Un aspetto cameo

Charlotte doveva andare: in ottima salute, a fare il bagno e stare meglio se poteva; ricevere ogni possibile piacere che Sanditon avrebbe potuto offrire grazie alla gratitudine di coloro con cui andava; e comprare nuovi ombrelloni, nuovi guanti e nuove spille per lei e le sue sorelle in biblioteca, cosa che il signor Parker desiderava ansiosamente sostenere. - Sanditon

I cammei sembrano appartenere alla Reggenza. Rappresentano spesso scene e volti greci o romani, evocano un'atmosfera romantica e sussurri di un tempo lontano. In realtà, però, queste affascinanti vignette del tempo passato risalgono a migliaia, non centinaia di anni. La parola cammeo, in realtà si riferisce al metodo di intagliare un oggetto come una gemma incisa, un gioiello o un vaso. Quasi sempre presentano un'immagine in rilievo (positiva) (in contrasto con intaglio, che ha un'immagine negativa.) In origine, cammeo si riferiva solo a opere in cui l'immagine in rilievo era di colore contrastante con lo sfondo; ciò è stato ottenuto scolpendo con cura un pezzo di materiale con un piano piano dove si incontravano due colori contrastanti, rimuovendo tutto il primo colore tranne l'immagine per lasciare uno sfondo contrastante. I cammei sono spesso indossati come gioielli, ma nei tempi antichi erano usati principalmente per gli anelli con sigillo, anche se gli esempi più grandi erano probabilmente troppo grandi per questo, ed erano semplicemente ammirati come objets d'art. Cammei in pietra di grande maestria furono realizzati in Grecia risalenti al III secolo a.C. La Tazza Farnese (una tazza) è il più antico pezzo ellenistico maggiore sopravvissuto. Erano molto popolari nell'antica Roma, soprattutto nella cerchia familiare di Augusto. I più famosi "cammei di stato" in pietra di questo periodo sono i Gemma Augustea, il Gemma Claudiun fatto per l'imperatore Claudio, e la più grande gemma incisa piatta conosciuta dall'antichità, il Grande Cameo di Francia. Durante il periodo romano la tecnica del cammeo veniva utilizzata su semilavorati di vetro artificiale, a imitazione di oggetti prodotti in agata o sardonica. Gli oggetti in vetro cammeo sono stati prodotti in due periodi; tra il 25 a.C. circa e il 50/60 d.C. e nel tardo Impero intorno alla metà del III e alla metà del IV secolo. I cammei romani in vetro sono oggetti rari, di cui si conoscono solo circa duecento frammenti e sedici pezzi completi, solo uno dei quali risale al periodo successivo. Durante il primo periodo erano generalmente costituiti da una base di vetro blu con uno strato bianco sovrastante, ma quelli realizzati durante il periodo successivo di solito hanno uno sfondo incolore ricoperto da uno strato colorato traslucido. Gli spazi possono essere prodotti fondendo due lastre di vetro colate separatamente, o immergendo il vetro di base in un crogiolo di vetro fuso fuso durante la soffiatura. L'esempio più famoso di cammeo del primo periodo è il vaso di Portland. Sebbene occasionalmente utilizzato nei cammei romani, il primo uso prevalente della conchiglia per l'intaglio del cammeo fu durante il Rinascimento. A metà del XVIII secolo, le esplorazioni rivelarono nuove varietà di conchiglie. I gusci degli elmi (Cassis tuberosa) dalle Indie occidentali e le conchiglie della regina (Eustrombus gigas) dalle Bahamas e dalle Indie occidentali, arrivarono in Europa. Ciò ha provocato un grande aumento del numero di cammei scolpiti dalle conchiglie. In Gran Bretagna, questo risveglio è avvenuto per la prima volta durante il regno di re Giorgio III. Come per molte tendenze della moda dell'epoca, questa fu importata dalla Francia e derivò da un maggiore interesse per l'antico Egitto, Grecia e Roma, a causa delle campagne di Napoleone nel sud. Un cammeo diadema scolpito da un'unica conchiglia, raffigurante una scena della mitologia greca, incorniciato da oro, perle e pietre preziose e semipreziose, era un regalo di Josephine da parte di suo cognato Joachim Murat nel 1811. Napoleone stesso era affascinato dai cammei e, come puoi vedere, Josephine, che non faceva nulla a metà, ne aveva una vasta collezione incastonata in spille, braccialetti, pettini e altro.   In Gran Bretagna, la nipote di re Giorgio, la regina Vittoria, fu una delle principali fautrici della tendenza dei cammei, al punto che sarebbero diventati prodotti in serie entro la seconda metà del XIX secolo. Dopo il 1850 la domanda di cammei crebbe, poiché divennero popolari souvenir del Grand Tour tra la classe media. I cammei continuano ad essere soggetti di gioielleria popolari per spille, collane, anelli, fermagli per capelli, orecchini e altro ancora. Sia i modelli vintage che quelli nuovi possono essere trovati in vendita con poca ricerca; forse perché evocano un'atmosfera romantica ... forse perché sono così innatamente eleganti. Comunque la si guardi, i cammei continuano ad essere una delle tendenze dei gioielli più durature nella storia.

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