Vauxhall Gardens

Vauxhall Gardens è stato un giardino di delizie, uno dei principali luoghi di intrattenimento pubblico a Londra, in Inghilterra, dalla metà del XVII secolo alla metà del XIX secolo. Si trovava a Kennington, sulla sponda meridionale del Tamigi, che non faceva parte dell'area edificata della metropoli fino alla fine dell'esistenza dei Giardini. Vauxhall Gardens era noto come New Spring Gardens fino al 1785 e parte del sito è ora un piccolo parco pubblico chiamato Spring Gardens. Si ritiene che i giardini siano stati aperti poco prima della restaurazione del 1660, su una proprietà precedentemente di proprietà di Jane Fauxe, o Vaux, vedova, nel 1615. Mentre John Nichols nella sua History of Lambeth Parish ipotizza che fosse la vedova di Guy Fawkes, giustiziata nel 1606, John Timbs nel suo Curiosities of London del 1867 afferma per certo che non esisteva tale connessione e che il nome Vaux deriva da un certo Falkes de Breauté, un mercenario che lavorava per il re Giovanni che acquistò la terra per matrimonio. Si dice che Jane sia la vedova di John, un vignaiolo. I giardini consistevano di diversi acri disposti con passeggiate. Inizialmente l'ingresso era gratuito, i proprietari guadagnavano vendendo cibo e bevande. John Evelyn descrisse "il New Spring Garden a Lambeth" come una "piantagione molto carina" nel 1661. John Aubrey, nelle sue Antichità del Surrey, ci fornisce il seguente resoconto:
A Vauxhall, Sir Samuel Morland costruì una bella stanza, anno 1667, l'interno tutto di specchio e fontane molto piacevoli da vedere, che è molto visitata da estranei: si trova nel mezzo del giardino, ricoperta di ardesia della Cornovaglia, sulla punta del quale ha posto un punchinello, molto ben scolpito, che reggeva un quadrante, ma i venti lo hanno demolito.
Una pianta del 1681 mostra l'elemento centrale circolare piantumato con alberi e arbusti, e le allées formali che dovevano rimanere una caratteristica per tutta la durata dei Giardini. Sir John Hawkins, nel suoStoria generale della musica (1776), dice:
La casa sembra essere stata ricostruita dal tempo in cui vi abitava Sir Samuel Morland. Intorno all'anno 1730, il signor Jonathan Tyers ne divenne l'occupante e, essendo ad esso un grande giardino, piantumato con un gran numero di alberi maestosi e disposto in passeggiate ombreggiate, ottenne il nome di Spring Gardens; e la casa trasformata in taverna, o luogo di intrattenimento, era molto frequentata dai devoti del piacere. Il signor Tyers lo aprì con la pubblicità di un Ridotto all'aperto, termine al quale la gente di questo paese era stata fino a quel momento estranea. Questi intrattenimenti si ripetevano nel corso dell'estate e molti ricorrevano a prenderne parte. Questo ha incoraggiato il proprietario a fare del suo giardino un luogo di intrattenimento musicale, per tutte le sere durante la stagione estiva. A tal fine è stato molto costoso decorare i giardini con dipinti; ha ingaggiato una banda di ottimi musicisti; emise biglietti d'argento per l'ammissione a una ghinea ciascuno, e ricevendo grande incoraggiamento, installò un organo nell'orchestra e, in una parte cospicua del giardino, fece erigere una bella statua del signor Handel.
Gli Spring Gardens erano il veicolo più importante in Inghilterra per l'esposizione pubblica del nuovo stile rococò. La prima rappresentazione pittorica dei Tyers 'Spring Gardens, Vauxhall, è il "ventaglio Vauxhall" (1736), un'acquaforte stampata in blu progettata per essere incollata su un ventaglio; mostra i primi gruppi di padiglioni, in un sobrio gusto classico, ma gli interni dei palchi della cena furono dipinti da membri della St. Martin's Lane Academy di Hogarth, tra cui spicca Francis Hayman. Hayman ha fornito la maggior parte dei soggetti, che sono stati rapidamente eseguiti da studenti e assistenti; Hubert Gravelot fornì i progetti per altri due, e i progetti di Hogarth furono messi in servizio in copie frettolosamente tratteggiate che riempivano il retro di ogni scatola. A una certa ora, tutti i dipinti venivano abbassati contemporaneamente, per offrire un po 'di sicurezza alle compagnie a cena e uno sfondo adatto, pensò un osservatore, alle bellezze vive di Londra. Federico, principe di Galles, che era venuto in Inghilterra con suo padre Giorgio II nel 1728 e che era un importante mecenate del rococò, si interessò ai giardini abbastanza da far costruire il suo padiglione sin dall'inizio. La prima struttura completamente rococò eretta agli Spring Gardens, Vauxhall, fu la "tenda turca", ancora una novità nel 1744; "questa fantastica struttura ha introdotto quell'elemento di frivola impermanenza che è diventato così caratteristico di Vauxhall", ha osservato David Coke. Nel corso degli anni Quaranta del Settecento si aggiunsero altri esempi di cineserie rococò e soprattutto la Rotunda, con la decorazione d'interni rococò più vista in Inghilterra, progettata da George Michael Moser, altro membro della St. Martin's Lane Academy; gli ornamenti erano "eseguiti da francesi e italiani" notò George Vertue. Popolare tra tutte le classi sociali, i giardini erano un luogo noto per incarichi romantici nelle "passeggiate buie". Una nota a piè di pagina in una pubblicazione del 2002 fornisce una citazione non attribuita ea doppio taglio, sottolineando che i giardini erano"così intricato che le mamme più esperte spesso si perdevano nella ricerca delle figlie". Nel 1732, il loro status di moda fu confermato da un ballo in maschera a cui partecipò Federico, Principe di Galles. A quel tempo l'accesso dal West End era via acqua, ma l'apertura del Westminster Bridge nel 1740 rese l'accesso più facile anche se meno affascinante. Enormi folle potrebbero essere accolte a Spring Gardens, Vauxhall. Nel 1749 una prova della musica di Handel per i fuochi d'artificio reali attirò un pubblico di 12.000 persone, e nel 1786 un giubileo in costume per celebrare la lunga proprietà del proprietario fu affollato da 61.000 festaioli. Molti dei più noti musicisti e cantanti dell'epoca si esibirono ai Giardini, ad esempio Sophia Baddeley. Le passeggiate principali erano illuminate di notte da centinaia di lampade. Nel corso del tempo sono state aggiunte altre caratteristiche e accattivanti: ulteriori palchi per la cena, una sala da musica, un padiglione cinese, un'orchestra gotica che ha ospitato cinquanta musicisti e rovine, archi, statue e una cascata. Fin dall'inizio fu introdotta una tassa di ammissione e in seguito James Boswell scrisse:
Vauxhall Gardens è particolarmente adattato al gusto della nazione inglese; essendoci un misto di spettacolo curioso, - esibizione allegra, musick, vocale e strumentale, non troppo raffinata per l'orecchio generale; - per il quale viene pagato solo uno scellino.
Gran parte dell'intrattenimento è stato offerto dalla stessa compagnia ben vestita. Le pause tra i brani musicali erano intenzionalmente abbastanza lunghe da dare alla folla il tempo di circolare di nuovo nei giardini. M. Grosely, nel suoTour a Londra (1772) dice, riferendosi a Ranelagh Gardens e Vauxhall:
Questi divertimenti, che iniziano nel mese di maggio, continuano tutte le sere. Riuniscono persone di ogni grado e condizione; e tra queste, un numero considerevole di femmine, il cui fascino vuole solo quell'aria allegra, che è il fiore e la quintessenza della bellezza. Questi luoghi servono allo stesso modo come un appuntamento sia per affari che per intrighi. Formano, per così dire, circoli privati; lì vedi padri e madri, con i loro figli, che si godono la felicità domestica in mezzo ai pubblici divertimenti. Gli inglesi affermano che divertimenti come questi non possono mai sussistere in Francia, a causa della leggerezza del popolo. Certo è che quelli di Vauxhall e Ranelagh, che sono sorvegliati solo dalla decenza esteriore, sono condotti senza tumulti e disordini, che spesso disturbano i pubblici diversivi della Francia. Non so se gli inglesi ne siano vincitori; la gioia che sembrano cercare in quei luoghi non si irradia attraverso i loro volti; sembrano gravi a Vauxhall e Ranelagh come alla banca, in chiesa o in un club privato. Tutte le persone lì sembrano dire, quello che un giovane nobile inglese disse al suo governatore: Sono felice come dovrei essere?
Il nuovo nome Vauxhall Gardens, a lungo in uso popolare, fu ufficializzato nel 1785. Dopo l'epoca di Boswell la tassa di ammissione aumentò costantemente: a due scellini nel 1792, tre e sei pence all'inizio del XIX secolo e 4/6 negli anni venti dell'Ottocento. . Sono stati venduti anche gli abbonamenti. L'intrattenimento in questo periodo includeva salite in mongolfiera, fuochi d'artificio e funamboli. Nel 1813 ci fu una festa per celebrare la vittoria nella battaglia di Vittoria, e nel 1827 la battaglia di Waterloo fu rievocata da 1000 soldati. Il collaboratore dell'Edinburgh Encyclopedia (edizione 1830) commenta che:
la grande attrazione del giardino deriva dal fatto che sono splendidamente illuminati alla luce con circa 15.000 lampade di vetro. Essendo appesi con gusto tra gli alberi, che fiancheggiano i sentieri, producono un'impressione simile a quella che si evoca leggendo alcune delle storie di Arabian Nights Entertainments. In alcune occasioni ci sono state più di 19.000 persone in loro, e questo immenso concorso, la maggior parte dei quali è ben vestito, visto in relazione alle passeggiate illuminate, aggiunge non poco all'effetto brillante e sorprendente dell'intera scena.
Charles Dickens ha scritto di una visita diurna ai giardini di Vauxhall, inSchizzi di Boz, pubblicato nel 1836:
Abbiamo pagato il nostro scellino al cancello, e poi abbiamo visto per la prima volta che l'ingresso, ammesso che ci fosse stata qualche magia, adesso era decisamente disincantato, essendo, in effetti, niente più né meno che una combinazione di tavole e segatura dipinte in modo molto rozzo. Abbiamo guardato l'orchestra e la sala da pranzo mentre passavamo di corsa: li abbiamo semplicemente riconosciuti, e questo è tutto. Piegammo i nostri passi verso il fuoco d'artificio; almeno lì non dovremmo essere delusi. Ci arrivammo e rimanemmo radicati sul posto con mortificazione e stupore. Quella è la torre moresca, quella baracca di legno con una porta al centro e macchie cremisi e gialle tutt'intorno, come una gigantesca cassa di un orologio! Che il luogo in cui notte dopo notte avevamo visto l'impavido signor Blackmore compiere la sua terribile ascesa, circondato da fiamme di fuoco e colpi di artiglieria, e dove le bianche vesti di Madame Qualcuno (ora dimentichiamo persino il suo nome), che nobilmente ha dedicato la sua vita alla fabbricazione di fuochi d'artificio, così spesso era stata vista svolazzare nel vento, mentre chiamava una luce rossa, blu o colorata per illuminare il suo tempio!
I giardini sono passati attraverso diverse mani. Nel 1840 i proprietari fallirono e i Giardini furono chiusi. Furono rianimati l'anno successivo, e di nuovo nel 1842 sotto una nuova gestione, ma nel 1859 chiusero definitivamente. A partire dalWikipedia.com Ti è piaciuto questo articolo? Sfoglia il nostro libreria su janeaustengiftshop.co.uk

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