Non insultare i tuoi figli, dai loro Jane Austen

di Allison BurrWilloughby - un cadavere di Jane Austen

I miei figli hanno visto quel mascalzone Willoughby allo Chic-Fil-A la scorsa notte. O almeno così pensavano.

Avevamo appena finito i nostri panini al pollo e le patatine fritte e ci siamo diretti da Andrew Peterson Ecco l'Agnello di Dio concerto, ma tutti e quattro i bambini si sono fermati di colpo quando hanno visto l'ignaro ragazzo dai capelli scuri e dagli occhi grandi dietro il bancone. Potevo leggere il loro linguaggio del corpo; se questo fosse davvero Willoughby, come mi sussurravano freneticamente all'orecchio, avrebbe sicuramente fatto qualcosa di riprovevole in qualsiasi momento.

E non se lo sarebbero perso. Con loro grande dispiacere, li abbiamo accompagnati fuori dalla porta e il sosia di Willoughby è stato lasciato a finire il suo lavoro senza ulteriori rischi di assedio. Nelle loro menti iperattive di 10, 8, 7 e 3 anni, avevano visto un cattivo dietro il bancone. I dettagli della vera identità di questo povero ragazzo non hanno alcuna conseguenza. La realtà più importante è che Jane Austen ha catturato i loro cuori e la loro immaginazione, ei miei figli non sono ancora entrati nell'adolescenza.

Questo si qualifica sicuramente come una pietra miliare per i genitori. Ora, so che i puristi sostengono che il consumo della rappresentazione sullo schermo non dovrebbe mai precedere il consumo della scritta. Non mi attengo a quel particolare standard (ma indubbiamente ho i miei standard puristi in altre aree). Come tale, quando abbiamo iniziato la versione della BBC del 2008 di diverse ore Senso e sensibilità, i miei figli sono rimasti subito affascinati e le domande sono arrivate con grande rapidità. Con il dito perennemente sul pulsante di pausa per poter rispondere alle domande, ho risposto a queste (e altre) sia delle mie figlie che di mio figlio:

Come poteva John Dashwood essere così debole? E Fanny essere così male?

Perché Elinor ed Edward non si sposano?

Perché esattamente Marianne è così sciocca?

Cosa intende dire Elinor quando dice che non disapprova Marianne, ma solo la sua condotta?

Perché Willoughby non si comporta come un gentiluomo?

Il colonnello Brandon è l'eroe; destra? Perché Marianne non lo vede?

Perché Lucy Steele è fidanzata con Edward quando Edward è chiaramente destinato a Elinor e Lucy sembra così subdola e scortese?

Come può la signora Ferrars essere così viziosa eppure tutti si stanno innamorando di lei?

Possiamo per favore, per favore, vivere in un cottage in riva al mare e mettere le conchiglie in giardino?

Altro che l'ultimo (che mi spezza il cuore a direprobabilmente no), Mi sono divertito a mettere in pausa il gioiello visivamente sbalorditivo per aiutare i miei figli piccoli a inquadrare la storia, a discernere la saggezza dalla follia e a piangere i cuori spezzati del colonnello Brandon ed Elinor. Il sontuoso abito d'epoca, il paesaggio mozzafiato, i maestosi manieri di campagna e il rapido colloquio tra alcuni dei personaggi più straordinari di Austen erano esattamente il tipo di festa che i miei figli meritavano. Non una festa culinaria, intendiamoci; ma letteraria, morale e visiva.

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Perché accontentarsi di sciocchezze unidimensionali che offendono lo status di Imago Dei dei tuoi figli, quando puoi portarli davanti al lavoro di un maestro artigiano di un'altra epoca? No, i miei figli non hanno capito ogni aspetto della battuta spiritosa. Né potevano cogliere l'entità delle norme morali e sociali sotto il microscopio della signorina Austen. Ma ogni mattina leggo la Bibbia ai miei figli, e anche loro la leggono da soli. Noi lo richiediamo nella nostra famiglia, anche se sappiamo che non possono assolutamente capire la profondità delle ricchezze in essa contenute.

Ma la loro età attuale e le limitazioni dello sviluppo non dovrebbero impedire loro di partecipare alla tavola del banchetto in qualunque modo possano. Allo stesso modo, quando ho iniziato a leggere per la prima volta le opere di Austen 16 anni fa, durante un corso al Brit Lit college, sono abbastanza certo di aver apprezzato solo una minima percentuale di ciò che Jane Austen stava facendo. Due anni dopo, ho trascorso un semestre a ricercare e scrivere una tesi di laurea sull'impatto della Rivoluzione francese sul corpo di lavoro di Austen. Chiaramente, ero colpito dalla sua letteratura e desideravo scavare più a fondo.

Eppure, ogni volta che rivedo Emma o Orgoglio e pregiudizio, Continuerò sicuramente a perdere sfumature e connessioni, dopo tutti questi anni. Ma continuo ad assaporare la festa, sia per libro che per schermo - ed è del tutto meglio farlo insieme alle menti indagatrici e affamate dei miei figli.

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Circa l'autore

Allison Burr risiede a Franklin, TN, con suo marito e quattro figli. Allison Burr è principalmente una mamma che insegna a casa, ma anche una professoressa a contrattoNew College Frankline teologo domestico residente aVerità, bellezza, bontà.

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