Mary Anning: Fossil Hunter Extraordinaire

 

La scienza non è un argomento che incontriamo spesso nella scrittura di Austen. Finora rimosso dal giorno di vita domestico e romantico della vita georgiana, non saresti stato incolpato di pensare che lo scientifico non fosse semplicemente qualcosa che le donne erano in grado di coinvolgerli in quel momento. Mentre, in generale, questo potrebbe essere stato il caso, nella seconda metà della vita di Austen, i tempi stavano cambiando, e uno schieramento sismico nel mondo scientifico era in arrivo.

Lyme Regis., una piccola città costiera sulla Costa Dorset d'Inghilterra, è stata una destinazione preferita di vacanze di Austens, che ha visitato la città nei primi anni del diciannovesimo secolo. Lyme Regis ovviamente fece un'impressione su Jane, facendo la sua strada in quei capitoli cardine di Persuasione.

I giovani erano tutti selvaggi per vedere Lyme. Il capitano Wentworth ha parlato di andare lì di nuovo se stesso, erano solo diciassette miglia da UpperCross; Anche se novembre, il tempo era affatto cattivo; E, in breve, Louisa, che era il più desideroso dell'a desideroso, avendo formato la risoluzione di andare, e oltre al piacere di fare come le piaceva, ora armati con l'idea del merito nel mantenimento della sua strada, annoiava tutto I desideri di suo padre e madre per averlo messo giù fino all'estate; E a Lyme dovevano andare - Charles, Mary, Anne, Henrietta, Louisa e Capitano Wentworth.

Persuasione

In effetti, Austen sembra essere stato piuttosto affezionato al posto. Al momento era un du jour. Piccola città che ha fornito un sacco di Intrattenimento per giovani folk, ma lontano dal trambusto del turismo balneare, una famiglia di classe di lavoro era inconsapevolmente sulla loro strada per interpretare una parte nel plasmare la nostra comprensione della (pre-) storia del nostro mondo.

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Da ciò che abbiamo ancora delle lettere di Austen a sua sorella, Cassandra, sappiamo che Austen ha invitato i servizi di un cabinet locale con il nome di Richard Anning. Richard era un uomo di classe operaio, che avrebbe avuto un interessante interesse per diversificare il suo reddito, quindi si è fatto anche un po 'di denaro che vende fossili che trovava sulla spiaggia come curiosità. Non è impossibile che sulle sue visite a Lyme, Austen hanno riscontrato il giovane daughte di RichardR, Maria, che ha insegnato come individuare e raccogliere i fossili che distese il lungomare di Lyme Beach. Poco dopo la morte di Richard, Maria, alla giovane età di dodici anni, avrebbe scoperto ciò che lei e suo fratello si assumevano di essere un coccodrillo, ma era in realtà un scheletro di ittiosauro straordinariamente intatto.

Mary Anning ha proseguito per stabilire il proprio business di raccolta fossili, creando una bancarella che vende i suoi scopri. Nel corso degli anni, avrebbe cominciato a sviluppare abbastanza la reputazione. Trovò un fedele cliente nel collezionista luogotenente-colonnello Thomas James Birch, che è stato rattristato dalla povertà di Anning Family e ha deciso di mettere all'asta la sua collezione di fossili di Anning, portando 400 sterline. I guadagni dell'asta hanno impostato più comodamente la famiglia e ha anche creato buzz intorno ai suoi affari.

Anning, sebbene privo di un'istruzione formale sostanziale, era un geologo autodidatta e un anatomista, anche sezionare il pesce e altri piccoli animali per capire meglio i suoi risultati. Lavorare alla volta in cui le opzioni di occupazione delle donne erano limitate, molti dei risultati di Anning sono stati attribuiti ai ricchi collezionisti che li hanno acquistati da lei, e non sarebbe stata adeguatamente riconosciuta per i suoi contributi fino a molto più tardi. Intorno al decennio dopo la sua scoperta di ittiosauri, Anning scoprirebbe uno scheletro di Plesiosaur, il cui autenticità sarebbe discusso dalla società geologica, naturalmente, nell'assenza di Anning.

Anning ha superato il presunto cancro al seno all'età di 47 anni. Dopo la sua morte, i membri della società geologica, sentendosi chiaramente un po 'colpevole per aver dato il suo breve stick mentre lei stava vivendo, finanziato una finestra di vetro colorato Nella sua memoria nella Chiesa dove è sepolta.

I risultati di Anning costituirebbero una parte importante delle scoperte che sarebbero rock al mondo della scienza nel diciannovesimo secolo. La scoperta dei fossili e dell'avvento della paleontologia sarebbe un fattore chiave nella scoperta che forse il mondo era molto più vecchio di quanto le persone avessero sospettato una volta, richiamando in discussione la Docomanità religiosa dominante del tempo. La nostra attuale comprensione dell'estinzione animale, dell'evoluzione e della selezione naturale non sarebbe stata possibile senza il lavoro svolto dai primi collettori fossili come Mary Anning.

Mary Anning continua a catturare l'immaginazione; Più di recente, potresti aver individuato il suo ritratto (altamente fittilato) da Kate Winslet in Drammatico per periodo, Ammonite. Anning era anche l'ispirazione dietro Cora, il protagonista del bestseller di Sarah Perry, Il serpente Essex. Il libro è attualmente adattato in una serie limitata in sei parti per Apple TV interpretata Claire Danes e Tom Hiddleston.

Puoi vedere molte delle scoperte di Anning, incluso il suo Plesiosauro, in mostra al Museo di storia naturale a Londra.

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