Catherine Morland: un'eroina del romanzo gotico fallita?

Catherine Morland: Un'eroina del romanzo gotico fallita? - Un saggio ospite di Lucie Rivet

Jane Austen è famosa per aver creato personaggi letterari che sembrano reali per il lettore. Forse per questo motivo, anche duecento anni dopo la sua morte, vengono ancora creati adattamenti cinematografici, sequel e fan fiction basati sul suo lavoro, e Jane Austen non è mai stata letta da così tante persone in così tanti paesi in tutto il mondo. Austen proveniva da una famiglia di lettori supponenti e aveva pochissima pazienza con alcune tendenze letterarie che trovava ridicole e con lettori che non sapevano distinguere la realtà dalla finzione. Uno dei suoi personaggi letterari più interessanti è Catherine Morland, l'eroina di L'abbazia di Northanger, che è stato il primo romanzo che Jane Austen ha completato, anche se è stato pubblicato solo dopo la sua morte. La storia di Catherine Morland è ispirata da queste forti convinzioni riguardanti i romanzi, i lettori e la letteratura.

All'inizio del libro, Catherine Morland viene presentata come un'antieroina, essendo molto semplice e non avendo nulla di interessante nella sua storia familiare, né nel suo personaggio. Da qui le famose prime frasi del romanzo:

“Nessuno che avesse mai visto Catherine Morland nella sua infanzia avrebbe supposto che fosse nata un'eroina. La sua situazione nella vita, il carattere di suo padre e sua madre, la sua stessa persona e il suo carattere, erano tutti ugualmente contrari a lei ".

Da adolescente, Catherine diventa un po 'più esperta, ma trascorre principalmente il suo tempo leggendo romanzi gotici, che all'epoca erano di moda tra le giovani ragazze della nobiltà, dell'aristocrazia e della nascente borghesia. Catherine viene quindi invitata a Bath, dove incontra la famiglia Tilney. Durante una passeggiata, Catherine e le sue nuove amiche parlano di romanzi. Henry Tilney dimostra che può godersi un buon romanzo gotico, o qualsiasi romanzo, senza mai scambiarlo per la realtà, mentre Catherine mostra di essere un po 'confusa con questa distinzione. Jane Austen amplierà questo aspetto di Catherine quando sarà invitata a soggiornare a Northanger Abbey, la casa della famiglia Tilney. La sua immaginazione è scatenata, in un luogo che assomiglia tanto ai castelli dei suoi romanzi gotici.

Pensa di trovare pergamene sospette nel petto della sua stanza. Interpreta ciò che le persone le dicono come se fossero i personaggi di un romanzo gotico. Arriva persino a intrufolarsi nella stanza della defunta madre di Henry nella speranza di trovare qualcosa che possa confermare che è stata uccisa dal padre di Henry. Catherine si è davvero convinta che il padre di Henry sia effettivamente terribile quanto i cattivi dei suoi romanzi gotici. Henry la sorprende nella stanza di sua madre, ed è scioccato e deluso dal fatto che lei abbia pensato che suo padre fosse capace di uccidere. Il suo shock aiuta Catherine a capire la differenza tra romanzi e realtà, poiché Henry è sia piuttosto duro che comprensivo.

Da questo momento, Catherine non è più un personaggio che è solo una lettrice confusa: diventerà un personaggio a tutto tondo nella vita reale che vivrà tribolazioni nella vita reale (poiché sia ​​lei che suo fratello sono vittime di schemi di persone manipolatrici ) prima di finire come una perfetta eroina di Jane Austen: sposare un uomo che lei ama e che la ama anche. Quindi, non è riuscita a trasformarsi in un'eroina del romanzo gotico, ma è riuscita nella sua vita reale.

Non è un modo migliore di vivere? L'abbazia di Northanger a volte è considerata una parodia dei romanzi gotici, e lo è, in alcuni punti. Tuttavia è soprattutto una difesa dei buoni romanzi e dei buoni lettori, che sanno leggere divertendosi, senza aspettarsi che la loro vita assomigli a una delle storie che leggono.

L'abbazia di Northanger è tutt'altro che screditare la lettura di romanzi (a proposito, l'unico personaggio del libro che non legge è John Thorpe, il vero cattivo della storia). Attraverso i personaggi di Henry e Catherine, Austen disegna un ritratto molto abile di ciò che è un buon lettore e di ciò che è un lettore sciocco e ridicolo. Quindi, in questo romanzo di formazione, Jane Austen racconta la storia di un personaggio che inizia come un bambino semplice, che poi si trasforma in un adolescente con qualità ammirevoli. L'adolescente è una lettrice povera e manca di buon senso e di esperienza di vita reale, ma poi sboccerà in una vera donna ed eroina della sua stessa vita - piena di potere e intelligente, in grado di fare scelte più sagge e di essere altrettanto libera. Almeno, il più libero possibile nella società inglese del tempo di Austen.