George Austen

Abbiamo passato venerdì sera con i nostri amici alla pensione e la nostra curiosità è stata soddisfatta dalla vista dei loro compagni di reclusione, la signora Drew e la signorina Hook, il signor Wynne e il signor Fitzhugh; quest'ultimo è il fratello della signora Lance, e molto il gentiluomo. Ha vissuto in quella casa più di vent'anni e, pover'uomo! è così totalmente sordo che dicono che non avrebbe potuto sentire un cannone, se fosse sparato vicino a lui; Non avendo un cannone a portata di mano per fare l'esperimento, lo davo per scontato e gli parlai un po 'con le dita, il che era abbastanza divertente. Gli ho consigliato di leggere Corinna. "Jane Austen a Cassandra, 27 dicembre 1808

Una delle tante cose che mi ha fatto amare Diventare Jane erano le interazioni tra Jane Austen ei suoi fratelli nel film. Certo, il film includeva solo Henry Austen e George Austen lì, e ha lasciato solo gli altri fratelli di Jane nelle conversazioni. Ma era molto importante per me che George Austen, tra tutte le persone, fosse incluso. Le persone che hanno letto le biografie di JA avrebbero scoperto che George era un figlio dimenticato nella famiglia Austen a causa della sua incapacità mentale.

Dopo aver letto altre informazioni su George, sono stato contento che Julian Jarrold abbia deciso di includere George nel film, rendendo omaggio al fratello abbandonato di Jane. Quindi, questo è un breve articolo e un tributo a George Austen. George Austen (1766-17 gennaio 1838) era in realtà il secondo figlio di Revd. George Austen e Cassandra Leigh. È nato con un handicap mentale; quindi è stato tenuto lontano dal resto della famiglia Austen. Era uno degli oscuri segreti degli Austens che David Nokes ha elaborato nella sua biografia del 1997, Jane Austen: una vita. Tuttavia, Claire Tomalin's libro (2000) con lo stesso titolo ha ricordato George sotto una luce leggermente diversa; George aveva ancora il lusso di diventare il figlioccio del signor Hancock (il padre di Eliza De Feullide).

Tomalin ha notato che George, che probabilmente soffriva di paralisi cerebrale, viveva ancora a Steventon da bambino. L'8 novembre 1772, la signora Austen scrisse alla sua parente Susannah Walter che era a casa con lei quattro figli; ciò significherebbe che George era ancora a Steventon nel 1772, con James, Edward e Henry. Tuttavia, nel 1779 fu presa la decisione di affidare George a una famiglia Culham che viveva a Monk Sherborne, a circa tre miglia da Basingstoke (la versione di Nokes era Cullum, invece di Culham). In seguito George trascorse lì i suoi interi settantadue anni con suo zio, il signor Thomas Leigh (fratello della madre di Jane, Cassandra Leigh), anch'egli vittima di una battuta d'arresto mentale. Quindi, sulla base dell'analisi di Tomalin, il fratello George Austen era ancora a Steventon quando Tom Lefroy incontrò Jane Austen durante le vacanze di Natale del 1795, come raffigurato in Diventare Jane.

George Austen è stato raramente menzionato nelle lettere della famiglia Austen, tranne che in diverse occasioni, ad es. in una lettera dell'8 luglio 1770 in cui il signor Austen scrisse a Susannah Walter che "Abbiamo questo conforto, non può essere un bambino cattivo o malvagio" (Tomalin 2000, p. 8). Tuttavia, gli Austen visitarono raramente George a Monk Sherborne. Nella migliore delle ipotesi, James Austen ha fatto una visita di routine a Francis Cullum per dare a quest'ultimo il contributo di Austens per le spese di George (Nokes 1997). Non sono sicuro che ci sia una lettera di Jane che parla di suo fratello George (ha parlato di un altro George, cioè suo nipote nella Lettera # 60 (24-25 ottobre 1808) (Faye 1997), ma Tomalin ha detto che Jane Austen conosceva i sordi e muto linguaggio dei segni, come osservato nella sua lettera dell'anno 1808 (parlava "con le mie dita"), quindi è possibile che Jane a volte interagisse con il fratello George nella vita reale, o almeno scrisse su di lui nelle lettere confiscate. In ogni caso, è molto probabile che a Jane non piacesse il trattamento indifferente della sua famiglia nei confronti di George, poiché scrisse a sua nipote Fanny Knight, "Le immagini di perfezione come sai mi rendono malato e malvagio" (Lettera n. 155, 23-25 ​​marzo 1817), sebbene la lettera stesse parlando dell'ammiratore di Fanny James Wildman (Nokes 1997).

Non diversamente dal modo in cui Jane ha silenziosamente reso omaggio al suo amico irlandese Tom Lefroy nei suoi romanzi, l'autrice inglese ha anche reso omaggio al fratello dimenticato George. Nokes lo ha notato in Persuasione, i Musgrove avevano un figlio sfortunato di nome Richard (Volume I Capitolo VI). "Povero Richard" era un figlio "fastidioso", "ottuso", "insensibile", "non redditizio" e "senza speranza", quindi "era stato mandato in mare, perché era stupido e ingestibile a terra; che in qualunque momento la sua famiglia gli aveva curato pochissimo, anche se quanto meritava; di rado se ne sentiva parlare, e quasi non me ne rammarico ... "Per me, è interessante che Richard facesse parte dell'equipaggio della nave del capitano Wentworth, ed è stato Wentworth a incoraggiare Richard a scrivere alla sua famiglia. La parte interessante per me è che Wentworth era l'incarnazione di Tom Lefroy, e Richard era il modo in cui Jane rendeva omaggio a suo fratello. (In Diventare Jane, George Austen era presente quando Tom Lefroy ha interagito con Jane Austen ...)

Nel 1827, Edward Knight (il terzo figlio degli Austens) ha dato tutta la sua eredità da sua madre (£ 437) a George (Tomalin 2000). Molto più tardi, il 17 gennaio 1838, George Austen morì di idropisia. In contrasto con la tomba della sua famosa sorella Jane, la tomba di George è rimasta una tomba anonima nel cimitero della chiesa di Tutti i Santi, il monaco Sherborne. Il suo certificato di morte conteneva solo la nota di "A Gentleman", proposta da George Cullum, figlio di Francis Cullum, il custode per tutta la vita di George Austen (Nokes 1997).

In Diventare Jane, George Austen è stato interpretato da Philip Culhane, un attore di Dublino parzialmente sordo, che ha insegnato ad Anne Hathaway un linguaggio dei segni rudimentale ai fini del film (vedi celebritywonder.com). George Austen è stato anche un attore importante nel film. In Diventare Jane, ovviamente non era handicappato mentalmente, poiché rispondeva in modo appropriato a ciò che gli dicevano sua sorella Jane e sua madre. George ha anche inseguito Henry quando suo fratello minore ha giocato con il suo cappello piuttosto sciocco. George era presente quando Tom ha incontrato Jane per la prima volta a Steventon. George stava "ascoltando" la storia di Jane sull'avventura di boxe di Tom Lefroy a Laverton Fair quando Jane ha scoperto che Lady Gresham stava visitando la sua casa. George era anche quello con cui Jane camminava dopo aver accettato la proposta del signor Wisley. E quando Jane era impegnata a convincere George (e lei stessa) che sarebbe stata felice con Wisley, George fu quello che vide Tom Lefroy in piedi a pochi passi dietro di loro. Con il linguaggio dei segni, il fratello George ha anche chiesto innocentemente se Jane amava Tom, cosa che Jane ha negato furiosamente, solo per ricevere immediatamente i baci caldi di Tom su di lei.

Capisco che l'inclusione di George Austen in Diventare Jane potrebbe essere impreciso, anche se è molto probabile che George fosse ancora a Steventon nel 1796/97. Ma amo quell'inesattezza storica, perché ha dato al film più profondità di un legame fratello-sorella tra George e Jane, qualcosa che la vera Jane Austen non ha potuto godere durante la sua vita. E forse, anche se la vera Jane potrebbe alzarsi in piedi e dire "Scusatemi, quella scena non è corretta perché quello che è veramente successo è stato questo e quello", sono certo che ringrazierebbe anche il regista e desidererebbe che George fosse davvero così coinvolto nella sua vita.


La vera storia di George Austen è stato scritto da Icha per Diventare fan di Jane. È adattato qui con il permesso dell'autore. Sebbene ammetta di non sapere molto di Jane Austen prima di guardare il film, e sebbene capisca che il film non è accurato al 100%, Icha è stata ispirata da questo film per saperne di più sul famoso autore inglese. Lei e i suoi amici hanno creato il sito dei fan di Becoming Jane per soddisfare le loro ricerche e i loro interessi su Jane Austen, Tom Lefroy e il film. Attualmente sta facendo il dottorato in Australia sulla gestione dei mammiferi marini. Riferimento: Faye, D. L. 1997, Jane Austen's Letters, Oxford University Press, Oxford. Nokes, D. 1997, Jane Austen: A Life, Fourth Estate, Londra. Tomalin, C. 2000, Jane Austen: A Life, Penguin Books, Londra. Foto 1: George Austen (Philip Culhane) e Jane Austen (Anne Hathaway) a piedi dal campo, da annie- hathaway.com Pic 2: Mrs. Cassandra Austen, dal sito web dell'Università della Pennsylvania Pic 3: Cover to Persuasion, Wordsworth Edition Ti è piaciuto questo articolo? Visita il nostro negozio di articoli da regalo e fuga al mondo di Jane Austen.

3 commentare

I would hardly call the rather cruel (well, Jane didn’t pull her punches, did she?) portrait of Richard Musgrove a “tribute” to her disabled brother. If she loved George, and I feel sure she did, I don’t believe he would have been on her mind when she invented the unfortunate Richard (“whom, alive, nobody had cared about”). That was Jane in the snarky and cynical mode we all really love in her, and most unlikely to be a pen portrait of one of her beloved family.

Catkin luglio 26, 2020

I also don’t think the portrait of Richard Musgrove is a tribute to Jane’s brother George. I think the account in ‘Emma’ is more likely to be based on one of the midshipmen that her naval officer brothers Frank or Charles had served with, and regaled the family with stories afterwards. Jane might well have squirrelled this account away for future use. Perhaps there might be something of George in the far gentler portrayal of Mr Woodhouse: doesn’t Jane say in ‘Emma’ that he was always the last to understand what had been said in a conversation? And he was almost always anxious about something or other, even trivial matters, and seems to live in his own little world at times.

MMills luglio 26, 2020

Since poor George was moved to Monk Sherborne in 1779, it’s not clear to me why anybody thinks he might have been hanging around in Steventon in 1795. Certainly Claire Tomalin makes no mention of it, nor of his ever stirring from Monk Sherborne.
The distance of 8 miles between the two villages may not seem all that much today, but in those days it was quite a way. Country lanes became very difficult in winter, and George, who may not have been a strong walker anyway, would certainly have needed to accompanied for his own safety. And Mr Austen had no carriage in which to send for him, even assuming the lanes were passable. Tomalin speculates that James Austen, whose parish was much nearer Monk Sherborne, is likely to have been the only Austen to have visited periodically, to check that he was ok.
The film is a fantasy, only very intermittently based on historical fact.

AnthonyY luglio 26, 2020

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