La cerimonia di culatta di un ragazzo e il suo rito di passaggio

Dalle sottogonne alle tute scheletrate ...

Più di un anno fa ho letto un favoloso post sul blog sul Regency Redingote intitolatoBoy to Man: The Breeching Ceremony. L'articolo è approfondito e sono rimasto abbastanza soddisfatto delle sue informazioni finché non mi sono imbattuto in questa citazione, scritta da Jane Austen nel 1801 a sua sorella Cassandra:
Anche Mary ha un messaggio: ti sarà molto grata se puoi portarle il modello della giacca e dei pantaloni, o qualunque cosa indossino i ragazzi di Elisabetta quando vengono indossati per la prima volta in calzoni; quindi, se potessi portarle un vestito vecchio, lei sarebbe molto felice, ma suppongo che sia appena finito. "
Questo breve passaggio mi ha detto molto di più sull'argomento e ho deciso di approfondirlo ulteriormente. Ritratto di William Ellis Gosling, 1800, Sir William Beechey, R.A. Immagine @Wikimedia Commons  
Durante il XVIII secolo i ragazzi e le ragazze erano vestiti allo stesso modo con abiti per bambini durante la loro infanzia e con sottovesti da bambini. Nell'immagine di Beechey, i nostri occhi moderni non identificherebbero il bambino come un ragazzo a meno che non fosse etichettato come tale. Ad un certo punto, i ragazzi ** sarebbero stati messi in abiti scheletrati o una forma di pantaloni e una tunica con fronzoli. I loro capelli erano ancora lunghi e vivevano ancora nella scuola materna, se la famiglia era abbastanza ricca o era controllata da donne: le loro madri, sorelle maggiori, nonne, zie, bambinaia, ecc. John Russel, ragazzo con spaniel. Immagine @ Christie's. I padri raramente entravano nella scuola materna, la provincia delle donne. In questa scena idealizzata, i bambini sono guidati su corde guida e una speciale "gabbia" che ha permesso ai bambini di imparare a camminare. Immagine, fonte sconosciuta. (Qualcuno conosce la provenienza?) Tra i 4-6 anni, si sarebbero tosati i capelli e si sarebbero diplomati a indossare i pantaloni. Questo importante evento è stato contrassegnato da una cerimonia di culatta, una tappa significativa nella vita di un giovane ragazzo. Posso paragonarlo alla mia prima comunione all'età di sei anni. È stato un evento così importante e memorabile che posso ancora ricordare vividamente il mio bel vestito bianco e il velo, ei dettagli di ricevere la mia prima ostia della comunione e celebrare l'occasione con familiari e amici stretti. Mi sono sentito diverso dopo quel giorno, e in questo modo posso riferirmi all'orgoglio che i ragazzi del XVIII e XIX secolo devono aver provato quando si sono cambiati nei vestiti che hanno segnato il loro primo passo verso la virilità. L'occhio moderno considererebbe questi due bambini come ragazze. Lydia Elizabeth Hoare (1786–1856), Lady Acland, con i suoi due figli, Thomas (1809–1898), tardo 11 ° Bt e Arthur (1811–1857) di Thomas Lawrence Data del dipinto: 1814–1815. Immagine @ National Trust Collection L'occhio moderno considererebbe questi due bambini come ragazze. Lydia Elizabeth Hoare (1786–1856), Lady Acland, con i suoi due figli, Thomas (1809–1898), Later 11th Bt e Arthur (1811–1857)
di Thomas Lawrence
La cerimonia di culatta aveva poco a che fare con lo status sociale ed era praticata in tutte le linee di classe. I ricchi potevano permettersi qualsiasi quantità di vestiti nuovi per i loro figli, fatti da sarti o sarte, senza dubbio, ma all'inizio della rivoluzione industriale, il costo dell'abbigliamento era ancora proibitivo anche per la nobiltà, la classe alla quale la famiglia di Jane Austen apparteneva. Come Jane Austen ha così spesso menzionato nelle sue lettere, i vestiti erano generalmente rifatti e riciclati piuttosto che scartati. Nastri, bottoni, pizzi o altri abbellimenti sono stati aggiunti per aggiornare un indumento e le maniche sono state rimodellate o tagliate a misura e gli orli sono stati rialzati o allungati come richiesto dalla moda corrente. Se l'indumento non fosse più adatto a una persona, potrebbe essere tagliato a misura per qualcuno che era più piccolo. L'indumento rimodellato è stato indossato e rattoppato fino a quando non è stato dato ai poveri o utilizzato come stracci. I commenti di Jane Austen sulla richiesta di sua cognata a Cassandra di riportare un modello da condividere o un vecchio abito scheletrato per la cerimonia dei calzoni del suo ragazzo ora hanno un senso. Le donne di casa cucivano i vestiti (per la produzione in serie di indumenti e tessuti era ancora in futuro), condividevano modelli e prendevano in prestito idee sartoriali l'una dall'altra. Mi sono stati tramandati de rigeurSono sicuro che la maggior parte dei genitori di quell'epoca con famiglie numerose poteva a malapena permettersi vestiti nuovi per ciascuno dei loro numerosi figli. lawrence_james_1829Indipendentemente dalla posizione sociale, tutti i ragazzi, anche quelli delle classi inferiori, riceverebbero un nuovo paio di calzoni intorno ai sei anni (da quattro a sei, per essere più precisi). L'evento culminante ha fornito un motivo per la celebrazione privata, a cui sono stati invitati familiari e amici. Per i genitori, questa cerimonia ha anche riconosciuto che il loro bambino era sopravvissuto all'infanzia. In un'epoca in cui così tanti bambini morivano prima di raggiungere la maggiore età (quasi un quarto di loro sarebbe morto prima dei 10 anni), la cerimonia di culatta avrebbe potuto essere l'unico evento significativo nella vita di un ragazzo. Inoltre, ha ricevuto una serie di vestiti nuovi di zecca - davvero una pietra miliare! Per dare una prospettiva su come si sentiva un genitore riguardo a questo evento, Samuel Taylor Coleridge scrive con orgoglio della cerimonia di culatta di suo figlio Hartley nel 1801:
Hartley è stato calzato la scorsa domenica e sembra molto meglio che nelle sue sottovesti. Corse avanti e indietro in una sorta di danza al tintinnio del carico di soldi, che era stato messo nelle tasche dei suoi pantaloni; ma [non] rotolò e cadde più e più volte nel suo vecchio modo gioioso - No! era una gioia ardente e solenne, come se sentisse che era un'aera terribile nella sua vita. Oh lo benedica! benedicilo! benedicilo!" - Samuel Coleridge a Robert Southey, 9 novembre 1801
Ritratto di due ragazzi in abiti di velluto verde e rosso di Ramsay Richard Reinagle Ritratto di due ragazzi in abiti di velluto rosso e verde
Che vivida descrizione! Parenti e amici, compresi i padrini, hanno inondato il ragazzo di monete e regali. Questa cerimonia ha segnato un'occasione importante in cui il ragazzo ha lasciato il mondo delle donne (nursery). Dopo questo evento epocale, suo padre sarebbe stato più coinvolto nella sua educazione o sarebbe stato guidato da altri uomini nella sua vita. Potrebbe essere collocato in un collegio vicino con i giovani figli di altri nobili, come quello gestito dal reverendo Austen, per esempio, o in una scuola più prestigiosa se i suoi genitori erano più ricchi. A differenza di un ragazzo della stessa età, la vita di una bambina è rimasta sostanzialmente la stessa: avrebbe imparato l'arte di gestire una famiglia e di trovare un uomo adatto, ma la sua giovane controparte maschile avrebbe imparato l'arte di gestire una tenuta o, se era un secondo figlio, le capacità necessarie per farsi strada nella vita. (Clicca qui per un'immagine moderna dei pantaloni.) THE CHILDREN OF RICHARD CROFT, 6TH Bt., 1803 circa, di John James Halls, R.A. In questa immagine si possono vedere le tre fasi della fanciullezza: sottovesti, completo scheletrato e giacca, camicia e pantaloni. ** Il tipo di abbigliamento che i ragazzi indossavano dopo la cerimonia dei calzoni dipendeva dal secolo. Nel XVII secolo, i vestiti dei bambini sembravano versioni in miniatura di adulti. I ragazzi indossavano gilet, camicie, calzoni, calze e scarpe di cuoio. Ma quando Jane Austen e Samuel Taylor Coleridge scrissero le loro osservazioni nel 1801, l'infanzia si era estesa. I ragazzini indossavano abiti scheletrati fino all'età di nove anni, quindi sono stati promossi in abiti più adulti. I figli della classe operaia e dei poveri non indossavano abiti scheletrati, ma indossavano abiti che somigliavano a quelli dei loro padri contadini e operai. Altro sull'argomento: Altri collegamenti e risorse:
Vic Sanborn supervisiona due blog: Jane Austen's World e Jane Austen's World. Prima del 2006 adorava semplicemente Jane Austen e leggeva fedelmente Orgoglio e pregiudizio ogni anno. In questi giorni, è immersa nella lettura e nella scrittura della vita dell'autore e dell'era Regency. Co-fondatrice del suo gruppo di libri locale (e molto piccolo), Janeites on the James, ha iniziato i suoi blog come un modo per condividere le sue ricerche sull'era Regency per il suo romanzo, che si trova inedito su uno scaffale polveroso. Nella sua vita lavorativa, Vic fornisce risorse e sviluppo professionale per insegnanti e amministratori dei programmi di alfabetizzazione e istruzione per adulti della Virginia. Questo articolo è stato scritto per Jane Austen's World e viene utilizzato qui con il permesso.