On Needlework di Mary Lamb

Il seguente saggio su Needlework è stato scritto da Mary Lamb e pubblicato inLa rivista della signora nel 1814 sotto le spoglie di una lettera all'editore.The Lady's Magazine o compagno divertente per il sesso equo, appropriato esclusivamente al loro uso e divertimento, è stata una rivista di moda britannica prodotta ogni mese dal 1770 al 1837 e costata sei penny per copia. A volte è confuso con laRivista femminilepubblicato a Boston, Massachusetts. SIGNOR EDITORE, All'inizio della mia vita ho passato undici anni nell'esercizio del mio ago per un sostentamento. Mi permetterete di rivolgermi ai vostri lettori, tra i quali forse si possono trovare alcune delle gentili patronesse delle mie ex umili fazioni, su un argomento ampiamente legato alla vita femminile- lo stato del lavoro ad ago in questo paese. Alleggerire il pesante fardello che molte signore si impongono è un obiettivo che ho in vista; ma, lo confesso, il mio motivo più forte è quello di eccitare l'attenzione verso l'operosa sorellanza a cui un tempo appartenevo. Dai libri sono stato informato del fatto su cuiThe British Lady's Magazine fonda principalmente le sue pretese; vale a dire, che le donne, negli ultimi tempi, hanno fatto rapidi progressi nel miglioramento intellettuale. Molto può essere stato guadagnato in questo modo, indirettamente, per quella classe di donne per le quali desidero invocare. Il ricamo e il miglioramento intellettuale sono naturalmente in uno stato di guerra. Ma temo che la radice del male non sia ancora stata colpita. Le lavoratrici di ogni tipo non sono mai state così in difficoltà per mancanza di lavoro. Nell'attuale cerchia di miei conoscenti sono orgoglioso di classificare molti che possono essere veramente definiti rispettabili; né la parte femminile di loro nelle loro conquiste mentali smentisce affatto l'opinione prevalente di quella progressione intellettuale che hai preso come base del tuo lavoro; tuttavia affermo che non conosco una sola famiglia in cui non vi sia alcun inconveniente essenziale al suo comfort che può essere ricondotto al ricamo fatto a casa, poiché la frase è per tutti i lavori di cucito eseguiti in una famiglia da alcuni dei suoi membri, e per i quali non si riceve né si prevede alcuna remunerazione in denaro. Solo in denaro, ho detto? Mi appello a tutti i devoti devoti della casalinga volontaria se, in materia di coscienza, qualcuno di loro abbia mai pensato di aver fatto tutto il lavoro di cucito che avrebbe dovuto fare. Perfino il lavoro di fantasia, il più bello della tribù! Com'è deliziosa la disposizione dei suoi materiali! La fissazione del suo modello più felice, che piacevole ansia! Com'è allegro l'inizio del lavoro di cui gode! Ma quella signora deve essere una vera amante dell'arte, e così industriosa inseguitrice di uno scopo predeterminato, che era un peccato che la sua energia non avrebbe dovuto essere diretta a qualche fine più saggio, che può affermare che non si sente nemmeno stanco durante l'esecuzione pezzo di fantasia, né richiede più tempo di quello che aveva calcolato per la performance. È un tentativo troppo audace per persuadere i tuoi lettori che si dimostrerebbe un'aggiunta incalcolabile alla felicità generale e al comfort domestico di entrambi i sessi, se il lavoro ad ago non fosse mai praticato se non dietro compenso in denaro? Tuttavia, per quanto questa cosa desiderabile possa essere realizzata, tanto più vicino sarà la donna all'uguaglianza con gli uomini per quanto riguarda il semplice godimento della vita. A questo proposito, credo che l'opinione di ogni donna sia che la condizione degli uomini sia di gran lunga superiore alla sua. "Possono fare quello che vogliono" diciamo. Queste parole non significano generalmente che hanno tempo per cercare qualsiasi divertimento soddisfi i loro gusti? Non osiamo dire loro che non abbiamo tempo per farlo; poiché se dovessero chiedersi in che modo disponiamo del nostro tempo, dovremmo arrossire per entrare in un dettaglio delle minuzie che compongono la somma del lavoro quotidiano di una donna. No, molte donne che non si concedono un quarto d'ora di svago positivo durante le sue ore di veglia, considerano il proprio marito come il più industrioso degli uomini se persegue costantemente la sua occupazione fino all'ora di cena, e si lamenteranno continuamente di lei. pigrizia. Il vero lavoro e il vero tempo libero costituiscono le porzioni del tempo degli uomini: - due fonti di felicità di cui certamente partecipiamo in misura molto inferiore. All'esecuzione di impieghi in cui le facoltà del corpo o della mente sono chiamate all'azione intensa, deve essere attribuita un'importanza consolante, a cui i doveri femminili (termine generico per tutti i nostri affari) non possono aspirare. Negli adempimenti più meritori di quei doveri la più alta lode a cui possiamo tendere è quella di essere considerati i compagni di aiuto dell'uomo, il quale, in cambio di tutto ciò che fa per noi, si aspetta e si aspetta giustamente che facciamo tutto e addolcire la vita. In quanti modi una brava donna è impiegata nel pensiero o nell'azione durante il giorno affinché il suo brav'uomo possa essere messo in grado di sentire le sue ore di svago una vera, sostanziale vacanza e una perfetta tregua dalle preoccupazioni degli affari! Non l'ultima parte da fare per raggiungere questo scopo è adattarsi a diventare una compagna di conversazione; quello vale a dire, deve studiare e capire gli argomenti di cui lui ama parlare. Questa parte del nostro dovere, se eseguita rigorosamente, sarà di gran lunga la nostra parte più difficile. Gli svantaggi per i quali lavoriamo da un'istruzione diversa da quella virile rendono le ore in cui ci sediamo e non facciamo nulla in compagnia di uomini troppo spesso altro che un rilassamento; anche se per quanto riguarda il piacere e il tempo di istruzione così trascorso può essere considerato più o meno delizioso. Per rendere la casa di un uomo un luogo così desiderabile da precludergli il desiderio di trascorrere le sue ore di svago davanti al caminetto in preferenza alle proprie, dovrei umilmente considerare la somma e la sostanza dell'ambizione domestica della donna. Mi appello alle nostre signore britanniche, che generalmente sono autorizzate a essere le più gelose e di successo di tutte le donne nel perseguimento di questo obiettivo, mi rivolgo a loro che hanno avuto maggior successo nell'esecuzione di questo lodevole servizio, a nome di padre, figlio, marito o fratello, indipendentemente dal fatto che un ansioso desiderio di svolgere bene questo compito non sia accompagnato da uno sforzo mentale sufficiente, almeno, per portarli all'opinione che le donne possano essere classificate più correttamente tra i contributori rispetto alle partecipate di il rilassamento indisturbato degli uomini. Se una famiglia è così ben ordinata che il padrone non è mai chiamato alla sua direzione, e tuttavia percepisce il comfort e l'economia ben curati, l'amante di quella famiglia (specialmente se i bambini ne fanno parte), apprendo, una quota di lavoro femminile tanto ampia quanto dovrebbe soddisfare il proprio senso del dovere; anche se il libro degli aghi e la custodia del filo erano del tutto messi da parte, e lei contribuì allegramente la sua parte agli esili guadagni del corsettiere, della modista, del sarto, del semplice operaio, del ricamatore e di tutte le numerose classificazioni di donne che si sostengono con il lavoro ad ago, quella grande merce di base che solo è appropriata alla parte autosufficiente del nostro sesso. Molto è stato detto e scritto sull'argomento degli uomini che assorbono a se stessi ogni occupazione e vocazione. Dopo molti anni di osservazione e riflessione, sono obbligato ad accettare l'idea che non si possa ordinare diversamente. Se, alla nascita delle ragazze, fosse possibile prevedere in quali casi sarebbe la loro fortuna passare una vita da single, troveremmo presto dei mestieri strappati ai loro attuali occupanti e trasferiti in possesso esclusivo del nostro sesso. L'intera faccenda meccanica di copiare scritti nel dipartimento di legge, per esempio, potrebbe ben presto essere trasferita con vantaggio alle donne più povere, le quali, con pochissimo insegnamento, avrebbero presto battuto le rivali dell'altro sesso con facilità e pulizia. I genitori di bambine che erano conosciute per essere destinate fin dalla nascita a mantenersi per tutto il corso della loro vita con la stessa certezza dei loro figli, avrebbero sentito un dovere incombente su di loro rafforzare le menti e persino le costituzioni corporee. , delle loro ragazze così circospette, da un'educazione che, senza urtare le abitudini preconcette della società, potrebbe consentire loro di seguire qualche occupazione ormai considerata al di sopra delle capacità, o troppo robusta per la costituzione del nostro sesso. Un sacco di risorse sarebbero quindi disponibili per le donne single per ottenere un sostentamento indipendente, quando ogni genitore sarebbe all'erta per invadere un lavoro, ora assorbito dagli uomini, per quelle delle loro figlie che si troverebbero allora esattamente nella stessa situazione di i loro figli adesso lo sono. Chi, per esempio, farebbe soldi per mettere in commercio i suoi figli, dare premi e in parte mantenerli attraverso un lungo apprendistato; oppure, cosa che spesso fanno gli uomini di reddito moderato, sforzano ogni nervo per portarli a una professione erudita; se fosse molto probabile che, all'età di vent'anni, sarebbero stati portati via da questo mestiere o professione e mantenuti durante il resto della loro vita dalla persona che dovrebbero sposare. Eppure è proprio questa la situazione in cui ogni genitore il cui reddito non supera di molto quello moderato, si colloca rispetto alle sue figlie. Anche laddove i ragazzi hanno seguito un'educazione laboriosa, abitudini superinducenti di costante attenzione accompagnate dall'intera convinzione che l'attività che apprendono sarà la fonte della loro futura distinzione, non si può affermare che l'industria perseverante necessaria per realizzare questo desiderabile fine provoca molte dure lotte nelle menti dei giovani, anche dei più speranzosi? Quali devono dunque essere gli svantaggi in cui si colloca una giovanissima donna che è tenuta ad apprendere un mestiere, dal quale non può mai pretendere di trarre alcun profitto, ma a scapito di perdere quel posto nella società in possesso del quale può ragionevolmente guardare avanti, visto che è di gran lunga il lotto più comune, cioè la condizione di una felice moglie inglese? Poiché non desidero offrire nulla alla considerazione dei vostri lettori ma ciò che, almeno per quanto riguarda la mia osservazione, considero verità confermate dall'esperienza, dirò solo che, se dovessi seguire la piega della mia opinione speculativa , Dovrei essere propenso a persuadere ogni donna su cui speravo di avere una qualche influenza a contribuire con tutta l'assistenza in suo potere a quelle del suo stesso sesso che potrebbero averne bisogno, negli impieghi che occupano attualmente, piuttosto che costringerli a situazioni ora occupate interamente da uomini. Con la mera eccezione dei profitti che hanno diritto di ricavare dal loro ago, non prenderei nulla dall'industria dell'uomo che già possiede. "Un penny risparmiato è un penny guadagnato" è una massima non vera a meno che il penny non venga salvato nello stesso tempo in cui avrebbe potuto essere guadagnato. Io, che ho saputo cosa significa lavorare per i soldi guadagnati, da allora ho avuto molta esperienza nel lavorare per i soldi risparmiati; e ritengo, dal calcolo più vicino che posso fare, che un penny risparmiato in quel modo ha circa una proporzione reale con un farthing guadagnato. Non sono una sostenitrice delle donne che non dipendono da se stesse per la sussistenza, proponendosi di guadagnare denaro. Troppe sono le mie ragioni per ritenerlo sconsigliato da esporre - ragioni desunte da fatti autentici e da rigide osservazioni sulla vita domestica nelle sue varie sfumature di comfort. Ma se le femmine di una famiglia nominalmente sostenuta dall'altro sesso ritengono necessario aggiungere qualcosa alle azioni ordinarie, perché non tentare di fare qualcosa con cui possano produrre denaro nella sua vera forma? Sarebbe un ottimo piano, curato con pochissime difficoltà, calcolare ogni sera quanto denaro è stato risparmiato con il lavoro di cucito svolto in famiglia, e confrontare il risultato con la quota giornaliera del reddito annuale. Né sarebbe sbagliato fare un memorandum del tempo trascorso in questo modo, aggiungendo anche un'ipotesi su quale quota abbia assunto nei pensieri e nella conversazione. Questo sarebbe un modo facile per formare una vera nozione e ottenere il valore esatto di questa specie di industria domestica, e forse potrebbe metterla sotto una luce diversa da qualsiasi altra cosa in cui è stata fino ad ora la moda di considerarla. Il lavoro con gli aghi considerato un divertimento potrebbe non essere del tutto poco divertente. Siamo tutti abbastanza buoni giudici di ciò che ci diverte, ma non è così facile pronunciarsi su ciò che può contribuire al divertimento degli altri. In ogni caso, non confondiamo i motivi dell'economia con quelli del semplice passatempo. Se il risparmio non è un obiettivo, e una lunga abitudine ha reso il lavoro ad ago così piacevole che non possiamo pensare di rinunciarvi, ci sono i buoni vecchi congegni in cui le nostre nonne erano solite ingannare e perdere il loro tempo: lavorare a maglia, annodare reti, tappeti e simili attività ingegnose: quei lavori così spesso elogiati ma noiosi che sono così lunghi nell'operazione che l'acquisto del lavoro raramente è stato considerato una buona economia. Eppure, per un certo fascino, si è scoperto che incatenano il grande a una schiavitù autoimposta, dalla quale scusavano premurosamente o altezzosamente i bisognosi. Questi possono essere stimati divertimenti legali e da signora. Ma, se quelle opere più comunemente denominate utili producono una maggiore soddisfazione, potrebbe essere un lodevole scrupolo di coscienza, e non una cattiva prova per se stessa delle proprie motivazioni, se una signora che non aveva bisogno assoluto dovesse dare i soldi così risparmiati ai poveri donne ago che appartengono a quei rami del lavoro da cui ha preso in prestito queste quote di lavoro piacevole. SEMPRONIA. "
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