Sedan Chairs

"Anche se sono venuto solo ieri, mi sono già attrezzato adeguatamente per Bath, vedi" (indicando un nuovo ombrello); "Vorrei che tu ne facessi uso, se sei determinato a camminare; anche se penso che sarebbe più prudente lasciarti prendere una sedia." Persuasione
La prima portantina apparve in Inghilterra già nel 1581, ma fu evitata dal pubblico. Infatti, all'inizio del 1600, quando il duca di Buckingham iniziò a usarne uno, incorse nella pubblica censura per aver fatto fare agli esseri umani il lavoro degli animali. Tuttavia, nel momento in cui Sir Saunders Duncombe presentò le sue sedie, l'opinione era cambiata. Nel 1634, Sir Saunders Duncombe brevettò la sua versione della portantina e ottenne il monopolio del noleggio di "sedie a rotelle" per quattordici anni e "fece sorgere circa quaranta o cinquanta esemplari su un pubblico disponibile e persino desideroso" (Walsh). I costumi e le acconciature elaborati erano ormai di moda e la portantina offriva il modo più sicuro di viaggiare per strade sporche senza piovere, schizzare di fango o rovinare l'acconciatura. La portantina era più economica delle carrozze truccate e una persona non solo poteva viaggiare di porta in porta su una portantina, ma poteva viaggiare da un interno all'altro senza mettere piede fuori. The Rake's Progress, di William Hogarth La portantina era solitamente dipinta di nero all'esterno e imbottita all'interno. I finestrini erano montati su tre lati, sebbene il poleman anteriore offrisse necessariamente al passeggero una vista davanti costituita principalmente dalla sua schiena. I pali erano abbastanza lunghi ed elastici da conferire un leggero rimbalzo alla corsa. I pali filettati attraverso graffette metalliche sui lati del corpo della sedia. Potrebbero essere rimossi rapidamente quando la sedia non era in uso. I passeggeri sono entrati e partiti nella parte anteriore, tra i pali se erano a posto. I piloti non dovevano chinarsi troppo in basso perché il tetto della berlina era incernierato nella parte posteriore (vedi stampa). Potrebbe essere sollevato per accogliere meglio le uscite. Una volta in poltrona, i passeggeri dovevano affidarsi alla competenza, alla sicurezza e all'abilità dei presidenti nel sincronizzare il ritmo e le manovre. Cesar de Saussure, straniero in visita a Londra nel 1725, scrisse: "i portatori vanno così veloci che si ha qualche difficoltà a stargli dietro a piedi. Non credo che in tutta Europa si trovino portatori migliori o più abili ; tutti gli stranieri sono sorpresi dalla loro forza e abilità. " Sebbene ci si aspettasse che i pedoni cedessero quando una sedia si è abbassata su di loro, gli uomini hanno gridato avvertimenti: "Attenzione!" oppure "Con il suo permesso, signore!", c'era sempre la possibilità di una collisione agli angoli delle strade. Molti dei ricchi possedevano le proprie portantine, ma assumevano dei presidenti per trasportarle quando se ne presentava la necessità. C'erano anche sedie pubbliche che aspettavano sugli spalti in strada, proprio come facevano gli allenatori. Londra e Westminster hanno rilasciato 300 permessi per portantina all'inizio del 1700. I presidenti avevano la licenza e dovevano mostrare un numero. Costava 1 £ 1 scellino per noleggiare una portantina per una settimana. I presidenti indossavano un'uniforme distintiva, leggermente diversa nel corso dei decenni e tra l'inverno e l'estate. Consisteva in un cappotto o cappotto di lana blu, pantaloni neri al ginocchio, calze o ghette bianche, scarpe con la fibbia e un grande cappello a tre punte. Un'elaborata portantina in mostra nelle Pump Rooms, BathLe sedie erano disponibili a qualsiasi ora del giorno e della notte. C'era una regola consolidata di pagare la doppia tariffa ai presidenti per i trasporti dopo mezzanotte. Di notte una torcia di link-boy illuminava la strada per i presidenti. Lady Mary Wortley Montagu spettegolava su una signora e un vicino gentiluomo che erano scappati da un incendio in casa solo in camicia da notte e dovevano rifugiarsi in un angusto rifugio su una portantina di passaggio, che era sempre fatta per essere monoposto. Quando la casa di Horace Walpole è stata scassinata nelle prime ore del mattino, un paio di presidenti hanno risposto all'allarme e hanno aiutato a catturare il ladro. Alcuni presidenti furono meno disponibili: "Due di loro, molto ubriachi, portando a casa la primitiva, terrorizzata e astemia signora Herbert, aprirono la parte superiore della sedia e le dissero indistintamente:" Signora, lei è così ubriaca, che se lo fa non stare fermo, sarà impossibile portarti '"(Bianco). Il giuramento, il reato più comune, incorreva in multe che andavano da uno a dieci scellini, ma i reati più gravi portavano alla sospensione o al discarico. In Inghilterra la sedia per due persone è sopravvissuta fino al 1800 perché era più veloce camminare che guidare nelle strade strette e irregolari di Londra, ma non era sicuro camminare in molte aree. Alla fine la portantina è stata sostituita dal taxi. Charles Dickens include un episodio su una portantina in Pickwick Papers. Walsh, William Shepard. A Handy Book of Curious Information (Detroit: Gale Research Co., 1970; prima pubblicazione 1913). Bianco, T.H. The Age of Scandal (Harmondsworth, Inghilterra: Penguin Books, 1966, c1950). Ristampato con autorizzazione Sharon Wagoner, curatore diL'indice georgiano. Visita questo sito per un tour storico attraverso la Regency London! Ti è piaciuto questo articolo? Sfoglia il nostro libreria su janeaustengiftshop.co.uk

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