allora coloniale Connecticut. Lo studioso di musica sacra Stephen Marini (2003) descrive i modi in cui Watts ha contribuito all'inno in inglese. In particolare, Watts ha aperto la strada all'inclusione nel culto di "canzoni originali dell'esperienza cristiana"; cioè nuova poesia. La tradizione più antica si limitava alla poesia della Bibbia, in particolare ai Salmi. Ciò derivava dagli insegnamenti del leader della Riforma del XVI secolo Giovanni Calvino, che iniziò la pratica di creare traduzioni in versi dei Salmi in volgare per il canto congregazionale. L'introduzione di Watts della poesia extra-biblica ha aperto una nuova era di inni protestanti mentre altri poeti seguivano il suo cammino. Watts introdusse anche un nuovo modo di rendere i Salmi in versi per le funzioni religiose. I Salmi furono scritti originariamente in ebraico biblico all'interno della religione del giudaismo. Successivamente, furono adottati nel cristianesimo come parte dell'Antico Testamento. Watts ha proposto che le traduzioni metriche dei Salmi cantate dai cristiani protestanti dovrebbero dare loro una prospettiva specificamente cristiana:
"Mentre concedeva che Davide [al quale è tradizionalmente attribuita la paternità di molti Salmi] fosse indiscutibilmente uno strumento scelto da Dio, Watts affermò che la sua comprensione religiosa non avrebbe potuto comprendere appieno le verità rivelate in seguito tramite Gesù Cristo. I Salmi dovrebbero quindi essere "rinnovati" come se Davide fosse stato un cristiano, o come disse Watts nel titolo del suo salterio metrico del 1719, dovrebbero essere "imitati nella lingua del Nuovo Testamento".
Marini individua due tendenze particolari nei versi di Watts, che chiama "soggettività emotiva" e "oggettività dottrinale". Con il primo significa che "la voce di Watts ha abbattuto la distanza tra poeta e cantante e ha investito il testo di spiritualità personale". Come esempio di ciò cita "When I Survey the Wondrous Cross". Per "oggettività dottrinale" Marini significa che il verso di Watts raggiungeva una "qualità assiomatica" che "presentava il contenuto dottrinale cristiano con la fiducia esplicita che si addice alle affermazioni di fede". Come esempi Marini cita gli inni "Joy to the World" e "From All That Dwell Below the Skies":
Da tutto ciò che dimora sotto i cieli Sorga la lode del Creatore; Che il nome del Redentore sia cantato in ogni paese, in ogni lingua.

Impatti culturali o contemporanei significativi

  • Una delle sue poesie più note era un'esortazione "Contro l'ozio e il male" in Canzoni divine per bambini, una poesia che è stata notoriamente parodiata da Lewis Carroll nel suo libro Le avventure di alice nel paese delle meraviglie, nella poesia "How Doth the Little Crocodile", che ora è meglio conosciuta dell'originale. Nel romanzo del 1850 David Copperfield di Charles Dickens, il maestro della scuola Dr. Strong, cita da "Against Idleness and Mischief" di Watts: "Satana trova ancora qualche malizia, che le mani inattive possono fare".
  • Nel 1884 l'opera comica chiamata Principessa Ida, c'è un riferimento a Watts nell'Atto I. All'università femminile della Principessa Ida non sono ammessi maschi di alcun tipo, e il padre della Principessa, Re Gama, riferisce che "Lei difficilmente subirà gli 'inni' del Dr. Watts".
  • Isaac Watts è commemorato nella Chiesa d'Inghilterra, nel Calendario dei Santi della Chiesa Luterana - Sinodo del Missouri e nella Chiesa Evangelica Luterana in America il 25 novembre e nella Chiesa Episcopale (USA) il 26 novembre.

Altri lavori

Oltre ad essere un famoso scrittore di inni, Isaac Watts era anche un rinomato teologo e logico, scrivendo molti libri e saggi su questi argomenti. Watts era l'autore di un libro di testo sulla logica particolarmente popolare; il suo titolo completo era, Logica, o uso corretto della ragione nell'indagine sulla verità con una varietà di regole per proteggersi dagli errori negli affari della religione e della vita umana, così come nelle scienze. Fu pubblicato per la prima volta nel 1724 e la sua popolarità garantì che passò attraverso venti edizioni. Il libro di testo di logica di Watts è stato scritto per i principianti di logica e il libro è organizzato in modo metodico. Ha diviso il contenuto del suo trattamento elementare della logica in quattro parti: percezione, giudizio, ragionamento e metodo, che ha trattato in questo ordine. Ciascuna di queste parti è divisa in capitoli e alcuni di questi capitoli sono suddivisi in sezioni. Il contenuto dei capitoli e delle sezioni viene quindi suddiviso utilizzando una combinazione dei seguenti dispositivi: divisioni, distribuzioni, note, osservazioni, indicazioni, regole, illustrazioni e osservazioni. Pertanto, ogni contenuto del libro rientra in uno o più di questi titoli, e questa disposizione metodica serve a rendere chiara l'esposizione. In Watts ' Logica ci sono alcune differenze notevoli da ciò che ci si aspetterebbe di trovare in un libro di testo di logica del tempo di Watts, e ci sono anche alcune innovazioni notevoli. Rilevabile in tutto il lavoro è l'influenza dell'empirismo britannico e, in particolare, l'influenza del filosofo ed empirista John Locke. Locke era un contemporaneo di Watts e nel Logica ci sono diversi riferimenti a Locke e ai suoi Saggio sulla comprensione umana,  in cui Locke ha sposato le sue opinioni empiriche. Un'altra differenza rispetto alla maggior parte degli altri autori di logica è che Watts era attento a distinguere tra giudizi e proposizioni. Secondo Watts, il giudizio è "confrontare ... idee insieme e unirle per affermazione, o disgiungere poi per negazione, a seconda che le troviamo d'accordo o in disaccordo". Tuttavia, continua dicendo, "quando mere idee sono unite nella mente senza parole, è piuttosto chiamato un giudizio; ma quando sono rivestite di parole si chiama una proposizione". Watts ' Logica segue la tradizione scolastica e divide le proposizioni in affermativa universale, negativa universale, affermativa particolare e negativa particolare. Nella terza parte, Watts discute il ragionamento e l'argomentazione, con particolare enfasi sulla teoria del sillogismo, che era una parte centrale importante della logica classica che Watts stava trattando nel suo lavoro. Secondo Watts, e in linea con la pratica comune dei logici del suo tempo, Watts definì la logica come un'arte (vedi arti liberali), in opposizione a una scienza. Attraverso il Logica Watts ha rivelato la sua alta concezione della logica sottolineando il lato pratico della logica, piuttosto che solo il lato speculativo. Secondo Watts, come arte pratica, la logica può essere davvero utile in qualsiasi nostra indagine, sia che si tratti di indagini nel campo delle arti, o di indagini nelle scienze, o di indagini di tipo etico. È l'enfasi di Watts sulla logica come arte pratica che distingue il suo libro dagli altri. Infatti, sottolineando che esiste una parte pratica e non formale della logica, Watts è stato in grado di fornire regole e indicazioni per qualsiasi tipo di indagine, comprese le indagini della scienza e le indagini della filosofia. Queste regole di indagine sono state fornite in aggiunta al contenuto formale della logica classica che ci si aspetterebbe di trovare in un libro di testo sulla logica di quel tempo. Pertanto, la concezione della logica di Watts come divisa nella sua parte pratica e nella sua parte speculativa, e quindi contenente qualcosa di più della semplice logica formale, segna un allontanamento dalla concezione della logica della maggior parte degli altri autori. Invece, la concezione della logica di Watts è molto più simile a quella del logico del tardo diciannovesimo secolo, C.S. Peirce. Isaac Watts Logica divenne il testo standard sulla logica a Oxford, Cambridge, Harvard e Yale; utilizzato all'Università di Oxford da oltre 100 anni. C.S. Peirce, il grande logico del diciannovesimo secolo, scrisse favorevolmente di Watts ' Logica. Quando prepara il suo libro di testo sulla logica intitolato Critica degli argomenti: come ragionare (noto anche come Grand Logic), Peirce ha scritto, "suppongo che il lettore sia al corrente di ciò che è contenuto nel Dr Watts" Logick, un libro ... di gran lunga superiore ai trattati ora usati nei college, essendo la produzione di un uomo distinto per il buon senso. " Il Logica fu seguito nel 1741 da un supplemento, Il miglioramento della mente, che a sua volta ha attraversato numerose edizioni e in seguito ha ispirato Michael Faraday.

Memoriali

Il primo monumento commemorativo di Isaac Watts costruito ancora oggi si trova nell'Abbazia di Westminster; questo è stato completato poco dopo la sua morte. La sua tomba a petto molto visitata, nella sua cornice fotogenica a Bunhill Fields, risale al 1808, sostituendo l'originale che era stato pagato ed eretto da Lady Mary Abney e dalla famiglia Hartopp. Inoltre un busto in pietra di Watts può essere visto nella biblioteca anticonformista Dr Williams's Library nel centro di Londra. La prima statua pubblica si trova ad Abney Park, dove visse e morì prima che diventasse un cimitero e un arboreto; una statua successiva, piuttosto simile, fu finanziata da un abbonamento pubblico per un nuovo parco pubblico vittoriano nella sua città natale, Southampton. A metà del diciannovesimo secolo a Southampton fu costruita anche una sala congregazionale, la Dr Watts Memorial Hall, anche se dopo la seconda guerra mondiale fu persa per la riqualificazione. Ora in piedi su questo sito c'è la Isaac Watts Memorial United Reformed Church. Uno dei primi memoriali costruiti potrebbe anche ora essere perso: un busto di Watts che fu commissionato alla sua morte per la cappella di Londra con cui era associato. La cappella fu demolita alla fine del Settecento; le parti rimanenti del memoriale sono state salvate all'ultimo minuto da un ricco proprietario terriero per l'installazione nella sua cappella vicino a Liverpool. Non è chiaro se sopravviva ancora. La statua di pietra di fronte alla Cappella di Abney Park a Dr Watts 'Walk, Abney Park Cemetery, fu eretta nel 1845 su abbonamento pubblico. È stato progettato dal principale scultore britannico, Edward Hodges Baily RA FRS. Uno schema per una statua commemorativa in questo luogo era stato promosso per la prima volta alla fine degli anni 1830 da George Collison, che nel 1840 pubblicò un'incisione come frontespizio del suo libro sul design dei cimiteri in Europa e in America; e in particolare all'Abney Park Cemetery. Questa prima proposta di cenotafio non fu mai commissionata e il progetto successivo di Baily fu adottato nel 1845.
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