Rinchiuso: prigioni, carceri e Hulk della reggenza

Come erano le prigioni Regency?

Edward e io abbiamo trascorso una mattinata deliziosa per il nostro viaggio a Canterbury, mi sono divertito moltissimo, ma il giorno si è spento prima che fossimo pronti, e siamo tornati a casa sotto la pioggia e con l'apprensione di molto. Non ci ha fatto alcun male, tuttavia - è andato a ispezionare la prigione, come magistrato in visita, e mi ha portato con sé - sono stato gratificato - e ha attraversato tutti i sentimenti che la gente deve provare, io pensa a visitare un edificio del genere. Jane Austen a Cassandra Godmersham Park mercoledì 3 novembre 1813
La prigione, durante la fine dell'era georgiana e reggenza, era una prospettiva cupa. In un'epoca in cui era possibile essere imprigionati e persino giustiziati per aver rubato un articolo del valore di uno scellino, era probabile che la prigione fosse un posto davvero scomodo. Jane Austen, a quanto pare, conosceva le prigioni della sua età, visitando Canterbury Gaol nel 1813 con suo fratello Magistrate. Un'opportunità più vicina per l'incarcerazione era sorta nel 1799, quando affrontò la prospettiva di tenere sua zia, Jane Leigh-Perrot compagnia mentre aspettava il processo per il furto di qualche pizzo. La signora Leigh-Perrot ha affermato l'innocenza del furto, ritenendo di essere stata vittima di un tentativo di ricatto, ed è rimasta in custodia (a casa del carceriere, tuttavia, come cortesia nei suoi confronti ... e nelle tasche profonde di suo marito) fino al processo in cui lei ha affrontato la minaccia della forca o del trasporto se condannato. I servizi di Jane non erano richiesti, tuttavia, e sua zia fu scagionata dal male, ma fu una mancanza di poco conto. Chiunque fosse in debito di denaro poteva anche essere arrestato e inviato alla prigione di un debitore fino al pagamento del denaro. Spesso era difficile, se non impossibile, ottenere abbastanza denaro per ripagare anche un piccolo debito. Alcuni degli sfortunati debitori rimasero per mesi o addirittura anni in condizioni indegne di un paese civile. Nelle storie di autori come Charles Dickens, possiamo leggere resoconti dello stato scioccante di tali prigioni a Londra e altrove durante la prima metà del 19th secolo. I prigionieri colpevoli di gravi crimini spesso avevano anelli di ferro allacciati alle caviglie e attaccati a una catena intorno alla vita. Questi terribili "ferri", come venivano chiamati, erano fissati insieme e l'infelice malfattore li indossava, giorno e notte, finché non veniva rilasciato o moriva. A volte le catene erano attaccate a un anello di ferro cementato nel muro e per rimuoverle era necessario un fabbro. Non tutte le prigioni erano così brutte. Intorno al 1820, essere prigioniero a Manchester non era così terribile come lo era a Carlisle: le prigioni di Edimburgo erano probabilmente un po 'meglio di entrambe. A York, i miserabili prigionieri erano pesantemente caricati di ferri ed erano quasi completamente senza vestiti. In alcune carceri i detenuti dovevano vivere, se riuscivano a sopravvivere, con meno di due penny di pane al giorno: in altre potevano consumare un pasto occasionale a base di minestra, manzo e patate. Tutto dipendeva dal governatore della prigione. Uno sguardo più da vicino alla vita nelle prigioni Regency può essere trovato in Kristine Hugh's, Vita quotidiana nella reggenza e nell'Inghilterra vittoriana"In tutta l'Inghilterra, le carceri prima del diciannovesimo secolo consistevano in carceri locali o, ancora meno, in case di correzione in grado di ospitare una popolazione carceraria più numerosa. Un'idea del trattamento ricevuto dai prigionieri in queste prigioni locali può essere ottenuta guardando alla prigione di Londra, la principale prigione criminale della città. In genere, i prigionieri dovevano pagare guarnizioni, o parcelle, al guardiano della prigione per tutto il necessario alla sopravvivenza, inclusi acqua potabile, cibo, vestiti, biancheria da letto e alloggi migliori. Quest'ultimo era necessario perché i prigionieri erano alloggiati in celle umide e buie con più di dieci prigionieri ciascuna. Molto più spesso, le celle erano così fitte dai prigionieri che non c'era spazio per letti di alcun tipo, e dormivano su uno strato di paglia steso sul pavimento di pietra. Questa paglia è stata cambiata raramente. Queste tasse venivano pagate con qualsiasi denaro che il prigioniero avrebbe potuto avere su di lui quando arrivava in prigione, o da amici e parenti. Le prigioni Regency non erano gli unici luoghi in cui trattenere i criminali, ma anche un carcere per i pazzi. Non ci fu mossa per separare queste due classi di prigionieri, e non ci fu alcun tentativo di riformare o riabilitare il criminale fino a quando un rapporto del Comitato Holford, formato per esaminare le condizioni carcerarie nel 1811, chiese riforme carcerarie. Questi includevano l'istituzione di penitenziari, con la prigione di Millbank a Londra che fu il primo modello completato, nel 1816.
Earle Harwood e il suo amico, il signor Bailey, sono venuti a Deane ieri, ma non devono restare più di un giorno o due. Earle ha l'appuntamento per una nave-prigione a Portsmouth, cosa che da tempo desiderava avere, e lui e sua moglie vivranno a bordo per il futuro. Jane Austen a Cassandra Steventon, 18 dicembre 1798
Il trasporto di criminali fu legalizzato nel 1719 e divenne pratica comune inviare i criminali che erano sfuggiti alla forca in servitù all'estero. La vendita di detenuti alle piantagioni americane e dell'India occidentale era in corso da decenni prima di questo, ma non era mai stata sanzionata dalla legge. I prigionieri venivano venduti per dieci sterline a testa, sebbene gli agenti facessero pagare quaranta sterline al governo per far fronte alle loro spese di trasporto. Nel 1776, la guerra rivoluzionaria interferì con il trasporto dei prigionieri e il governo inglese fu costretto a cercare altrove un luogo in cui inviare i suoi criminali, una ricerca che durò dieci anni. Infine, fu deciso di ospitare i detenuti nelle carcasse di vecchie navi ormeggiate sul Tamigi a Portsmouth, Woolwich e Plymouth. Tuttavia, questi divennero rapidamente sovraffollati e nel 1786 si decise di trasportare nuovamente i prigionieri, questa volta nelle colonie australiane. I problemi sorsero dalla scarsità di navi da trasporto e con l'aumentare del numero di detenuti in attesa di salpare, le prigioni antiquate divennero ancora più affollate, rendendo necessario l'uso di ancora più carcasse. Nel 1816, c'era una popolazione di venticinquecento abitanti a bordo di cinque carcasse. Non sorprende che le carcasse diventassero una scuola di vizi per giovani prigionieri e la disciplina un problema. Nel 1841, i governi dell'Australia e del Nuovo Galles del Sud rifiutarono di accogliere altri detenuti inglesi. Poiché il trasporto non è più un'opzione di alloggio praticabile per i prigionieri, il governo inglese è stato costretto a prendere il controllo dei nuovi penitenziari di Millbank, Dartmoor, Portland, Parkhurst e Pentonville e metterli sotto l'amministrazione nazionale ". Ulteriori informazioni sulla vita da carcerato trasportato durante la reggenza possono essere trovate nel libro, La ragazza di Botany Bay.

Testo per questo articolo sulle prigioni Regency da Elizabeth Fry, pubblicato da Ladybird Books (0721403379) e The Writer's Guide to Everyday Life in Regency and Victorian England from 1811-1901, di Kristine Hughes; Brossura: 260 pagine; Writer's Digest Books (1 febbraio 1998) 978-1582972800.

1 commentare

I like this insight into victorian England. I would particularly like to get more on the physical ,social setting and message of Jane Austen in ‘Emma’

Waligo Ronnie luglio 26, 2020

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