Austen's Intentional Deprivation of Matriarchy

Attraverso l'assenza o la doppiezza delle figure materne, Jane Austen presenta l'illusione percepita del matriarcato all'interno della cultura reggenza.

Durante la vita di Austen in Inghilterra, il patriarcato ha dettato il trattamento della ricchezza, della casa, del governo e delle relazioni, sopprimendo il ruolo di leadership delle donne. Mentre i romanzi di Austen affrontano questi problemi, l'assenza di figure materne forti e positive evidenzia il mutamento di tale designazione. Quelle caratteristiche erano solitamente riservate ai protagonisti. Personaggi secondari, come Lady Catherine in Orgoglio e pregiudizio, Fanny Dashwood in Senso e sensibilitàe la signora Allen in L'abbazia di Northanger, contribuiscono attivamente a minare il ruolo convenzionale delle madri come guide morali e spirituali attraverso l'ignoranza, la manipolazione o l'egoismo. I personaggi defunti influenzano anche le azioni dei giorni nostri, attraverso il mistero della morte della signora Tilney in L'abbazia di Northanger, così come l'assenza della signora Woodhouse a Emma.

Austen usa questi personaggi materni per evidenziare i pregiudizi sociali che contribuiscono a creare questi tropi usando l'ironia e l'umorismo, e come è in atto un sistema ingiusto per mettere continuamente a tacere la forza nella leadership femminile. Privando i protagonisti delle madri, viene lasciato un vuoto che consente un'interruzione dell'eredità matriarcale facendo sì che le protagoniste femminili sfidino sottilmente gli uomini più anziani al potere. Le donne tradizionali di quest'epoca dipendevano completamente dai loro parenti maschi, o attraverso il loro stesso matrimonio, e questa dipendenza non solo sosteneva la società patriarcale, ma fu creata da essa in primo luogo.

In Orgoglio e pregiudizio, Charlotte dice: "La felicità nel matrimonio è interamente una questione di fortuna" (61). La sicurezza sociale, economica e finanziaria delle donne si basava sui loro rapporti con gli uomini, una condizione che forniva e manteneva le fondamenta di questa cultura e, per questo motivo, le donne venivano assegnate a un ruolo subordinato. L'istruzione si basava interamente sul perfezionamento dei propri ruoli sociali. I protagonisti di Austen spesso acquisiscono intuizioni ed esperienza mentre imparano da situazioni al di fuori della loro istruzione prescritta, che Austen tende a premiare con vero amore o consapevolezza di sé. I ruoli materni che esistono nel mondo di Austen sembrano contribuire a mantenere questo patriarcato poiché a volte diventano ostacoli per i protagonisti da affrontare direttamente. The Jane Austen News include un film-off di Judi Dench!Lady Catherine, dentro Orgoglio e pregiudizio, è l'estremo del mantenimento del patriarcato, oltre a incarnare l'illusione del matriarcato. Sebbene sia vista come un'antagonista, è semplicemente un prodotto del suo sistema, che potrebbe essere visto come tragico. Viene presentata per la prima volta come la vedova di Sir Lewis de Bourgh, il che la definisce come il suo legame matrimoniale. Considerando Darcy, suo nipote, è convinta di “avere il diritto di conoscere tutte le sue preoccupazioni più care”, mentre, in realtà, non lo sa (355). La sua assunzione di controllo, o di possedere un ruolo influente nelle decisioni personali di suo nipote, presenta questa illusione di matriarcato. Lady Catherine diventa un ostacolo da aggirare per Elizabeth. Elisabetta sta sconvolgendo il vecchio o tradizionale ordine sociale attraverso la sua deviazione da lei e Darcy dalla sua coppia prevista, e Lady Catherine si agita per questa espressione di libertà dal condizionamento culturale.

Elisabetta presenta direttamente la mancanza di potere di Lady Catherine quando afferma che, secondo Lady Catherine, il loro matrimonio è stato "dichiarato impossibile" eppure Lady Catherine si è recata lì per chiedere se c'è un fidanzamento (355). Elizabeth, in un certo senso, espone efficacemente il potere percepito di Lady Catherine aggirando ogni domanda rispondendo con una nuova domanda o rispondendo in modo scherzoso. Elizabeth afferma, "che se lui (Darcy) è così, non puoi avere motivo di supporre che mi farà un'offerta", e Lady Catherine "esitò per un momento" (355). Questa scena presenta efficacemente come Elisabetta abbia potere su una matriarca a causa del senso di potere inventato di quest'ultima. La nuova generazione sta usurpando la necessità della tradizione delle generazioni passate.

Un sé-ombra di Lady Catherine è Fanny Dashwood, in Senso e sensibilità. Il potere percepito di Fanny è per procura attraverso la manipolazione di suo marito, John Dashwood. Anche se le manca il potere, agisce come un burattinaio, influenzando il marito attraverso un attento gioco di parole e tempismo manipolando i ruoli di genere stabiliti. Questo riduce Giovanni, che incarna il potere perché è maschio e proprietario terriero, a uno strumento debole per le motivazioni egoistiche di sua moglie. Fanny contribuisce anche a mantenere il sistema utilizzandolo attivamente per i suoi fini egoistici. L'articolo, "Women Owning Property: The Great Lady in Jane Austen", scritto da Rita Dashwood, afferma che,

In contrasto con il modo in cui le donne signorili georgiane sono state rappresentate dagli studiosi del periodo, le grandi donne di Jane Austen non sono ritratte né come creatrici di spazi, gestori delle loro proprietà o membri socialmente coscienziosi della loro comunità. Invece, condividono varie caratteristiche negative, la maggior parte delle quali viene descritta come dispotica e arrogante. (107)

Ancora una volta, come Lady Catherine, Fanny è un prodotto della società in cui è nata. A peggiorare le cose, Fanny vi contribuisce, solidificando le basi del patriarcato, il che è un peccato perché le sue manipolazioni sono calcolate e intelligenti. Ciò solleva la questione del perché le manovre sociali e la manipolazione sponsale siano diventate un marchio di fabbrica all'interno dei personaggi di Austen.

Emma, ​​in Emma, sembra aver evitato a malapena questo destino attraverso la graduale autocoscienza e la testimonianza delle conseguenze relazionali, sebbene in realtà non abbia mai avuto alcun ostacolo da superare, oltre a se stessa. Gli uomini, che possiedono una libertà sociale quando hanno il controllo della ricchezza, sono anche un prodotto della loro società, ma sono meno tragici. La circostanza di essere un maschio bianco con ricchezza consente loro di possedere la libertà sociale e la scelta individuale attraverso un percorso prestabilito senza dover soccombere all'arroganza o ad atti egoistici per la sopravvivenza. Darcy, Edward Ferrars, il capitano Wentworth e Henry Tilney sono esempi di questo concetto, nonostante l'origine delle loro finanze sia molto diversa. Il denaro diventa il fattore determinante, definendo il fondamento delle relazioni, l'autenticità del carattere e la scelta delle prospettive romantiche. Le ansie di acquisire una reputazione offuscata o il divieto di eredità non sono mai un fattore per questi uomini perché la società opera a loro favore. A questi uomini è permesso mantenere la loro onestà e sensibilità e non soccombere mai ad atti disperati per sopravvivere.

L'assenza di un ordine matriarcale può mostrare più che averne uno da decostruire. Quando manca una figura materna, il vuoto diventa più forte di una presenza reale. La madre di Emma, ​​sebbene deceduta, influenza ancora gli eventi nel corso dei giorni nostri. La sua influenza materna era la sua governante Miss Taylor, che, sebbene premurosa, può ancora essere considerata un'aiutante. Emma aveva potere economico e sociale sulla propria figura materna, il che ha portato Emma ad essere "leggermente" viziata e "il potere di avere un po 'troppo a modo suo", a causa del fatto che era "stata l'amante della sua casa da un periodo molto precoce ”(1). Emma è stata spinta in un ruolo potente in così giovane età che ha creato in lei l'illusione del matriarcato. Ciò è evidente anche nella sua dipendenza dal sistema di classe quando si considerava il matrimonio tra due parti.

Le relazioni di Emma si basano interamente sul suo status e non su quello che è come persona. All'inizio, Emma vanifica la coppia di Martin e Harriet perché era necessaria una ribellione contro la fondazione patriarcale per iniziare. Austen complica le fondamenta consolidate premiando l'assunzione di rischi con le relazioni. Kathleen Dougherty, autrice di "Matrimonio e amicizia in Jane Austen: conoscenza di sé, virtù e il" secondo sé "," afferma che, "Nel mondo di Austen, coloro che scelgono bene scelgono virtù e compatibilità, non semplicemente status o sicurezza. E un'apparente mancanza di status può persino essere superata se si pensa che il proprio carattere sia abbastanza buono "(Dougherty 54). Attraverso le prove di Emma, ​​con se stessa l'ostacolo, crea un sistema morale che viene rimosso dal fondamento patriarcale.

L'assorbimento del ruolo di sua madre all'interno della società si è evoluto con la battaglia vincente di Emma sul proprio condizionamento. Il suo vero carattere travolge l'illusione sociale. Le madri assenti di Austen minano sottilmente l'autorità maschile. Non ne stanno partecipando in alcun modo. Il vuoto crea un vuoto per la creazione di un potenziale illimitato all'interno delle eroine, qualcosa da cui il patriarcato sarebbe minacciato. Nonostante ci sia una perdita, offre l'opportunità di un cambiamento sociale. Emma è l'epitome di questo. L'articolo di Frances L. Restuccia, "A Black Morning: Kristevan Melancholia in Jane Austen's Emma", Discute questo, come scrive Restuccia," Emma inizia offrendo uno scorcio dell'abisso - sostenuto per tutto il romanzo dall'accumulo di madri perse, morte e morenti - per il quale cerca di fornire un risarcimento ".

Emma ha lussi sociali e interagisce con i membri della sua comunità come se fossero burattini. Ancora più importante, lei li influenza e questa libertà e controllo si verificano dopo che lei è l'unica donna che vive a Hartfield. Suo padre è considerato impotente per gli standard sociali, essendo designato come debole e nervoso, molto simile a un neonato. Le sue azioni più grandi sono semplicemente passeggiare per i giardini o intrattenere gli ospiti. Emma non ha alcuna influenza paterna su di lei, permettendole di prosperare come individuo con potere. Ha libertà perché ha una scelta personale. Knightly rafforza Emma per conformarsi agli standard sociali della Reggenza con il suo trasferimento a Hartfield, stabilendo una presenza maschile dominante all'interno della casa.

Nonostante la madre assente rimanga presente nella storia, Austen li usa anche come tecnica letteraria per evidenziare i tratti del carattere con il mistero che circonda la morte della signora Tilney in L'abbazia di Northanger. Catherine Morland, l'eroina più giovane, ha diverse donne nella posizione di matriarcato. La signora Allen è la scelta più ovvia in quanto è lei a sostenere il suo ingresso nel mondo sociale. La signora Allen condivide con lei le regole della società, come scrive Austen, “era mirabilmente adatta a presentare una giovane donna in pubblico, essendo appassionata di andare ovunque e vedere tutto da sola come potrebbe essere una giovane donna. L'abbigliamento era la sua passione. Provava un innocuo piacere nello stare bene ”(10). La signora Allen rappresenta questa falsa autorità e Austen la classifica come una donna, "la cui società non può suscitare altra emozione che la sorpresa per la presenza di uomini al mondo che potrebbero apprezzarli abbastanza bene da sposarli" (10). La presenza della signora Allen è presentata come superficiale e giocosa perché Austen usa il sarcasmo nella sua descrizione dell'accompagnatore di Catherine in vista della società.

Il più grande potere della signora Allen è la sua capacità di mimetizzarsi all'interno della sua struttura sociale, il che riduce la sua illusione di potere anche più degli altri. Niente di lei è speciale e la sua individualità e il suo potere sono sommersi dal peso del mantenimento dell'ordine patriarcale. Una ragazza impressionabile come Catherine graviterebbe verso una forza che si distingue dalla folla. Venire a conoscenza della morte della signora Tilney consente a Catherine di formulare la propria prospettiva e versione degli eventi accaduti prima del suo legame con la famiglia Tilney. Un altro vuoto si apre e permette a Catherine di fuggire momentaneamente dalla società georgiana.

Catherine si addentra in un mondo immaginario in cui i mostri sono definiti dalle loro azioni omicide invece che dalla loro incapacità di riconoscere il potere nel matriarcato. L'assenza della signora Tilney la eleva a diventare qualcosa di più di un'altra signora Allen, che esiste semplicemente all'interno della società. La ricerca di risposte sulla morte della signora Tilney rispecchia il desiderio di una figura materna. Catherine è appassionata di saperne di più. Austen scrive: "Catherine non aveva mai sentito la signora Tilney menzionare in famiglia prima, e l'interesse suscitato da questo tenero ricordo si è manifestato direttamente nel suo volto alterato e nella pausa attenta con cui aspettava qualcosa di più" (131). Anche Catherine viene temporaneamente sollevata dal patriarcato e diventa un'eroina all'interno di una storia che porterà all'avventura, alla scoperta, al potere e alla capacità di autogoverno, qualcosa che la sua società attuale le nega. L'assenza della signora Tinley permette che avvenga questo volo di fantasia, qualcosa che la signora Allen o sua madre non sarebbero in grado di fare. Ciò consente a Catherine di impegnarsi attivamente con il generale Tilney, aggirando le garanzie come figure matriarcali.

Le eroine di Austen hanno bisogno di una piccola fuga dalla struttura patriarcale per realizzare il potere individuale che esiste al di fuori degli uomini prepotenti e delle donne compiacenti. Nel mondo di Austen, i protagonisti stanno viaggiando in esplorazioni non accompagnate, creando il proprio senso del mondo. Nell'articolo “Maternità e realtà in L'abbazia di Northanger, ”Scritto da Elvira Casal, il concetto di intraprendere viaggi in solitaria è necessario per la crescita emotiva e la connessione. Casal scrive:

Le eroine dei romanzi sono figlie, non madri, e i romanzi si concentrano sul palcoscenico della vita di una donna quando è meno probabile che si senta vicina a sua madre. Innamorarsi e sposarsi implica raggiungere l'esterno della famiglia originale di una persona per amore, affetto e convalida. La scelta di un marito richiede quindi implicitamente il movimento emotivo della figlia lontano dalla madre. (146)

Questo scenario si manifesta in molti casi nei testi di Austen. Le madri, o figure materne, rappresentano tradizioni, di solito implorando le eroine di prendere decisioni socialmente sicure e prevenire il rischio sociale. Se questo è il modello promosso dalle figure materne, allora Elizabeth avrebbe sposato il signor Collins e Catherine Morland avrebbe sposato John Thorpe. Le decisioni sicure aderiscono alla tradizione, perdendo così la scelta individuale e soccombendo ancora una volta al patriarcato. Donne tradizionalmente sposate per sopravvivere, promuovendo uomini arroganti, come Thorpe, o uomini pomposi, come Collins, come candidati idonei, mentre abbandonano uomini buoni come il signor Martin o il capitano Wentworth a causa del loro status non tradizionale.

Il vuoto di una presenza materna influenza i personaggi in modo diverso. C'è una libertà con la perdita, così come un dolore. Emma diventa un prezioso membro della sua città. Non sopprime nulla. Catherine Morland crea le proprie esperienze senza l'influenza di sua madre o della signora Allen. Non c'è intermediario tra lei e il corteggiamento o le avventure. Il vuoto di una figura materna si traduce nella creazione di una libertà non riconosciuta dall'influenza patriarcale. Le madri non erano presenti per guidare i sentieri della figlia lungo la strada stabilita e conformata. Al contrario, le donne un po 'più vecchie delle nostre eroine, non solo esistono nel patriarcato, ma vi contribuiscono con falso potere. Fanny Dashwood impiega il sesso di suo marito per il suo uso personale. Invece di sfidare il patriarcato, lo accetta e lo pratica. Lady Catherine non solo lo accetta, ma lo rappresenta attivamente. Opera con la pretesa di avere potere a causa del suo lignaggio, mentre i suoi desideri sembrano essere ignorati.

Non importa il significato, le eroine di Austen hanno in comune la perdita di una potente presenza materna. Alcuni possono scoprire che la mancanza di una matriarca rafforza solo il patriarcato, ma ci sono prove significative che suggeriscono che il potere viene creato a causa di quella perdita. Austen sfida sottilmente le sue fondamenta sociali recidendo il legame tra le generazioni e minando una potente autorità materna, le eroine iniziano a fare affidamento sulla propria individualità per la direzione, il sostentamento e il potere. Sono personalmente ricchi, nonostante la mancanza di influenza materna o potere sociale, e il loro ingegno e la loro sensibilità sono spesso ricompensati. Poiché il possesso di ricchezze viene solitamente negato, con l'eredità che va ai maschi e alle donne prive della supremazia del loro destino, le eroine di Austen hanno dovuto fare affidamento sul loro carattere per la sopravvivenza e la guida, e la mancanza di figure materne ha permesso che si verificasse questa situazione.

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Lavoro citato

Austen, Jane. L'abbazia di Northanger,Lady Susan, The Watsons e Sandition. Oxford World’s Classics. 2008. Stampa.

Austen, Jane. Orgoglio e pregiudizio. ed. Robert P. Irvine. Peterborough: Broadview Press, 2002

Austen. Jane. Senso e sensibilità. Penguin Random House. 2014. Stampa

Casal, Elvira. "Maternità e realtà nell'abbazia di Northanger". Persuasioni: The Jane Austen rivista. JASNA. N. 20, 1998. 146-153.

Dashwood, Rita. "Women Owning Property: The Great Lady in Jane Austen"Jane Austen eFilosofia.A cura di Mimi Marinucci. Rowland e Littlefield. 2017.

Dougherty, Kathleen. "Matrimonio e amicizia in Jane Austen: conoscenza di sé, virtù e" secondo sé ""Jane Austen e Philosophy.A cura di Mimi Marinucci. Rowland e Littlefield. 2017.

Restuccia, Frances L. "A Black Morning: Kristevan Melancholia in Jane Austen's Emma." American Imago, vol. 51, n. 4, 1994, pag. 447+

Circa l'autore
Mark Massaro ha conseguito il Master in Letteratura inglese presso la Florida Gulf Coast University con una specializzazione in Letteratura americana del XX secolo. È un istruttore di inglese in due università. Quando non legge o scrive, può essere trovato nelle sue Chuck nere a un falò nel suo stato d'origine, il Massachusetts, mentre parla con gli amici e ascolta il rock classico. I suoi lavori creativi sono stati pubblicati su Literary Juice Magazine, The Pegasus Review e The Mangrove Review. La sua felicità è stare accanto a sua moglie, con il figlio in braccio e il loro golden retriever rannicchiato nelle vicinanze.
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