Pubblicazione di Austen nel mondo degli e-book

"Preferisci leggere alle carte?", Disse, "questo è piuttosto singolare." "Miss Eliza Bennet", disse Miss Bingley, "disprezza le carte. È una grande lettrice e non ha piacere in nient'altro. ''

- Orgoglio e pregiudizio

Laura McDonald, fondatrice di Girlebooks, una casa editrice specializzata in versioni ebook della letteratura femminile classica, ha recentemente accettato di un'intervista riguardante l'edizione bicentenaria di Sense and Sensibility di Girlebooks. Ecco cosa aveva da dire su Austen, letteratura digitale e, naturalmente, Girlebooks.

Laura, parlaci della tua azienda. Come è nato Girlebooks?

L'idea è nata intorno al 2005. Mia madre ed io leggevamo ebook, per lo più gratuiti del Progetto Gutenberg, sui nostri PDA da diversi anni. Questo era prima che PG iniziasse a offrire ebook in vari formati, quindi eravamo bloccati con la versione in testo normale degli ebook, interruzioni di riga e tutto il resto.

Avevo formulato un metodo per trasformare questi semplici testi in ebook ben formattati e li avrei condivisi con gli amici. L'ho fatto per un paio d'anni e nel frattempo ho avviato un'attività di sviluppo web con mio marito. All'inizio del 2007 ho avuto l'idea di creare un sito web per condividere questi ebook formattati con più dei miei amici. Dato che leggo principalmente letteratura classica di autrici donne, ho deciso di concentrarmi su questa nicchia. Ho anche deciso di fare una presentazione interessante per sfogliare e trovare nuovi ebook da leggere, cosa che pensavo mancasse nel sito PG. Così è nato Girlebooks!

Che tipo di libri pubblichi?

Pubblichiamo ebook con particolare attenzione alle autrici e alla letteratura classica. Recentemente abbiamo iniziato a pubblicare ebook di autori contemporanei.

Cerchi autori o gli autori vengono da te?

Poiché le opere contemporanee sono una nuova parte della nostra attività e ci stiamo ancora orientando, ci siamo affidati ad autori che venivano da noi. Tuttavia, per il nuovo Senso e sensibilità edizione annotata da Margaret C. Sullivan e illustrata da Cassandra Chouinard, li ho avvicinati con l'idea. Avevano fatto un accoppiamento così fantastico nella nostra precedente versione There Must Be Murder che ho pensato che sarebbe stato fantastico collaborare di nuovo con un po 'di Jane Austen classica.

Cosa ti ha fatto decidere di pubblicare un'edizione per il 200 ° anniversario di Sense and Sensibility?

Offriamo gratuitamente tutti i nostri ebook di pubblico dominio, poiché gli ebook gratuiti e la condivisione tra amici erano alla radice del motivo per cui ho aperto il sito. Ma voglio anche aggiungere valore a questi ebook, offrire ai visitatori alcune opzioni in più che potrebbero non avere su altri siti di ebook. Quindi abbiamo iniziato a offrire versioni illustrate e / o annotate dei nostri ebook a un piccolo costo. È sembrato naturale iniziare con Jane Austen poiché è l'autore più popolare del sito. E poiché era il 200 ° anniversario della prima pubblicazione di Senso e sensibilità, Margaret Sullivan ha suggerito che il libro sarebbe un ottimo punto di partenza.

Cosa pensi che distingua l'edizione dei Girlebooks dalle altre edizioni del romanzo?

Anche se abbiamo pubblicato una versione tascabile del libro, la nostra edizione di Senso e sensibilità è nel suo habitat naturale sull'ereader. Credo anche che sia l'unica edizione annotata e illustrata da un autore / illustratore contemporaneo (al contrario delle illustrazioni di Hugh Thomson, ad esempio).

Pubblica anche altre edizioni di tutti i libri di Jane Austen. Quanto sono popolari rispetto ad altri autori classici?

Gli ebook di Jane Austen sono sicuramente i download più popolari e tutti i suoi ebook sono tra i primi 20 dei nostri più votati. I Bronte e Elizabeth Gaskell non sono molto indietro. Ann Radcliffe è molto popolare, soprattutto per l'influenza di L'abbazia di Northanger Sono sicuro.

Come decidi quali romanzi classici promuovere?

All'inizio era facile trovare nuovi romanzi classici da pubblicare. Ora sta diventando un po 'più difficile poiché dobbiamo scavare abbastanza in profondità per trovare le gemme che non abbiamo ancora pubblicato. Ma mi piace molto scavare e trovare: è una delle cose che amo di più della gestione del sito. Ho letto le recensioni di blogger di libri che amano anche scavare e trovare, quindi ottengo molte idee da loro. Se un blogger ha scritto un'ottima recensione, chiederò spesso se posso ripubblicare la sua recensione sul nostro blog quando pubblico l'ebook.

Parlaci un po 'del processo di creazione di un ebook.

Otteniamo la maggior parte dei nostri testi dal Progetto Gutenberg. Se non riusciamo a trovare il testo su PG, abbiamo la nostra iniziativa di correzione di bozze per prepararli per l'invio a PG e il nostro catalogo di ebook. Una volta che ho il testo, prima formatto il libro in Microsoft Word o Open Office. Quindi genera le versioni PDF e Kindle / Mobipocket da quello. Dalla versione Mobipocket, genero gli ebook ePub e LIT tramite Calibre. Il mio metodo per creare gli ebook potrebbe essere un po 'datato, ma funziona alla grande per tutti i vari formati di ebook, in particolare PDF che rimane il formato di ebook più popolare.

In che modo il processo di ebook differisce dalla creazione di un libro per la stampa?

La stampa richiede una risoluzione molto più alta, quindi creare la copertina del libro è probabilmente la parte che richiede più tempo. Ciò si aggiunge al fatto che è necessario creare una copertina, una quarta di copertina e un dorso e farli allineare perfettamente in modo da non far scorrere il dorso sulle copertine. Quindi hai l'interno che è un po 'più facile da formattare rispetto alla copertina, ma richiede una formattazione aggiuntiva che non è richiesta o necessaria per gli ebook. Fondamentalmente ho molta più libertà con la formattazione degli ebook. La pubblicazione cartacea è molto esigente, costosa e richiede tempo e, onestamente, non mi diverto tanto quanto la pubblicazione di ebook.

Cosa ne pensi della crescente popolarità degli ebook?

Ne sono estremamente felice poiché mi permette di condividere il mio amore per gli ebook con altre persone. Per molto tempo mia madre e mio marito sono stati le uniche altre persone che conoscevo a leggere ebook. Alla fine ho convinto anche alcuni amici a leggere gli ebook. Ma ora con le grandi aziende che si impegnano seriamente nel marketing degli ebook, abbiamo molte più persone che leggono e amano gli ebook. Lo adoro.

Cosa dici alle persone che insistono sul fatto che i libri di carta sono migliori?

Se le persone amano davvero leggere i libri di carta e odiano gli ebook, non ho alcun problema con questo. Non intendo liberare il mondo dai libri di carta o convincere gli amanti dei libri di carta irriducibili che si sbagliano.

Le persone con cui voglio entrare in contatto tramite il sito sono le persone che amano gli ebook. Abbiamo visitatori da tutto il mondo, da molte parti del mondo dove i libri di carta sono proibitivamente costosi, e ora possono leggere un PDF sul loro computer istantaneamente invece di risparmiare denaro per acquistare un libro di carta che può o non può essere disponibile nella loro libreria locale. Questo è il motivo per cui penso che il PDF sia ancora il formato di ebook più popolare sul sito. Le persone che leggono i nostri ebook su ereader dedicati (che generalmente non utilizzano il formato PDF) sono ancora una minoranza del nostro pubblico. Penso anche che stia diminuendo la quantità di persone che insistono sul fatto che i libri di carta siano migliori. Gli ebook sono molto diversi dai libri di carta. Entrambi hanno applicazioni diverse per esigenze diverse. Credo che sempre più persone vedano che gli ebook sono solo più convenienti per una varietà di situazioni. Non è una questione in bianco e nero e non devi scegliere da che parte stare.

Che tipo di libri ti piace leggere? Quali sono il tuo romanzo preferito e il romanzo di Jane Austen preferito?

Ovviamente adoro leggere la letteratura classica. Succede che i miei libri preferiti siano scritti da donne - non sono sicura del perché, ma penso di non essere sola! Il mio romanzo preferito è probabilmente Jane Eyre--può essere che ho un attaccamento nostalgico a quel romanzo semplicemente per il numero di volte che l'ho letto. È stato anche il primo ebook che ho pubblicato per il sito. Il mio romanzo preferito di Jane Austen: dovrò essere di nuovo non originale e dirlo Orgoglio e pregiudizio. Il mio attaccamento potrebbe anche essere nostalgico poiché questo è stato il primo romanzo di Jane Austen che ho letto, e ricordo di aver condiviso il mio amore per questo con un gruppo di amici che non ne avevano mai abbastanza (o l'adattamento del 1995). hanno anche un attaccamento a Mansfield Park. Non mi piace il modo semplice e corretto in cui è finita, ma sono affascinato dai due personaggi di Crawford. Mi piacerebbe vedere un sequel in cui vengono in qualche modo riscattati - l'ho accennato ai nostri autori austenici, e forse ne vedremo qualcosa ...

A parte questi libri, nel corso degli anni, scavando libri per Girlebooks, ho imparato ad amare i romanzi epistolari che erano un formato di romanzo molto popolare alla fine del 1700. Credo una prima bozza di Orgoglio e pregiudizio si dice che sia stato epistolare. Penso che questo formato di romanzo dovrebbe essere resuscitato, tuttavia bisogna essere un ottimo scrittore per realizzarlo. Adoro anche i diari di viaggio: c'erano molte donne avventuriere che scrivevano le loro storie, per lo più sotto forma di lettere a casa (anche epistolari!). Isabella Bird ha scritto lettere incantevoli dai suoi viaggi alle Hawaii e sulle Montagne Rocciose che sono state successivamente raccolte in libri. Mary Kingsley viaggiò molto attraverso l'Africa occidentale in molti luoghi mai visitati da un uomo bianco, tanto meno da una donna, e ne scrisse in Viaggi in Africa occidentale.

La nostra prossima versione è Lettere di una donna Homesteader di Elinore Pruitt Stewart. Una madre vedova, ha lasciato Denver per creare la sua fattoria nel Wyoming e ha scritto a un amico delle sue esperienze. Senza Girlebooks come impulso, non avrei scoperto Elizabeth von Arnim o Florence Barclay o Jean Webster. Questi autori hanno scritto quelli che ora sono alcuni dei miei libri preferiti, e spero che molti altri abbiano imparato a conoscere questi autori grazie al sito.


Laura McDonald è una sviluppatrice web di professione che ama fare lunghe passeggiate nelle brughiere - ehm - colline del Texas centrale.

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