Jane and His Lordship's Legacy di Stephanie Barron

All'inizio dell'ottavo libro della serie Jane Austen Mysteries, è il luglio 1809 e Jane e sua madre sono arrivate a Chawton per prendere possesso del cottage in cui viveva il defunto ufficiale giudiziario di Edward Austen. Il sentimento del villaggio è contrario alle donne dello scudiero che rimpiazzano la vedova dell'ufficiale giudiziario, e quando un cadavere viene scoperto in cantina entro poche ore dal loro arrivo, il sospetto ricade su diversi vicini che hanno un conto da regolare con gli Austen o tra loro. (Il resto di questa recensione contiene un importante spoiler per il libro precedente di questa serie, Jane e i fantasmi di Netley. Troviamo impossibile scrivere una recensione adeguata senza farvi riferimento.) Jane si ritrova gravata non solo da un mistero da risolvere, ma dall'eredità lasciata da Lord Harold Trowbridge, ucciso nelle ultime pagine del libro precedente: ha lasciato in eredità le sue lettere e diari personali a Jane in modo che lei possa scrivere le sue memorie. Essendo Lord Harold chi era, e vivendo come lui, queste carte sono piuttosto incendiarie: il soprannome di "Gentleman Rogue" di sua signoria è stato davvero ben meritato. Si muoveva tra i più alti livelli dei circoli aristocratici e politici britannici e tra le società più pericolose in qualità di spia della Corona. I Lord Harold Fangirls che, come questo recensore, piansero la sua morte prematura (e furono estremamente scontenti dell'autore per averlo perpetrato) troveranno conforto in questo volume, poiché Lord Harold è molto presente tramite estratti delle sue carte, che a volte sono scioccanti personale. Sebbene la presenza di questi documenti faccia parte della trama del mistero, formano una sorta di sottotrama che abbiamo trovato a volte più avvincente del vero mistero. La conoscenza della signora Barron della storia politica e militare del tempo, così come il suo background nel lavoro di intelligence, informano questi estratti e danno loro un anello di veridicità che affascinerà gli studenti del periodo di tempo. Siamo registrati come insoddisfatti del volume precedente della serie, trovando gli scorci nella mente di Jane Austen piuttosto più oscuri di quanto avremmo immaginato; inoltre, abbiamo a lungo deplorato gli eccessi linguistici non austenistici contenuti in tutti i libri della serie. Questi problemi non sono stati completamente risolti, ma li abbiamo trovati meno fastidiosi nell'ultimo volume, che deve essere considerato un miglioramento; tuttavia, desideriamo che Jane di tanto in tanto "si rilassi a ridere di se stessa o di altre persone". Ci aspettiamo che nemmeno una Jane Austen in lutto sia così implacabilmente, deprimentemente introspettiva. Tuttavia, il fatto che Jane si sia finalmente stabilita a Chawton è una grande promessa per i fan del tradizionale mistero accogliente britannico; "3 o 4 famiglie in un villaggio di campagna" non era solo l'ambiente preferito di Jane Austen, ma anche quello che ha ispirato Agatha Christie e i suoi seguaci, sebbene non si possa immaginare che Jane Marple o Hercule Poirot scrivano Orgoglio e pregiudizio. Un'altra considerazione deliziosa è che ci stiamo avvicinando agli anni in cui Jane ha pubblicato i suoi romanzi, che aggiungeranno una nuova svolta e, per i fan di Jane Austen, molto interessante a questa serie continua. Attendiamo con grande piacere il prossimo volume. Rilegato: 304 pagine (1 marzo 2005) Editore: Bantam Books ISBN: 0553802259 Prezzo di listino: $24.00/£13.21 Margaret C. Sullivan è la webmistress di Tilneys e botole e AustenBlog.com e spera che Jane Austen abbia davvero scritto le memorie del Gentleman Rogue.

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