Dicembre al Regency Bath di Austen

Dicembre di Jane Austen a Regency Bath

Dicembre è arrivato e nonostante tutte le frenetiche frenesia, l'istinto è quello di essere retrospettivi, di dare un ultimo sguardo lungo la strada che abbiamo percorso. La svolta di qualsiasi anno - sia 2001 che 1805 - segna la fine di un ciclo. Gli ultimi alloggi frugali di Jane Austen qui a Regency Bath erano a due passi dai negozi più eleganti e alla moda fuori Londra. La spina dorsale commerciale di Bath sale dai Colonnades a Union Street, e da Bond Street a Milsom Street, incontrando le spalle degli Edgar Buildings in cima. In lontananza, sono solo poche centinaia di metri in pendenza, ma ogni passo è lastricato d'oro. "Perché qui uno può uscire e ottenere una cosa in cinque minuti!" - fintanto che hai il potere di spesa, ovviamente. Ai tempi di Jane, lo shopping era una delle poche attività accettabili per una signora senza scorta. Le era permesso - ea giudicare dalle lettere, spesso lo faceva - scivolare fuori da sola per fare i suoi modesti acquisti. Ci sarebbero stati incarichi da adempiere per gli amici rurali, banali commissioni per conto di sua madre o sua sorella e, in questo periodo dell'anno, un'opportunità per cercare il consueto semplice regalo per i suoi più cari amici e parenti. La folla freddamente elegante, un po 'invecchiata, il senso di un fenomeno sociale sull'orlo del declino, chiaramente affascinava ed esasperava l'occhio acuto Miss Austen. Jane era per natura un'acquirente avida e una generosa donatrice. Non appena si fosse guadagnata un po 'di "peltro" con la sua scrittura, si sarebbe assicurata che gli altri condividessero la sua fortuna. Ci sarebbe un nuovo abito per Cassandra - "Senza parole! - mio presente" diceva, in quel giorno glorioso in cui arrivava l'assegno. Ma nel frattempo cosa poteva permettersi di scrivere sulla sua lista di Natale per il 1805? Era solo un'altra donna single con una spaventosa propensione a essere povera. Forse si fermò a guardare in alto verso il Paragon, dove zia e zio Leigh-Perrot vivevano in una gelida ricchezza. Per loro, forse i regali di un libro contabile vuoto e una borsa di perline - vuota - potrebbero far cadere il suggerimento richiesto. Jane doveva far sostenere all'astuto avvocato di Sir Walter Elliot che qui si poteva "essere importanti senza grandi spese". In effetti, la sua creatrice ha trascorso i suoi cinque anni di esilio non essendo per niente importante a scapito praticamente di nulla. La sua indennità annuale prima della morte di suo padre era stata di sole 20 sterline. Nel 1805 fu ulteriormente ridotto. L'allegra dichiarazione di suo fratello Henry secondo cui con 450 sterline all'anno le tre signore potevano sapere "nessuna privazione" era stata fatuosamente ottimista, come molti dei suoi errori di calcolo. I prezzi, anche dei prodotti alimentari di base, erano saliti alle stelle a causa della guerra con la Francia. Gli alloggi a Bath erano molto costosi. Le signore Austen avevano ridotto la loro famiglia a un domestico. Non c'erano più stati viaggi di piacere al mare. Anche così, ogni mossa che avevano fatto era stata più giù per le colline di Bath verso le fredde acque dell'Avon. E c'erano state privazioni più acute di quelle meramente materiali. Per Jane, la vita a Regency Bath senza la visione delicatamente satirica di suo padre e il "sorriso dolce e benevolo" deve essere stata come le patate senza sale. Elemento successivo della lista: qualcosa per la madre. Forse un portapillole ricamato fatto in casa con una nota secondo cui l'anno prossimo avrebbe comprato delle pillole per entrarci, a seconda di quale fosse la lamentela prevalente. Non mancavano le pillole rosa nei numerosi farmacisti, abbastanza da coprire anche la gamma esotica di sintomi della signora Austen. No - si rimproverò Jane - sarebbe inutile come regalo di una figlia a una madre rimasta vedova da poco. Il cielo la difenda dal diventare un mascalzone! Forse un regalo a se stessa di quella vinaigrette d'argento nella vetrina del gioielliere sarebbe stato più appropriato. La stagione della buona volontà si stava avvicinando, e secondo le parole di Wesley "Luce e vita a tutto ciò che porta", anche, presumibilmente, a coloro che non possono permettersi di affittare un banco domenica dopo domenica in una delle eleganti chiese di Regency Bath. Jane conosceva l'interno della Octagon Chapel sul lato destro di Milsom St, con le sale della biblioteca in circolazione sul davanti. . Conosceva il suo design ovale alla moda, le nicchie con fuochi accesi e la tovaglia dell'altare raffigurante la piscina curativa di Bethesda. Forse anche questo progetto apparentemente appropriato era un astuto promemoria di come il più veloce, il più potente e il privilegiato arrivassero per primi alle acque curative. Tutte le cappelle di Bath - la spaziosa cappella di Laura Place e il Classical Temple di Queen Square - erano così calde, così eleganti, così. . . . classico. Jane si è permessa di desiderare la semplice e angusta chiesa del XIII secolo a Steventon, con il suo memoriale a sua nonna Leigh e il senso delle semplici tradizioni dei secoli? I parrocchiani di suo fratello James sarebbero andati alla ricerca di agrifoglio per decorare il luogo per la speciale Comunione di Natale. Ma bandisci il pensiero. Ironia della sorte, c'erano molte persone che arrivavano dalla campagna, fin troppo felici di scambiare posti con lei. Le strade di Bath si riempirebbero rapidamente per la stagione invernale. Personaggi inconsapevoli, come l'eroina diciassettenne del suo romanzo inedito su Bath, e la sua stupida accompagnatrice, la signora Allen, adoravano semplicemente il posto. "Qui ci sono una serie di divertimenti ..." "tante cose da vedere e da fare!" "Credo che parlerò sempre di Bath... "Ma i tempi stavano cambiando rapidamente. Già queste creature appartenevano al secolo scorso, quando le donne avevano indossato enormi piume di struzzo e lunghi strascichi di mussola, che dovevano essere appuntati per ballare. Un tempo in cui si potevano ancora vedere le teste impolverate e anche i giovani uomini in calzoni al ginocchio, e lei stessa era stata piena di entusiasmo per la società di Regency Bath ".Oh, chi potrebbe mai essere stanco di Bath? " Be ', adesso era già abbastanza stancante, faticare, contro il flusso della folla, verso la trafficata George St, schivando l'ennesima volta in carrozza per il Royal York Hotel. Un giorno avrebbe scritto di un'altra eroina, qualcuno che era abbastanza maturo da essersi stancato di cuore di Regency Bath. Un'elegante donnina di ventisette anni o giù di lì passa in mezzo alla folla e mette in moto la sua immaginazione. Nota l'elegante collo, lo sguardo abbattuto e il misto di delicatezza e forza d'animo nel set della testa. Questa sarebbe un'eroina scritta nel suo stesso cuore. Questa donna avrebbe un "silenzioso e persistente antipatia per Bath ". Lei vorrebbe "vedere Bath più chiaramente sotto la pioggia"Finalmente, si raggiunge l'Edgar Buildings, con il suo marciapiede sopraelevato e la vista che domina gli acquirenti e la parte anteriore del Royal York Hotel. Jane si ferma a guardare in basso il modo in cui ha scalato, la sua Hill of Difficulty. Si sente, nonostante tutto , un sollevamento degli spiriti per essere arrivato così lontano e imparato così tanto. Perché, sicuramente l'ostrica, solitaria e irritata dalla sabbia nel suo guscio, riesce in qualche modo a produrre una perla di grande prezzo. Negli anni a venire - e lì potrebbero essere diversi prima che avvenga il miracolo: la sua perla sarebbe un romanzo perfetto, una storia di questa eroina solitaria che cammina lentamente lungo la graduale ascesa, incurante di tutti tranne l'uomo al suo fianco, con il quale si sarebbe riunita alla fine del libro. Il romanzo dovrebbe avere un titolo simmetrico di una sola parola che inizia con P. "Perla"? No, troppo corto e troppo simmetrico. Tre sillabe e un nome astratto. "Perfezione"? Ti è piaciuto questo articolo? Visita il nostro negozio di articoli da regalo e fuggire nel mondo di Jane Austen.