D'Arcy Wentworth: ispirazione eroica?

  La zia di Jane Austen una volta era a rischio di essere trasportata a Botany Bay per taccheggio. È piccante che Austen abbia chiamato due dei suoi principali personaggi maschili Fitzwilliam Darcy in Orgoglio e pregiudizio e il capitano Wentworth Persuasione, perché uno dei principali abitanti del New South Wales in quegli anni era D'Arcy Wentworth, parente poco raccomandabile ma riconosciuto di Lord Fitzwilliam. La carriera di D'Arcy Wentworth sa più di Georgette Heyer che di Jane Austen, dal momento che è stato un bandito quattro volte assolto. Piuttosto che spingere oltre la sua fortuna, andò, un uomo libero, come assistente chirurgo presso la Seconda Flotta nel 1790. Da giovane Jane Austen potrebbe aver letto di lui sul Times. Ricordato nella storia australiana, le sue origini sono un po 'confuse, come padre del più noto W.C. Wentworth, D'Arcy risulta essere un personaggio complesso e significativo. Per tutta la vita è stato un outsider. Nato in Irlanda nel 1762, era il figlio più giovane di un oste protestante la cui famiglia era scesa nel mondo. D'Arcy si è qualificato come assistente chirurgo a Londra, ma poi è stato attratto dal vizio e dal crimine; per arroganza lampo, pensa Ritchie, piuttosto che per un impulso autodistruttivo. Una volta in Australia, Wentworth trascorse i suoi primi sei anni a Norfolk Island, ai margini dell'emarginato New South Wales. Tornato a Sydney, sembrava ancora troppo sfacciato per intimità con la cricca del New South Wales Corps, i Macarthurs e simili. A causa delle sue capacità professionali e del potere economico accumulato attraverso il commercio, in particolare nel rum, Wentworth non poteva essere ignorato. Camminando da solo, calpestò delicatamente le faide e le alleanze che culminarono nel rovesciamento del governatore Bligh nel 1808. Bligh aveva sospeso Wentworth per aver presumibilmente utilizzato prigionieri del governo per i suoi progetti privati; quindi non sorprende che Wentworth si schieri con Macarthur e gli uomini di proprietà che hanno fatto la Ribellione del Rum. Ma non si avvicinò troppo a loro, e quando il governatore Macquarie arrivò nel 1810 Wentworth ottenne presto il favore di lui. Alla fine del 1810 l'ex reietto era il principale chirurgo, giudice di pace, commissario per le autostrade e sovrintendente di polizia - l'ultima nomina che ha dato inizio a una venerabile tradizione di appuntamenti controversi nel New South Wales. Non sorprende che in uno che ha appreso la sua etica politica nell'Irlanda del diciottesimo secolo, Wentworth tendesse ad essere un amministratore lassista e negligente, felice di lasciare il lavoro ai subordinati mentre procedeva con la seria impresa di arricchirsi. Tranne quando i suoi interessi commerciali facevano emergere il bullo che era in lui, era un giudice umano che puniva con indulgenza. Ha resistito alle critiche in seguito alle relazioni del Commissario Bigge nei primi anni 1820. Quando un tribunale di quarto di sessione fu istituito nel 1824, sarebbe stato il suo presidente se non fosse stato per problemi di salute. Non male per un ex bandito. Il successo negli affari spietati e nella politica delle fazioni dell'inizio del New South Wales dipendeva spesso dalla qualità dell'influenza aristocratica che poteva essere esercitata a Londra. Laddove Macarthur dovette sforzarsi di corteggiare Lord Camden o Sir Joseph Banks, Wentworth aveva l'interno che scorreva attraverso la sua oscura parentela con Lord Fitzwilliam. Oltre al patrocinio diretto, Wentworth aveva accesso all'agente londinese del conte, il longanime e degno di fiducia Charles Cookney, che si occupava delle questioni commerciali e promuoveva i figli di Wentworth quando furono mandati in Inghilterra per l'istruzione. Questi figli erano i figli della detenuta Catherine Crowley, moglie di diritto comune di Wentworth fino alla sua morte nel 1800. Non si sposò mai, ma attraverso la monogamia seriale produsse almeno dodici figli, gli ultimi nati alcuni mesi dopo la sua morte, all'età di sessantacinque anni, in 1827. Il figlio maggiore, William Charles, era la pupilla degli occhi di D'Arcy, e alcune delle intuizioni più sottili e significative di Ritchie tracciano il mutevole rapporto tra padre e figlio. Laddove D'Arcy era calmo, diplomatico e razionalmente interessato - un gentiluomo di strada, forse, ma pur sempre un gentiluomo - William era duro, byronico e appassionato. Il padre ha suddiviso la sua vita con un'efficienza quasi agghiacciante. Non ha mai scritto al suo Famiglia irlandese e raramente permise al rancore personale di interferire con gli affari. Nel carattere di William le motivazioni private e pubbliche si fondevano tempestosamente. Ha combattuto i Macarthur non solo perché erano potenti, ma perché hanno snobbato il corteggiamento della loro sorella. Geoffrey Bolton è Senior Scholar in Residence presso la Murdoch University. Questo articolo è originariamente apparso in The Australian Book Review (Giugno 1998) ed è ristampato con il loro permesso. Ulteriori informazioni sulla famiglia D'Arcy sono disponibili in Il Wentworths: Father and Son, di John Ritchie (ISBN: 1 522 84751 X).