L'arpa-liuto: lo strumento di una signora Regency

Mentre ci avviciniamo a quel periodo dell'anno in cui il romanticismo è particolarmente nell'aria, pensavamo che sia adatto solo a dare un'occhiata alla storia dietro uno degli strumenti più romantici da esistere, l'arpa. Nel processo, abbiamo scoperto molto di più su uno strumento chiamato l'arpa-liuto e la sua popolarità durante il diciannovesimo secolo.

L'arpa-liuto è uno strumento a corda, simile a quello che chiameremmo la chitarra oggi. Edward Light ha introdotto lo strumento nel 1810, costruendo sui disegni della chitarra inglese popolare prima della svolta del secolo. L'arpa-liuto era visibilmente molto più piccolo della chitarra inglese e presentava un pilastro piuttosto come un'arpa per estendere la gamma delle sue corde graffettate. L'arpa-liuto è stato cordato come un'arpa, da qui il suo nome, ma doveva essere uno strumento più facile da giocare.

Tipicamente, l'arpa-liuto aveva una dozzina di corde. Solo parte di queste stringhe passò sopra la tastiera e potrebbe essere strappata come un liuto. Il resto, oltre la tastiera, doveva essere giocato più come un'arpa tradizionale. Nel 1811, la luce ha aggiunto la caratteristica di diverse piccole manopole al suo arpa-lutes, in modo che alcune delle corde potessero essere sollevate da un intervallo molto piccolo in tono.

La luce ha continuato a sviluppare il design della sua arpa lute, con l'ultimo importante cambiamento che si verifica nel 1819. In questo cambiamento di design, la luce ha dato allo strumento una casella audio più grande per ospitare più stringhe. Ha equipaggiato le stringhe con i ditalli (una sorta di tasto), quindi potrebbe essere giocata in modo simile alla sua precedente arpa-lute con meno stringhe.

La luce non era l'unica, tuttavia, per progettare arpa-lutes durante questo periodo. Un compositore musicale nominatoCharles Wheatstone ha progettato il suo arpa-liuto nel 1813. Scrisse molta musica specifica per l'arpa-liuto e ha venduto lo strumento dai suoi locali nel filo, Londra. Nel 1816, la luce ha deciso di brevettare il suo arpa-liuto e i suoi strumenti erano considerati il ​​meglio che potesse comprare.

Come ci si potrebbe aspettare, l'arpa-liuto era uno strumento destinato alle signore della gentry e della nobiltà. Anche se a volte è stato usato per giocare musica strumentale, le signore tendevano ad usare l'arpa-liuto per accompagnare il loro canto. L'arpa-liuto era molto raramente giocato da uomini ed era spesso riccamente decorato. I motivi neoclassici sono stati impiegati per abbellire lo strumento e migliorare la bella immagine della signora che suona il suo strumento.

Le signore erano autorizzate a svolgere l'arpa-liuto per la famiglia, ma solo coloro che erano single erano autorizzati a giocare per quelli considerati fuori dalla famiglia. Molte giovani donne che cercarono l'arpa-liuto e hanno imparato a svolgere lo strumento erano alla ricerca di un marito, quindi sembra adattarlo che potremmo associarlo con il tema del romanticismo. Regency Ladies è stata insegnata a presentarsi come un modo più adorabile possibile, e l'arpa-liuto con i suoi dettagli raffinati rappresentava solo il giusto tipo di strumento.

L'arpa-liuto cominciò a cadere dalla moda mentre il pianoforte è diventato più facilmente disponibile, grazie alle tecniche di produzione di massa. Tuttavia, non erano scartati e molte caratteristiche nelle collezioni dei musei in tutto il mondo oggi. Una caratteristica nella collezione di Victoria e Albert, datata al 1816 e realizzata in luce.

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There is a fashion print from the April 1819 issue of Ackermann’s Repository of Arts that features a lute-harp. Here is what the magazine says about it: “Anxious to take every opportunity of gratifying our fair readers, we have presented them this month with a portraiture of the lute-harp, an instrument which is at present very fashionable, and certainly nothing can be better calculated to display the form of a fine woman to advantage.” You can see the print here: https://candicehern.com/regencyworld/evening-dress-april-1819/

Candice Hern febbraio 08, 2022

Thank you for publishing this interesting article. Particularly interesting is that only single women could perform on it in public. Sounds like Mrs Bennet was behind that idea! Do you have an idea how popular it was? Also can you tell us about the beautiful painting?

Meg febbraio 04, 2022

Once again you have offered a nugget of fascinating information to richly inform our appreciation for the world our beloved Jane inhabited.

Charmaine febbraio 02, 2022

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