I cappelli di castoro costruiscono una nazione

Ma il merito del curricle non apparteneva tutto ai cavalli; Henry guidava così bene - così silenziosamente - senza disturbare, senza sfilare davanti a lei o imprecare contro di loro: così diverso dall'unico gentiluomo-cocchiere con cui era in suo potere confrontarlo! E poi il suo cappello stava così bene, e gli innumerevoli mantelli del suo cappotto sembravano così importanti! Essere guidati da lui, oltre a ballare con lui, è stata sicuramente la più grande felicità del mondo. L'abbazia di Northanger Jane Austen
La pelliccia di castoro era la materia prima per un feltro di alta qualità adatto alla realizzazione di cappelli. La pelliccia di castoro infeltrita può essere trasformata in un cappello di alta qualità che mantiene bene la sua forma anche dopo bagnature successive, rendendolo il materiale di scelta per i cappelli indossati dai gentiluomini inglesi. All'inizio, i cappellai britannici importavano pelli di castoro dalla Russia e dalla Scandinavia. Quando queste popolazioni diminuirono sotto il sovraffollamento a causa dell'elevata domanda di pellicce di castoro, i cappellai si rivolsero alle colonie americane per le loro materie prime. I cappelli realizzati esclusivamente con il sottopelo di un castoro erano i più costosi e di altissima qualità. Cappelli di qualità inferiore, mezzo castoro, potevano essere fatti di pelliccia di castoro mista a lana o pelliccia di lepre, per produrre un cappello simile nello stile, meno resistente e meno costoso nel prezzo. La produzione di cappelli era un punto fermo dell'economia britannica. Questa industria impiegava molti lavoratori, da cardatori poco qualificati a artigiani altamente qualificati e mastri cappellai. La loro produzione forniva non solo l'industria della moda, ma anche contratti militari. Le pelli di castoro per la fabbricazione di cappelli venivano acquistate da cacciatori di pelli che erano spesso nativi americani da una rete di postazioni commerciali. I proventi delle pelli di castoro e di cervo alimentarono l'economia delle colonie e dell'America federale e il passaggio ad aree che non erano intrappolate creò una spinta verso ovest. Il prezzo portato da una pelle di castoro è aumentato costantemente nel corso del XVIII secolo, passando da circa 5 scellini a circa una Guinea entro il 1800, quando gli animali erano quasi estinti. John Jacob Astor controllava la più grande azienda americana di commercio di pellicce. La pelle di castoro è stata la prima grande merce americana e il loro commercio ha reso Astor un milionario. Qualcosa nell'ordine di 30.000 pelli di castoro all'anno furono esportate dal Nord America nel 1790. L'introduzione di trappole in acciaio e la forte richiesta di pelli portarono l'animale sull'orlo dell'estinzione. Nel 1834, Astor riconobbe che tutti gli animali da pelliccia stavano diventando scarsi e si ritirarono. I cappelli di feltro sono stati prodotti in un processo che prevedeva la rimozione dei peli indesiderati della protezione esterna, la rasatura del denso rivestimento interno, la disposizione della pelliccia rasata o la peluria in direzioni casuali note come cardatura e l'agitazione della peluria producendo un feltro sciolto chiamato batt. Quindi la modellatura del cappello potrebbe iniziare con l'aggiunta di calore e umidità e infine un agente di irrigidimento come la gomma arabica seguita da vapore e stiratura. Alla fine, si poteva cucire una fodera di seta. La Gran Bretagna esportava ogni anno diverse centinaia di migliaia di sterline di cappelli di castoro in altre nazioni europee. Nel 1700, 69.500 cappelli di castoro furono esportati dall'Inghilterra e quasi lo stesso numero di cappelli di feltro. Nel 1760, poco più di 500.000 cappelli di castoro e 370.000 di feltro passavano attraverso i porti inglesi. Nel corso dei settanta anni dal 1700 al 1770, 21 milioni di castori e cappelli di feltro furono esportati dall'Inghilterra. L'industria dell'abbigliamento e la moda sono forze importanti nella storia che sono spesso trascurate in una prospettiva storica basata sulla guerra. Un roditore nuotatore con un mantello lussureggiante ha svolto un ruolo importante nello sviluppo del Nord America. Le pelli di castoro furono la prima grande merce commerciale americana. La pelle di castoro forniva un articolo di scambio che portava i beni commerciali fabbricati in metallo in America e i lingotti nelle casse inglesi. Forse è ora che l'insegnamento della storia vada nell'armadio.

A. Cardatura (pettinatura delle fibre) e Inchino (pulizia e soffice) B. Stuoia (vari strati della fibra in feltro) C. Basoning (manipolato la lotta del feltro in una forma triangolare chiamata capade o gore che diventerà la corona del cappello) D. Flanging (attaccare l'orlo) E. Bloccando (forzando il corpo del cappello su una forma di legno e timbrando l'umidità da esso) Perché non sfogliare il nostro sezione costume presso il nostro negozio di articoli da regalo online per costumi, modelli e accessori?
Ristampato con persmissione Sharon Wagoner, Curatrice di L'indice georgiano. Visita questo sito per un tour storico attraverso Reggenza Londra!