Il bagno attraverso gli occhi di Austen: persuasione

"Finora non hai visto niente di Bath."

Persuasione

Sono un frequente visitatore della città di Bath. In questa rivisitazione, ero un viaggiatore più intenzionale. Ho lasciato AustenPersuasione sii la mia guida. Con una mappa stradale dettagliata di Bath in mano, sono andato ad esplorare i luoghi menzionati nel romanzo, guarda caso, molti di loro mi sono persi nella mia ultima visita.

"Non ero molto cambiata ..." furono le parole di Anne Elliot al capitano Wentworth dopo averlo visto otto anni dopo averlo rifiutato. La fine della loro relazione non era sua intenzione, ma il dovere l'aveva spinta a cedere alla persuasione di Lady Russell. Sarebbe stato un "usa e getta" per Anne a 19 anni impegnarsi con "un giovane che non aveva altro che se stesso per raccomandarlo, e nessuna speranza di raggiungere la ricchezza, [...] professione incerta e nessun legame". (p. 20) Ma agli amanti sfortunati viene concessa la felicità di una seconda possibilità, e questa volta giustamente la afferrano. L'impostazione di Bath di Austen nel libro non è una coincidenza.

La città georgiana era il centro della moda e l'epitome della società signorile, un focolaio di fenomeni sociali per il critico e il satirico di Austen. Jane aveva vissuto lei stessa a Bath per quattro anni, 1801-1805, con sua sorella Cassandra ei loro genitori. Ironia della sorte, non è stata persuasa dalle sue attrazioni, secondo la sua biografa Claire Tomalin. Austen usa appropriatamente gli indirizzi di Bath ai fini della sua caratterizzazione. La posizione geografica è tutto in una società attenta alla classe, comeOttimo articolo di Keiko Parker Use of Bath in Persuasion di Jane Austen sottolinea. Prima di tutto, c'è la Pump Room, dove ai tempi di Jane Austen le persone socializzavano e si incontravano, si riunivano per bere l'acqua terapeutica, prendere l'ultima moda, semplicemente per vedere ed essere visti. La magnifica struttura e l'arredamento rendono The Pump Room un raffinato ristorante ora:

Nonostante il suo sontuoso arredamento, le aree intorno ai bagni sono residenze per la gente comune ai tempi di Austen. La signora Smith, la povera vedova inferma con cui Anne mantiene un'amicizia leale, vive negli edifici di Westgate vicino ai bagni. Anne diventa uno zimbello dello snob Sir Walter quando sente che la sua figlia meno amata è determinata a visitare la signora Smith invece di accettare un invito a Lady Dalrymple, qualcuno che appartiene ai vertici della società:

“Miss Anne Elliot, hai un gusto straordinario! Tutto ciò che fa rivoltare le altre persone, compagnia bassa, stanze misere, aria viziata, associazioni disgustose, ti stanno invitando ". (p. 113)

Oggi, l'area all'aperto all'esterno della Pump Room presso le terme romane è forse il luogo di ritrovo turistico più popolare. Gli autobus turistici si fermano all'Abbazia di Bath per il prelievo e il rientro, gli artisti di strada si esibiscono nello spazio aperto fuori dalle terme romane e dalla Pump Room:

  Nelle vicinanze si trova Sally Lunn's Bun, nato nel 1680 da un giovane rifugiato francese, nella più antica casa di Bath, ca. 1482. Ora un ristorante in cima con la cantina un museo che ospita la cucina e le pentole originali, Sally Lunn's serve questa creazione tradizionale: un panino grande, morbido e rotondo che può andare con qualsiasi cosa. Ma probabilmente è meglio così, semplicemente con burro all'aglio:  

Milsom Street, una vivace area commerciale di negozi e aziende. La prima volta che Anne vide di nuovo il capitano Wentworth a Bath fu in Milsom Street. Ecco una vista attuale dello stesso sito:

 

Per quanto riguarda lo stesso Sir Walter, nonostante abbia dovuto affittare la sua villa di campagna Kellynch Hall per evitare rovine finanziarie, non ha intenzione che il suo ritiro a Bath comprometta il suo status e il suo comfort. È naturale che gli altri siano curiosi: "In quale parte di Bath pensi che si sistemeranno?" La risposta è abbastanza ovvia: la parte che si addice alla loro posizione sociale. Secondo l'articolo perspicace di Keiko Parker, l'elevazione fisica a Bath corrisponde direttamente alla posizione sociale. Il punto più alto in quel momento dovrebbe essere Camden Place, che è l'odierna Camden Crescent. Mentre lo cercavo, il "Ye Old Farmhouse Pub" mi è stato menzionato come segno distintivo. Sono stato contento di trovarlo mentre camminavo su Landsdown Road, perché era davvero una passeggiata in salita.

  . “Sir Walter aveva preso un'ottima casa a Camden Place, una situazione elevata e dignitosa, come quella di diventare un uomo importante; e sia lui che Elizabeth si erano stabiliti lì, con loro grande soddisfazione. Anne vi entrò con il cuore in gola, anticipando una prigione di molti mesi ... "(p. 98) Solo tipico Austen, il contrasto evidente di personaggi che usano qualcosa di indiretto, qui, il senso del luogo. Le case su Camden Crescent hanno una vista non ostruttiva di Bath inferiore. Non sono grandi dimore, ma poi di nuovo, la posizione è tutto. Di seguito alcune delle case trovate su questa strada di fronte alla scarpata:

E dove alloggiano gli inquilini di Sir Walter, l'ammiraglio e la signora Croft, durante il loro breve soggiorno a Bath? Su Gay Street, non troppo in alto, non troppo in basso: "... perfettamente con soddisfazione di Sir Walter. Non si vergognava affatto della conoscenza e, in effetti, pensava e parlava molto di più dell'Ammiraglio di quanto l'Ammiraglio avesse mai pensato o parlato di lui. " (p. 121)

Elizabeth non è gentile nemmeno la metà del suo padre vanitoso e snob. Per quanto riguarda l'arrivo dei Croft a Bath, suggerisce a Sir Walter che "faremmo meglio a lasciare i Croft per trovare il loro livello". (p. 120) Al contrario, Anne ha una buona impressione dell'Ammiraglio e della sua cara moglie, la coppia gentile e con i piedi per terra. La signora Croft è la sorella del capitano Wentworth e ha poca importanza per l'affetto che Anne ha per loro. Durante il loro soggiorno a Bath per riparare un gottoso ammiraglio Croft, Anne si diverte a guardarli passeggiare insieme, "era un'immagine molto attraente di felicità per lei". (p. 121) Quindi non sono per niente sorpreso di vedere il loro alloggio temporaneo a Bath in Gay Street.

Chi altro aveva vissuto lì? Jane Austen stessa: # 25 per essere esatti:

 

Per quanto riguarda un luogo adatto per socializzare, Sir Walter e la sua figlia preferita Elisabetta scelgono l'Upper Assembly Rooms, uno sviluppo molto più recente più vicino al loro lato più alto e più alla moda della città, anche se preferirebbe intrattenere in privato che è ancora più prestigioso. Le Sale delle Assemblee sono una magnifica eredità architettonica di diritto. Progettato da John Wood the Younger, che raccolse le 20.000 sterline necessarie per l'impresa, il progetto rivoluzionario iniziò nel 1769 e fu aperto al pubblico nel 1771. Fu il più grande investimento in un singolo edificio nel XVIII secolo a Bath. Quattro stanze pubbliche costituivano la suite: The Octagon, Ball Room, Card Room e Tea Room. «Sir Walter, le sue due figlie e la signora Clay sono state le prime di tutta la loro festa nelle stanze la sera; e poiché bisognava aspettare Lady Dalrymple, presero posto davanti a uno dei fuochi nella Sala dell'Ottagono (pag. 131). Ecco la squisita camera Octagon:

  Per quanto riguarda il lampadario, c'è questo interessante resoconto inLa guida autorizzata (p.7): Il 15 agosto 1771 Jonathan Collett citate 400 sterline per aver fornito cinque lampadari in vetro tagliato per la Sala Da Ballo.  Erano in tempo per l'apertura delle Stanze a settembre, ma il disastro del mese successivo colpì quando "una delle braccia dei chandilers nella sala da ballo cadde durante il periodo in cui la compagnia stava ballando, mancando di poco Gainsborough.  Ciò che poteva essere recuperato dal set era costituito da un unico lampadario, che ora pende nell'Ottagono. Sono rimasto semplicemente stupito da quanto tempo questi lampadari erano durati, ben oltre 300 anni, e in ottima forma, la loro brillantezza non è svanita, evolvendosi prima dalle candele, poi al gas, e ora elettrico.

Anne e la sua festa partecipano a un programma musicale nella Sala concerti.  Questa è una funzione nella sala da tè.  Nonostante il nome che sembra trasmettere un ambiente piccolo e accogliente, la Tea Room è una splendida stanza di 60 piedi per 43 piedi di dimensione.  Da un lato c'è un magnifico colonnato dell'ordine ionico.  I concerti in abbonamento sono eventi regolari che si svolgono nella Sala da Tè. Mozart e Haydn avevano scritto composizioni da eseguire lì, con Haydn stesso che aveva abbellito il magnifico luogo.    Ma cosa ne pensa Anne Elliot di tutta la grandezza?  Dopo aver parlato all'inizio nella Octagon Room con il capitano Wentworth, che ha espresso apertamente la sua passione di lunga data per lei, Anne, sopraffatta da una grande ondata di euforia, ora entra nella Sala concerti (Sala da tè):

"Anne non vide nulla, non pensò nulla della brillantezza della stanza.  La sua felicità era dall'interno.  I suoi occhi erano luminosi, e le guance brillavano; ma lei non ne sapeva nulla.  Stava pensando solo all'ultima mezz'ora..." (p. 134)

Come visitatore del luogo storico, sono rimasto affascinato dall'interno ben tenuto e dalla sua eleganza, e attualmente divertito e sorpreso di trovare questo display tra due colonne: The Chair, che è menzionato più volte inPersuasione. La sedia da bagno è stata inventata proprio qui nella città georgiana per trasportare ricchi e malati.  Potrebbe essere guidato dal passeggero:     Jane potrebbe aver notato la frivolezza e vista attraverso la facciata dell'alta società del suo tempo, e descritto bruscamente le sue osservazioni nei suoi brillanti romanzi, ma come turista moderna e Janeite, sono solo stupita di quanto bene la storia sia stata preservata e che tutti questi luoghi e la vita siano stati vissuti da Jane stessa. Potrebbe avere il peso della società su di lei, che ironicamente aveva ispirato e scatenato il suo talento, ma per me, una turista e lettore attuale delle sue opere, sono totalmente convinto che Bath sia un posto che sicuramente rivisiterò ancora in futuro.    


Arti rivede film, libri, arte e intrattenimento sul suo blogEffetti a catena. Ha piacere in molte cose, in particolare, il lavoro e l'arguzia di Jane Austen. Tutte le foto scattate da Arti of Ripple Effects, agosto 2010.  Tutti i diritti riservati.