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Articolo: Cassandra Austen, Charlotte Brontë, Queen Victoria and a Destruction of Letters

Cassandra Austen, Charlotte Brontë, Queen Victoria and a Destruction of Letters - JaneAusten.co.uk
Cassandra Austen

Cassandra Austen, Charlotte Brontë, Queen Victoria and a Destruction of Letters

Cosa aveva in comune Cassandra Austen con Charlotte Brontë e una delle figlie della regina Victoria?

 
Qualunque cosa li possedesse per farlo? Questa può essere una domanda che mi viene in mente quando si legge sulla deliberata distruzione del materiale lasciato alle spalle dopo la morte di una persona famosa. Non importa da quale sfera delle arti è venuto il defunto, sia che l'artista in questione fosse un cantante, musicista, poeta, pittore o scrittore: la rabbia è sollevata quella parte (o tutto) del loro materiale inedito è stata “smaltita "O censurato in qualche modo da una terza parte, relativa, associato d'affari o altro. 
Sappiamo che dopo la morte di Jane Austen, Cassandra Austen, la sua amata sorella maggiore, non ha fatto eccezione alla distruzione o alla censura di questo tipo e le quantità di lettere di Jane potrebbero essere state distrutte. Certamente molti sono stati censurati da commenti controversi rimossi. Dato che le due sorelle erano spesso separate, visitando diversi membri della grande famiglia di Austen o le loro connessioni, sarebbe passato un numero considerevole di lettere tra i due. Alcuni commentatori di Jane Austen hanno diffamato Cassandra per ciò che ritengono atti di vandalismo sfrenato e talvolta hanno concluso che questi atti sono stati probabilmente ispirati dalla gelosia della sua talentuosa sorella minore. Ma è davvero così? Questa vilificazione è giusta? Altre due donne famose che hanno affrontato accuse di censura intenzionale e distruggendo gran parte del lavoro di un parente deceduto sono la romanziere Charlotte Brontë e la principessa Beatrice, figlia più giovane della regina Victoria.
Si ritiene che Charlotte Brontë abbia distrutto la bozza di un secondo romanzo scritto da sua sorella, Emily, sebbene non sia chiaro quale fase abbia raggiunto un secondo romanzo manoscritto quando Emily è morta, alla fine del 1848. L'accusa si basa sulla nota opinione di Charlotte su Emily primo lavoro “Wuthering Heights“. Una volta ne ha scritto come  "... una produzione maleducata e strana", e menzionato è " "… .Harshly manifesta passioni" Quindi sembra del tutto possibile che temeva che questo secondo libro fosse ancora più controverso del primo. Un'autrice pubblicata stessa al tempo della morte di Emily e comprensibilmente ansiosa di continuare a vendere il suo lavoro al pubblico, potrebbe aver sentito che qualsiasi improprietà avrebbe riflettuto male sulla sua reputazione.
La principessa Beatrice, figlia più giovane della regina Victoria, era il destinatario di una sacra accusa lasciata a lei da sua madre, convincendola a passare attraverso i voluminosi diari di Victoria, mantenuta dall'infanzia e per esprimere qualsiasi cosa considerata inadatta agli occhi diversi da quelli della regina e sua figlia. Sembra che Beatrice avesse ricevuto esattamente istruzioni rigorose su Che cosa Doveva censurare e le istruzioni furono seguite fedelmente e condotte per un periodo di molti anni.
Noi che arriviamo più tardi possiamo criticare le decisioni di Cassandra, Charlotte e Beatrice, ma dobbiamo provare a metterci nella loro situazione: non molto tempo dopo la morte di Emily nel 1848, Charlotte Brontë divenne l'ultimo figlio sopravvissuto del reverendo Patrick Brontë e al Tempo della morte di Emily, suo padre vedovo aveva settanta. Di 19th Standard del secolo, era molto probabile che nei prossimi 5 anni sarebbe morto, lasciandola completamente sola senza parenti di sangue a parte i cugini lontani in Cornovaglia, su cui non aveva affermazioni. Dato che suo padre era un sacerdote di un umile background familiare, pochi soldi sarebbero usciti dalla sua tenuta e Charlotte sperava di poter continuare a guadagnarsi da vivere con i suoi scritti. Il successo della sua scrittura dipendeva dalla ricezione del suo lavoro da parte del pubblico e la loro visione di lei come romanziere. Possiamo biasimarla per aver preso la lunga visione ed essere ansiosi di mantenere la sua reputazione e quella del lavoro delle sue sorelle?
C'è un altro aspetto che merita anche considerazione: il temperamento di Emily stessa. Sempre una persona ferocemente privata, e protettiva nei confronti della sua scrittura contro gli occhi esterni fino a quando non lo riteneva rivelato, è stata forse la stessa Emily a richiedere una solenne promessa di Charlotte che nell'evento della sua morte, Charlotte dovrebbe assicurarsi che eventuali manoscritti rimanenti rimanenti furono distrutti prima che ci fosse qualche possibilità che potessero venire all'attenzione del pubblico. Queste azioni erano parzialmente motivate dall'interesse personale? Forse non lo sapremo mai, ma penso che se lo fossero, dovremmo essere tolleranti, considerando le realtà della vita per una donna nei 19th e all'inizio di 20th secoli, compresa la necessità di preservare una reputazione senza macchia. C'era anche la sensazione che il defunto non sarebbe stato in grado di rispondere a nessuna critica che si presentava a causa di ulteriori materiali che si trovavano sotto lo sguardo pubblico.
La principessa Beatrice, sempre la più timida, più deferente e malleabile delle cinque figlie di Victoria e quella che, anche dopo che il suo matrimonio, viveva ancora nella casa di sua madre, è probabile che sia stato deliberatamente selezionato da Victoria per accedere ai suoi diari privati ​​e seguire i suoi desideri alla lettera. L'obbedienza fu allevata in Beatrice, e come archetipica signora vittoriana e principessa della Gran Bretagna per l'avvio, non le sarebbe venuto in mente di confutare ciò che sarebbe stato considerato un compito sacro e il desiderio finale di sua madre. Il fatto che stesse lasciando grandi "buchi" che gli storici successivi avrebbero tentato di riempire probabilmente non le è venuto in mente, né era probabile che avesse fatto molta differenza se lo avesse fatto, di fronte al comando reale di sua madre.
È del tutto possibile che Cassandra Austen fosse in una posizione simile a quella della principessa Beatrice, anche se 84 anni prima. Come adorato Jane, l'unica sorella e confidente, Cassandra era il destinatario di tutte le confidenze di Jane, sia scritta o parlata, ed era il solito primo pubblico per i suoi manoscritti. Con il talento di Jane per il vivace commento sociale su famiglia, amici e conoscenti (e il suo commento a volte schietto e acerbolo), Cassandra potrebbe aver desiderato evitare qualsiasi cosa che possa in seguito contaminare il ricordo della sorella adorata o causare sconvolta in famiglia e noi Ricorda quanto potrebbe essere "pungente" sua cognata, la seconda moglie di James Austen, Mary (nata Lloyd). All'interno della cerchia familiare di fratelli, cognate, nipoti e nipoti c'erano un sacco di materiale per l'osservazione, il commento e le viste pronte Jane non era mai riluttante ad esprimere in lettere a sua sorella (la fallita avventura bancaria del fratello Henry, che si è verificata Circa 3 anni prima della morte di Jane, e che richiedeva l'ennesimo cambio di carriera per lui, avrebbe causato a tutta la famiglia Austen molto dolore e sicuramente molti commenti).
 Caro, come amava la sua famiglia, è probabile che Jane abbia voluto risparmiare loro dolore inutile dopo la sua morte. Completamente consapevole che stava morendo, Jane potrebbe avere da sola sua sorella di intraprendere il dovere malinconico dopo la sua morte e ha richiesto la sua promessa che ciò sarebbe stato fatto. Per infliggere accuse di distruzione sfrenata e gelosia su Cassandra - o Charlotte Brontë e la principessa Beatrice - senza alcuna prova apparente a sostegno delle accuse è, credo, troppo duro e semplicemente infondato. Quello che possiamo dire su Jane Austen è lo stesso di dire su Emily Brontë e la regina Victoria: possiamo solo speculare su possibili prove di commenti disinibiti su gioia, passione, infelicità, delusione e così via l'assenza di parte della loro eredità.

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Questo 'Cassandra Austen, Charlotte Brontë, la regina Vittoria e una distruzione di lettere è stato scritto da Margaret Mills

Circa l'autore:

L'ammirazione di Margaret per Jane Austen è iniziata molti anni fa nelle prime adolescenti, quando è stata ispirata da una meravigliosa insegnante di letteratura inglese che l'ha presentata a "orgoglio e pregiudizio" e l'arguzia e la saggezza di Jane Austen. Rilegge ancora i romanzi almeno una volta all'anno, trovando ogni volta nuove intuizioni e ammirando la brillante scrittura di Jane.

Storia e letteratura sono le sue passioni e insegna part-time nell'educazione degli adulti. Inutile dire che alcuni dei suoi corsi sono in tema di Jane Austen!

3 commenti

It’s a shame that the very letters that are usually destroyed are the very ones that most probably contained the most interesting, scandalous and passionate responses. How much more would we have found out about Jane’s loves and loathes? However I do understand at the time that what was written was thought to be too ‘delicate’ for anyone to read according to Casandra and perhaps Jane herself, I shall be destroying some of my written things too. I’m pretty sure though that what ever was destroyed would not have made us love Jane Austen less.

charlotte Bruce

Very interesting article. But not only some of Jane’s letters appear to have been destroyed by Cassandra but all of those written to Jane by her cousin Eliza de Feuillide who later married Jane’s brother and her cousin Henry. And I don’t think there are any surviving letters written to Eliza. Were these destroyed by Henry? Fortunately some of Eliza’s letters written to Phylly Walter, a more distant cousin, have survived and a few of these mention the court of Marie Antoinette. Eliza was a very well educated woman, fluent in French, and her letters sparkle with wit and humour.

Trishey Ann

We can only ever speculate as to the why but I would agree with the author. After all, we don’t ‘own’ these people and while it’s great to know everything about our heroes, they are entitled to their privacy, whether dead or alive.

Teresa Broderick

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