Perché leggiamo Jane Austen

Recensione di Arti di Effetto a catena
La prima sfida che affronti quando scrivi di Orgoglio e pregiudizio è superare le tue prime frasi senza dire: "è una verità universalmente riconosciuta ..." —– Martin Amis
Non è vero che queste parole dalla riga di apertura intelligente e satirica di Jane Austen Orgoglio e pregiudizio sono stati così abusati che sono purtroppo diventati un cliché nel nostro linguaggio contemporaneo, insieme a "zombie" e "vampiri". Allora cosa mi aspettavo da un libro intitolato Una verità universalmente riconosciuta: 33 grandi scrittori sul perché leggiamo Jane Austen? (Acquista online nel nostro negozio di articoli da regalo!) Lo ammetto, all'inizio ho pensato che fosse una versione letteraria di quelle presentazioni di premi alla carriera, in cui il premiato è inondato di discorsi superflui dai suoi coetanei, davanti a champagne e cena frivola, qualcosa che Jane La stessa Austen avrebbe aborrito. Ho scoperto abbastanza presto che tra le copertine dall'aspetto modesto e classico, Susannah Carson, l'editore del volume, aveva raccolto i saggi di 33 scrittori, non brindisi o arrosti, ma note biografiche dettagliate, riflessioni premurose, ammirazione sincera e approfondimenti analisi dei personaggi e delle opere di Austen. È una raccolta di articoli che nasce da una fusione equilibrata di senso e sensibilità, qualcosa che la stessa Austen avrebbe approvato. Sono incluse figure letterarie dalla fine del XIX al XX secolo come E. M. Forster, W. Somerset Maugham, C. S. Lewis, Eudora Welty e Virginia Woolf. I contributori contemporanei includono scrittori, accademici, storici della Austen e sceneggiatori. Ci sono viste da Harold Bloom, Lionel Trilling, Janet Todd, Anna Quindlen, A. S. Byatt, Amy Bloom, solo per citarne alcuni. Tutti sottolineano l'umorismo inimitabile della Austen, le osservazioni incisive della natura umana e l'incrollabile posizione morale che rendono le sue opere ancora attuali duecento anni dopo. Di seguito sono riportati alcuni campioni da questo buffet di delizie Austen. Harold Bloom, scrivendo la prefazione, conclude con queste righe:
"Leggiamo Austen perché sembra conoscerci meglio di quanto conosciamo noi stessi, e sembra conoscerci così intimamente per il semplice motivo che ci ha aiutato a determinare chi siamo sia come lettori che come esseri umani."
Anna Quindlen, difendendo l'argomento nelle opere di Austen principalmente sulla famiglia (è un peccato che abbia anche bisogno di farlo):
“… [Austen era] uno scrittore che credeva che lo scontro di personalità fosse significativo quanto, forse più significativo, lo scontro di sciabole. Per quelli di noi che sospettano che tutti i misteri della vita siano contenuti nel microcosmo della famiglia, che le relazioni personali prefigurino tutto il resto, il lavoro di Jane Austen è la pietra di Rosetta della letteratura ".
Austen una volta si riferì alla propria scrittura come "il pezzettino (due pollici di larghezza) di avorio su cui lavoro con un pennello così fine, poiché produce poco effetto dopo molto lavoro". Sceneggiatore e regista Amy Heckerling, che ha adattato Emma nel film "Clueless", confronta la scrittura di Austen con un dipinto di Vermeer:
"A volte i pennelli più raffinati dipingono le verità più grandi."
James Collins, scrittore ed editore e collaboratore frequente di The New Yorker, condivide una visione molto personale:
"Trovo che leggere Jane Austen mi aiuti a chiarire le scelte etiche, mi aiuti a trovare un modo per vivere con integrità nel mondo corrotto, mi aiuti persino ad adottare il tono e il modo appropriati nel trattare con gli altri ... Leggendo Austen a volte mi sento come se il mio la morale è una statuina traballante che la sua mano tende e ferma. "
Ma non è tutta didattica e severa ... tutt'altro. Jane Austen è stata a lungo celebrata per il suo umorismo animato e ironie spiritose, l'essenza della sua scrittura. Adoro questa analogia che Collins usa:
Le sue ironie turbinano e cadono come il cast di un pescatore a mosca. Questo movimento ritmico mi sembra ideale sia per accettare che per rifiutare le vie del mondo miserabile mantenendo l'equilibrio.
A dimostrazione della rilevanza delle sue satire per oggi, Benjamin Nugent, l'autore di American Nerd: The Story of My People, discute i nerd in Orgoglio e pregiudizio, Mary Bennett e Mr. Collins, e perché si perdono la vita.
"Se leggi romanzi di fantascienza, generalmente leggerai di mondi in cui gli scienziati e le tecnologie che creano guidano la trama; se leggi Austen, leggerai di un mondo in cui la tecnologia non significa nulla e i trionfi e i fallimenti dell'agilità conversazionale guidano tutto ".
I suoi consigli per i nerd moderni:
"I giovani nerd dovrebbero leggere Austen perché li costringerà a sentire note dissonanti nei loro discorsi che altrimenti potrebbero perdere, e aprire gli occhi su sconfitte e vittorie che altrimenti non avrebbero nemmeno notato. Come quasi tutte le esperienze degne di un adolescente, può essere deprimente, ma può anche sembrare come svegliarsi ".
Ci vuole un orecchio acuto e un'intelligenza per essere un buon umorista, e Austen dimostra di avere quello che serve per esserlo in tenera età. A proposito del suo prodigioso talento, Virginia Woolf elogia la sua prima opera, la novella Amore e amicizia, scritto quando Austen aveva solo 15 anni:
"Una storia stupefacente e poco infantile ... vivace, facile, piena di divertimento, che rasenta la libertà al puro nonsenso - l'amore e l'amicizia sono tutto questo ... La ragazza di quindici anni sta ridendo, nel suo angolo, del mondo."
In effetti, come ha affermato l'editore Susannah Carson, qualsiasi accenno di "romanticismo" nei suoi romanzi è solo l'ironia di ciò. Circa la trama romantica apparentemente poco convincente in L'abbazia di Northanger, Carson afferma:
«E se Austen volesse davvero che la trama del romanticismo non fosse convincente? ... È probabile ... che Austen intendesse il fallimento della trama del romanticismo, non per sabotare il suo stesso lavoro, ma per sottolineare le trame romantiche in generale ... che [esse] sono intrinsecamente artificiali. "
Quello L'abbazia di Northanger è una satira sul romanzo gotico da tempo nota. Altri scrittori sottolineano anche che la Austen non dovrebbe essere etichettata come una "scrittrice di romanzi rosa" a causa dello stile satirico dietro la sua scrittura. W. Somerset Maugham osserva acutamente: "Aveva troppo buon senso e un umorismo troppo vivace per essere romantica". Nel suo saggio "Beautiful Mind", lo scrittore Jay McInerney ammette coraggiosamente che: “Se la mia attuale vita romantica è stata talvolta influenzata da considerazioni superficiali, come lettore della Austen la base dei miei affetti è stata quasi interamente cerebrale. Amy Bloom lo riassume succintamente su questa comune confusione su romanticismo e amore:
“Jane Austen è, per me, la migliore scrittrice per chi crede nell'amore più che nel romanticismo e che si prende cura più del privato che del pubblico. Capisce che uomini e donne devono crescere per meritare e ottenere un grande amore, che è necessaria un po 'di sofferenza (che miagolare al riguardo nelle tue memorie o in un talk show non aiuterà affatto) e che le persone che sbagliano il oggetto desiderabile per l'unico amore necessario ed essenziale otterrà ciò che meritano. "
Padroneggiare una tale distinzione potrebbe essere uno dei motivi principali per cui leggiamo Jane Austen. Prezzo di listino: $25.00 Rilegato: 320 pagine Editore: Random House; 1 edizione (10 novembre 2009) ISBN-10: 1400068053 ISBN-13: 978-1400068050

Arti recensisce film, libri, arte e intrattenimento sul suo blog Effetto a catena. Le piace molte cose, in particolare il lavoro e l'arguzia di Jane Austen.

Lascia un commento

Tutti i commenti sono moderati prima di essere pubblicati