La biblioteca in abbonamento e l'ascesa della narrativa popolare

La biblioteca in abbonamento e l'ascesa della narrativa popolare

Ho ricevuto una nota molto civile dalla signora Martin, che chiede il mio nome come abbonato alla sua biblioteca che apre il 14 gennaio, e il mio nome, o meglio il suo, è dato di conseguenza. Mia madre trova i soldi. Anche May sottoscrive, cosa di cui sono lieto, ma che difficilmente mi aspettavo. Come incentivo a sottoscrivere, la signora Martin mi dice che la sua collezione non consiste solo di romanzi, ma di ogni tipo di letteratura, & c. Avrebbe potuto risparmiare questa pretesa alla nostra famiglia, che sono grandi lettori di romanzi e non si vergognano di essere così; ma era necessario, suppongo, per l'auto-conseguenza di metà dei suoi abbonati. Jane Austen a Cassandra 18 dicembre 1798
In un periodo precedente alla televisione e alla musica registrata, l'intrattenimento dal vivo, il cucito e la lettura fornivano l'occupazione principale per ore piacevoli. Mentre una grande casa o tenuta come Pemberly potrebbe vantare una biblioteca ben dotata, la maggior parte delle famiglie della classe media sarebbe stata difficile espandere le loro collezioni private ad un ritmo ben in grado di tenere il passo con le richieste della famiglia. I libri erano un lusso costoso ai tempi di Austen: i tre romanzi in volume di Sir Walter Scott furono venduti al tasso esorbitante di 31s. 6d (o quasi £ 90 nella valuta di oggi). Con la crescente classe media che guadagnava tempo libero inedito, c'era una grande richiesta di nuove opere di intrattenimento, da qui la popolarità del "Romanzo", un genere creato solo di recente, con la pubblicazione di Robinson Crusoe nel 1719. In questo vuoto arrivò l'idea di una biblioteca circolante o in abbonamento. Per definizione, si tratta di "una biblioteca supportata da fondi privati raccolti da quote associative o dotazioni. A differenza di una biblioteca pubblica, l'accesso è spesso limitato a coloro che sono membri". Per un minimo di 1£, 11s, 6d. all'anno, si poteva acquistare un abbonamento bibliotecario di prima classe che li autorizzava a "10 volumi alla volta in città e 15 nel paese", fornendo bene a una famiglia di giovani donne, come i Bennet, tutte le deliziose letture che potevano richiedere (tieni presente che la maggior parte dei romanzi all'epoca erano pubblicati in tre set di volumi). Gli abbonamenti di seconda e terza classe potrebbero anche essere acquistati a un costo inferiore, con meno vantaggi. Le biblioteche circolanti erano spesso una libreria combinata e una libreria e anche una rapida perusal dei cataloghi delle biblioteche d'epoca mostra sia i titoli che i prezzi delle selezioni disponibili. Ciò ha offerto al lettore la possibilità di acquistare un libro preferito e realizzare rapidamente il valore del suo abbonamento. La prima biblioteca circolante fu iniziata nel 1730, da un certo Signor Wright che possedeva una libreria nello Strand. Nel 1800 ventisei stabilimenti di questo tipo erano stati aperti e a metà del secolo i documenti mostrano 540 biblioteche in abbonamento in Inghilterra e Scozia, 266. A differenza delle biblioteche circolanti, le librerie di abbonamento erano in gran parte gestite privatamente, come quella proposta dal vicino di Jane Austen nel 1798. Spesso questi venivano avviati in opposizione alla "letteratura spazzatura" (principalmente romanzi) offerta dalla biblioteca circolante più commerciale, anche se potevano essere facilmente avviati nei quartieri senza il beneficio di una biblioteca circolante. La maggior parte dei cataloghi delle biblioteche conteneva non solo romanzi e altre letture di luce, ma anche una varietà di altre opere: opere teatrali, biografie, drammi, periodici, viaggi, memorie, dizionari, poesie, opere pittoriche, ecc. Gli opuscoli di solito non erano inclusi come troppo "qua e fuori" per sostenere a lungo l'interesse del pubblico. Una biblioteca, come quella che Lydia visita a Brighton, potrebbe anche servire come una sorta di negozio di articoli da regalo per la sua clientela, contenente oggetti affascinanti come spille, scialli, ombrelloni, guanti e fan, tutti venduti per il divertimento dei loro clienti. Le biblioteche, come lo sono oggi, non sono state annunciate come meravigliose istituzioni che portano l'alfabetizzazione alle masse. Tutt'altro; i critici schietti alla nuova disponibilità di libri e alla seguente tendenza di scrittura per compiacere le "masse" sostenevano che "le pressioni verso il degrado letterario esercitate dai librai e dagli operatori delle biblioteche circolanti nei loro sforzi per soddisfare la richiesta acritica del pubblico di una facile indulgenza indiretta nel sentimento e nel romanticismo" causarono "un'affermazione puramente quantitativa del dominio" da parte di autrici e lettori femminili , e dal genere romantico gotico. Vale a dire, che , "le biblioteche circolanti hanno volgarizzato la letteratura, assecondando la finzione a donne, servi e altre persone che erano state precedentemente escluse dalla lettura dall'alto costo dei libri o dall'analfabetismo". * Non c'è da stupirsi che Jane Austen offra una difesa così forte al suo modo di espressione scelto. Pollici Abbazia di Northanger nasce il tema dei romanzi, e in una rara effusione di sentimento personale, scrive:
Il progresso dell'amicizia tra Catherine e Isabella fu rapido poiché il suo inizio era stato caldo, e passarono così rapidamente attraverso ogni gradazione di crescente tenerezza che presto non ci furono nuove prove da dare ai loro amici oa loro stessi. Si chiamavano l'un l'altro con il loro nome di battesimo, erano sempre a braccetto quando camminavano, si fissavano l'un l'altro lo strascico per il ballo e non dovevano essere divisi nel set; e se una mattina piovosa li privava di altri piaceri, erano comunque risoluti a incontrarsi a dispetto dell'umidità e della sporcizia, e si chiudevano per leggere insieme romanzi. Sì, romanzi; poiché non adotterò quell'usanza ingenerosa e impolitica così comune agli scrittori di romanzi, di degradare con la loro sprezzante censura le stesse esecuzioni, al numero delle quali essi stessi stanno aggiungendo - unendosi ai loro più grandi nemici nel conferire gli epiteti più aspri funziona, e quasi mai permette loro di essere lette dalla loro stessa eroina, la quale, se accidentalmente prende in mano un romanzo, è sicura di voltare le sue pagine insipide con disgusto. Ahimè! Se l'eroina di un romanzo non è patrocinata dall'eroina di un altro, da chi può aspettarsi protezione e rispetto? Non posso approvarlo. Lasciamo ai revisori il compito di abusare a loro piacimento di simili effusioni di fantasia, e su ogni nuovo romanzo di parlare con toni logori della spazzatura con cui ora geme la stampa. Non abbandoniamoci a vicenda; siamo un corpo ferito. Sebbene le nostre produzioni abbiano offerto un piacere più ampio e inalterato di quelle di qualsiasi altra società letteraria del mondo, nessuna specie di composizione è stata così tanto denigrata. Per orgoglio, ignoranza o moda, i nostri nemici sono quasi tanti quanto i nostri lettori. E mentre le capacità del novecentesimo abridger della Storia d'Inghilterra, o dell'uomo che raccoglie e pubblica in un volume una dozzina di righe di Milton, Pope e Prior, con un articolo dello Spectator e un capitolo di Sterne , sono elogiate da mille penne - sembra quasi un desiderio generale di denigrare la capacità e sottovalutare il lavoro del romanziere, e di trascurare le performance che hanno solo genio, arguzia e gusto per raccomandarle. "Non sono un lettore di romanzi - Guardo raramente ai romanzi - Non immaginate che legga spesso romanzi - Va davvero molto bene per un romanzo". Questa è la comune cantilena. "E cosa sta leggendo, signorina -?" "Oh! È solo un romanzo!" risponde la signorina, mentre posa il libro con affettata indifferenza o momentanea vergogna. "È solo Cecilia, o Camilla, o Belinda"; o, in breve, solo alcuni lavori in cui vengono mostrati i più grandi poteri della mente, in cui la conoscenza più completa della natura umana, la più felice delineazione delle sue varietà, le effusioni più vivaci di arguzia e umorismo, sono trasmesse al mondo in la lingua scelta al meglio. Ora, se la stessa giovane donna fosse stata impegnata con un volume dello Spettatore, invece di un'opera del genere, con che orgoglio avrebbe prodotto il libro e detto il suo nome; anche se le possibilità devono essere contro che lei sia occupata da qualsiasi parte di quella voluminosa pubblicazione, di cui né la materia né i modi non disgusterebbero un giovane di gusto: la sostanza delle sue carte così spesso consiste nell'affermazione di circostanze improbabili, caratteri innaturali , e argomenti di conversazione che non riguardano più nessuno in vita; e anche il loro linguaggio, spesso così rozzo da non dare un'idea molto favorevole dell'età che potrebbe sopportarlo.
Indipendentemente dai propri sentimenti sull'argomento, è impossibile negare il vantaggio che la libreria di abbonamenti aveva sulla selezione dei titoli a disposizione dei lettori durante la Reggenza. Secondo Yvonne Forsling, "Durante tutto il XVIII secolo furono pubblicati circa 150.000 titoli in lingua inglese. Durante gli ultimi due decenni di quel secolo l'editoria librario aumentò di circa il 400% e continuò a crescere nell'era della reggenza. Con l'approvazione del Public Libraries Act nel 1850, la maggior parte delle biblioteche in abbonamento furono sostituite o prese il controllo del governo della città e aperte gratuitamente al pubblico. Le biblioteche pubbliche non erano una novità, originarie dei Greci e dei Romani, e rese famose nel 1606 dalla Bodleian Library di Thomas Bodley, che era aperta a "tutta la repubblica dei dotti", ma questi depositi di apprendimento e istruzione superiore erano pochi e lontani tra loro e probabilmente ospitavano letteratura più accademica che divertente. Senza la libreria subscription e il pubblico a cui si rivolgevano, è probabile che molti dei classici della letteratura più amati, inclusi tutti i romanzi di Austen, non sarebbero mai stati pubblicati. Per questo, siamo sempre grati.

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Le fonti per questo articolo includono: Firme anonime: biblioteche di circolazione, convenzionalità e produzione di romanzi gotici di Edward Jacobs; ELH - Volume 62, Numero 3, Autunno 1995, pp. 603-629; The Johns Hopkins University Press Janeites: Discepoli e Devoti di Austen di Dierdre Lynch; 2000 di Princeton University Press Regency Shopping: Librerie ed Editori di Yvonne Forsling; Reggenza Inghilterra Ti è piaciuto questo articolo? Sfoglia il nostro libreria A www.janeausten.co.uk/shop.

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