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Articolo: Il costo di tenere un cavallo ai tempi di Jane Austen

The Cost of Keeping a Horse in Jane Austen's Day - JaneAusten.co.uk
Horsekeeping

Il costo di tenere un cavallo ai tempi di Jane Austen

Ai tempi di Jane Austen, camminare era il metodo di viaggio più comune e la stragrande maggioranza dei Britains non poteva mai permettersi di possedere un cavallo. I cavalli erano estremamente costosi, oggetti di lusso e, in una società guidata dal principe reggente la cui passione per i cavalli veloci era leggendaria, la proprietà di un cavallo intelligente o una squadra di cavalli ha dato un prestigio sociale considerevole e istantaneo.

 Un cavallo al giorno di Jane Austen è stato una grande considerazione finanziaria. Un buon cavallo in carrozza costa circa £ 100. Un hack poco impressionante o una pannocchia funzionale potrebbe variare da £ 25-40, a seconda dell'età, della salute e dell'aspetto del cavallo. Sebbene mancasse nel suo potenziale per impressionare, un pony era un po 'più economico sia da acquistare che da nutrire rispetto a un cavallo. "Little Phaeton and Ponies" di Miss Debourgh Orgoglio e pregiudizio sono più probabili resti di un'infanzia indulgente rispetto a qualsiasi tentativo di economia. Il mangime del cavallo sarebbe costato altri £ 30 all'anno, più costoso che mantenere un servo umano, e poi c'era fieno e paglia da acquistare, nonché il fabbro da pagare, e la tassa annuale di lusso di 30 scellini a testa per ogni cavallo. Alloggiare il tuo cavallo era un'altra considerazione. Il costo per mantenere un singolo cavallo da equitazione a Londra era di circa £ 120 all'anno. Un trasporto di famiglia potrebbe essere mantenuto per circa £ 400.

In Senso e sensibilità, Quando John Willoughby si offre di dare a Marianne Dashwood un cavallo, prima accetta impulsivamente e poi è costretta a diminuire quando Elinor le ricorda le spese coinvolte. Considerando che le donne di Dashwood stavano lottando per vivere con £ 500 all'anno, la proprietà dei cavalli era completamente fuori discussione. Coppie di cavalli hanno ovviamente raddoppiato le spese ma acceleravano il ritmo. Una buona coppia di cavalli da carrozza poteva trasportarne uno alla tariffa inebriante di circa undici miglia all'ora. E poi c'è stata la sfida aggiuntiva di abbinare la coppia. Il trucco era trovare due cavalli più simili possibile per dimensioni, colore, conformazione, segni e, se possibile, età. Alla fine i cavalli si sono allontanati, molti morivano letteralmente con l'imbracatura.

Mr. Bingley e Mr. Darcy in arrivo a Longbourn, da Hugh Thompson, 1894La popolarità della Cleveland Bay come razza preferita per i cavalli da allenatore era probabilmente dovuta alla loro uniformità. Il metodo più veloce, più costoso e quindi più impressionante per girare le ruote sulla carrozza era avere quattro cavalli, come ad esempioOrgoglio e pregiudizi Il signor Bingley si è aggrappato alla sua chaise e il leggendario signor Suckling di Maple Grove usa per tirare dentro il suo baruche Emma. Un modo per aggirare lo scarico finanziario per mantenere i cavalli da trasporto era affittarli da una stalla di livrea vicina, e questo è il corso dell'azione scelto da Mr. Knightley Emma e da Hursts in Orgoglio e pregiudizio.

Una miseria della vita umana-dopo un'ora di perseveranza, ciglia-che si è ridotta per arrendersi-e tornare indietro. Harriet e DI in questa situazione. Da 'Mrs. Hurst, Dancing 'di Diana Sperling, 1812-1823L'alternativa più economica alla proprietà dei cavalli era l'acquisto di un asino. Mentre viveva al Chawton Cottage con poco meno di £ 500 all'anno, Jane Austen, Cassandra e la loro madre avevano un asino e un carrello. Un normale asino costava circa 5 scellini e l'asino più costoso si poteva avere a soli £ 3. Oltre ad essere carino e possedere un notevole fascino personale, un asino mangerebbe praticamente qualsiasi cosa. Gli svantaggi erano principalmente dovuti alle piccole dimensioni dell'asino, rendendolo più lento e incapace di tirare un carrello grande o più di due adulti. In Emma, Quando il cavallo della carrozza della signora Elton diventa zoppa e rimane senza trasporto, fa eloquente sui piaceri rustici di cavalcare un asino a Box Hill, "con il mio Caro Sposo che cammina." Ma per tutti i loro vantaggi, è forse impossibile tagliare una figura scadente mentre si è seduto o guidando un asino.

Sheryl Craig è istruttore di inglese presso la Central Missouri State University. Le sue fonti per questo articolo includono Ciò che Jane Austen ha mangiato e Charles Dickens lo sapevaUna follia elegante: High Society in Regency England, E Società inglese nel XVIII secolo. 

 

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