Esercito inglese in reggenza | Guerra napoleonica

Il duca di Wellington, 1812-14; Francisco de Goya, 1746-1828; Ospitato nella National Gallery of Art di LondraGuerra napoleonica

Sebbene le guerre napoleoniche siano raramente, se non mai, menzionate nei romanzi di Jane Austen, forniscono uno sfondo a molte delle storie. Molti dei personaggi maschili sono, o avevano, legami militari. Questo è il primo di quella che dovrebbe essere una serie di articoli che coprono il background militare delle sue opere, nella speranza di favorire una migliore comprensione delle sue opere. Poiché il mio interesse è concentrato sulle forze di terra, la maggior parte delle composizioni si concentrerà sull'esercito e sulla milizia piuttosto che sulla marina, anche se ci sarà qualche sovrapposizione. Questa prima sezione ha lo scopo di delineare le funzioni di base degli ufficiali dell'esercito britannico dell'epoca. Le sezioni successive esamineranno cose come il sistema di acquisto e promozione, come ci si aspettava di essere un ufficiale e un gentiluomo ", la milizia e altri argomenti simili. Samuel West nel ruolo del Maggiore Edrington, Horatio Hornblower, The Wrong War C'era una precisa gerarchia tra le varie forze terrestri britanniche. Al vertice c'erano gli ufficiali generali e di stato maggiore, i reggimenti domestici di cavalleria e fanteria seguiti da quelli di linea. Legati a loro, ma amministrativamente separati erano l'artiglieria e gli ingegneri. C'era anche l'esercito della Compagnia delle Indie Orientali, di nuovo amministrato separatamente, ma integrato in termini di operazioni. Sotto di loro c'erano la Milizia e i Volontari del Ministero degli Interni. L'esercito britannico subì una grande trasformazione in seguito alla disastrosa campagna dei Paesi Bassi (1793-95), dove l'addestramento e la disciplina, le scarse attrezzature, il morale cattivo e la leadership inferiore dimostrarono le debolezze del sistema esistente. Il figlio di Giorgio III, il duca di York, istituì una serie di riforme. Tra questi, stabilì un'età minima di 16 anni per l'acquisto di una commissione di Guardiamarina e il periodo di tempo che un ufficiale doveva trascorrere a ciascun livello prima di avanzare al grado successivo. Istituì anche cambiamenti nell'istruzione per tutti i ranghi, dal più basso al più alto, e dal livello della squadra a quello della brigata e della divisione, nonché cambiamenti nell'equipaggiamento, rifornimento e amministrazione. Alan Rickman nel ruolo del colonnello Brandon, Sense and Sensibility, 1995 L'unità tattica di base dell'epoca in tutti gli eserciti europei era il battaglione. "Nell'esercito britannico questo di solito consisteva di dieci" compagnie di (sulla carta) fino a 100 uomini ciascuna. Ogni compagnia era comandata da un capitano. Al comando di un battaglione c'era il tenente colonnello, assistito da uno o due maggiori. Sopra di loro c'era il colonnello, che poteva avere uno, due o più battaglioni nel suo reggimento. (Nota: l'abitudine di rivolgersi al tenente colonnello come "colonnello" può creare confusione quando si cerca di determinare il rango effettivo quando si usa quel termine.) Quei ranghi sopra il capitano erano noti collettivamente come "ufficiali sul campo". Sotto e ad assistere i Capitani c'erano i "Subalterni", i Luogotenenti e gli Alfieri (il grado minore), mentre alcuni reggimenti avevano Sottotenenti tra quei ranghi. Di solito c'erano due luogotenenti per compagnia (e sono noti per essere il grado più comune nella lista di metà paga). Sorprendentemente, l'addestramento formale per il grado più basso, il Guardiamarina, era quasi assente. Tuttavia, è stato un primo passo nel mondo dell'essere un ufficiale, dopo di che hanno raccolto la maggior parte della loro formazione "sul lavoro", per così dire. Inoltre un Battaglione avrebbe altri Ufficiali: Aiutante, Regimental Paymaster e un Quartermaster, Surgeon (anche Assistant Surgeon e nel Cavalry Veterinary Surgeon) e possibilmente un Cappellano. L'Aiutante era di solito un subalterno esperto. I chirurghi avevano il loro processo di selezione, mentre Paymaster e Quartermaster spesso ricadevano su ex Sergeants. Adrian Lukis nel ruolo di Mr.Wickham, Pride and Prejudice 1995 La maggior parte degli ufficiali entrava nei ranghi commissionati come guardiamarina o acquistando quel grado, sebbene alcuni fossero cresciuti dal grado e dalla fila (privati, caporali e sergenti) per essersi esibiti in modo estremamente valoroso in battaglia, o si fossero arruolati nell'esercito come volontario gentiluomo nella speranza che si sarebbe verificato un "posto vacante" che gli avrebbe consentito di entrare senza pagare. La promozione potrebbe avvenire acquistando il passaggio successivo verso l'alto o tramite posti vacanti derivanti dalla morte o dall'incapacità di altri funzionari. Questo è diventato molto comune durante la guerra reale. Spesso la funzione del colonnello era puramente amministrativa e raramente guidano personalmente le loro truppe in battaglia. Spesso era un generale a cui veniva concesso il titolo come ricompensa per i servizi passati. (I generali venivano pagati solo mentre funzionavano effettivamente come tali, quindi come colonnello potevano continuare a ricevere la paga e le indennità.) Fino a maggio del 1803, tre di quei capitani ricoprivano anche le posizioni di ufficiali sul campo. Che agisce sia come Capitano di Compagnia che come Maggiore, ecc. La Compagnia del Colonnello (spesso quella dei Granatieri) era sotto la direzione del "Capitano-Luogotenente" che riceveva la paga di un Tenente, ma aveva lo status di Capitano junior . Dopo quella data, tutte le Compagnie avrebbero avuto il proprio Capitano. (Un po 'di risarcimento è stato pagato durante il cambio.) Questo ha aperto un gran numero di Capitani. C'era un interessante regolamento stabilito che era vietato avere contemporaneamente il tenente colonnello e il maggiore assenti dal battaglione. Tuttavia, non era sconosciuto che quegli ufficiali si accordassero per prendere il congedo alternativamente, purché uno di loro rimanesse con il reggimento. Jason Everett è stato un re-enactor dal 1982 con un gruppo che rappresenta un reggimento canadese rivestito di rosso della guerra del 1812. Negli ultimi cinque anni è stato il suo comandante. Altri interessi includono Modern Ballroom e Regency Country Dancing. Società di rievocazione militare del Canada / Milizia incorporata del Canada superiore FONTI: Gran Bretagna, Adj-General’s Office, General Regulations and Orders for the Army, 1811. Ibid, Regole e regolamenti per l'esercizio manuale e di plotone, formazioni, esercitazioni sul campo e movimenti delle forze HM. (1807) Reid, Stuart, The British Redcoat (2): 1793-1815, (Osprey Warriors Series, nr.20, 1997) Ibid., "Officers and Gentlemen", The Age of Napoleon, v. 30 e 32. Goduto Questo articolo? Visita il nostro negozio di articoli da regalo e fuggire nel mondo di Jane Austen.

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