Henry Cecil, primo marchese di Exeter

Henry Cecil, primo marchese di Exeter (14 marzo 1754-1 maggio 1804), noto come Henry Cecil dal 1754 al 1793 e come il conte di Exeter dal 1793 al 1801, era un pari britannico e membro del Parlamento e fonte di ispirazione per Alfred, Lord La poesia di Tennyson, Il signore di Burleigh. Il suo vita privata era oggetto di molte chiacchiere sociali e si legge come la trama di un romanzo di Georgette Heyer. È stato senza dubbio l'ispirazione per innumerevoli racconti di romanticismo e intrighi. Henry Cecil primo marchese di Exeter nel 1803, un anno prima della sua morte, dipinto da Henry Bone. Henry Cecil primo marchese di Exeter nel 1803, un anno prima della sua morte, dipinto da Henry Bone Exeter era il figlio dell'on. Thomas Chambers Cecil, secondo figlio di Brownlow Cecil, 8 ° conte di Exeter. Thomas Chambers Cecil condusse una vita dissoluta e, sebbene per un periodo parlamentare fu costretto a vivere all'estero a Bruxelles, dove sposò Charlotte Garnier, una signora di origine incerta, detta da alcuni una ballerina basca. Quando Henry nacque nel 1754 era l'erede presunto di suo zio Brownlow Cecil, 9 ° conte di Exeter, e per questo motivo fu mandato quando era ancora un bambino a Burghley House per essere allevato. 1920px-Front_of_Burghley_House_2009 "Front of Burghley House 2009" di Anthony Masi dal Regno Unito - Burghley House # 2.jpg. Concesso in licenza con CC BY 2.0 tramite Wikimedia Commons Ha frequentato l'Eton College e il St John's College di Cambridge. Nel 1774, quando aveva ancora solo 20 anni, fu restituito come parlamentare per il quartiere a conduzione familiare di Stamford, un seggio che mantenne fino al 1790. Nel 1793 succedette a suo zio come decimo conte di Exeter ed entrò alla Camera dei Lord. Nel febbraio 1801 fu creato marchese di Exeter, il primo marchese ad essere creato nella nobiltà del Regno Unito. Tuttavia, sebbene Henry Cecil avesse ampi interessi, non è registrato che abbia mai dato un grande contributo alla Camera dei Comuni o alla Camera dei Lord. Emma Vernon di Sir Joshua Reynolds. Jane Austen ha usato il suo nome come un cenno all'infedeltà nel suo romanzo, Lady Susan? Henry Cecil ha sposato, in primo luogo, Emma Vernon, figlia di Thomas Vernon, di Hanbury Hall, nel 1776. Emma era un'ereditiera e poté aggiungere il considerevole reddito delle tenute di Vernon nel Worcestershire (suo padre era morto nel 1771) e altrove all'indennità del marito, ma nonostante avendo un reddito elevato la coppia sembra essersi indebitata. Avevano un figlio nato nel 1777 che morì all'età di due mesi, ma non altri figli. "Hanbury Hall parterre 01" di Sjwells53 - Opera propria. Licenza CC BY-SA 3.0 tramite Wikimedia Commons - https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Hanbury_Hall_parterre_01.JPG#/media/File:Hanbury_Hall_parterre_01.JPG "Hanbury Hall parterre 01" di Sjwells53 - Opera propria. Concesso in licenza con CC BY-SA 3.0 tramite Wikimedia Commons Nei primi anni del suo matrimonio Cecil dedicò le sue energie a modernizzare e migliorare la sua residenza a Hanbury Hall e le tenute. Un atto di recinzione per Hanbury fu approvato nel 1781 e furono effettuati scambi di terra per consolidare le aziende in modo che potessero essere trasformate in fattorie più economiche con affitti migliori. Nel 1785 fu nominato un nuovo curato per la chiesa di Hanbury, il Rev. William Sneyd, e poco dopo la moglie di Cecil, Emma, ​​iniziò una relazione con lui. Alla fine confessò cosa stava succedendo a suo marito nel maggio 1789, supplicando di poter vivere con il suo amante, ma Cecil resistette. Dopo molti disordini emotivi, accettò che sua moglie avesse un ultimo incontro con Sneyd a Birmingham, e durante quell'incontro la coppia fuggì insieme, costringendo Cecil a tornare a Hanbury da solo. A questo punto Cecil era profondamente indebitato e decise di abbandonare Hanbury per sempre. Ha incaricato il suo amico il rettore, il Rev. William Burslem, di riscuotere gli affitti e di usarli per pagare i suoi debiti, mentre se ne andava a vivere una vita tranquilla e semplice sotto falso nome. Ha scelto di acquistare una piccola azienda nel villaggio di Great Bolas, nello Shropshire, e ha vissuto lì chiamandosi John Jones. Qualche tempo dopo si innamorò e nell'aprile 1790 sposò Sarah, la figlia sedicenne del contadino locale Thomas Hoggins. Poiché Cecil non aveva fatto nulla per ottenere il divorzio dalla sua prima moglie, il matrimonio era bigamo, un reato grave all'epoca. Solo nel 1791 Cecil ottenne il divorzio per legge del Parlamento, dopo di che lui e Sarah passarono attraverso una seconda cerimonia di matrimonio il 3 ottobre 1791 a St Mildred, Bread Street, Londra (il registro lo registra come "Batchelor" e lei come "Spinster "), rendendo così legittima l'unione. Nel febbraio dell'anno successivo nacque la loro prima figlia, Sophia, e nel 1793 nacque un figlio Henry, anche lui a Great Bolas, ma morì poco dopo. Il marchese di Exeter con la sua seconda moglie, Sarah, e la loro figlia, Lady Sophia Cecil. Di Thomas Lawrence. Nel dicembre 1793 suo zio morì ed Exeter ereditò le vaste tenute di Cecil, trasferendosi a Burghley House con la sua nuova famiglia. Sarah ebbe altri due figli, Brownlow, nato nel 1795, che avrebbe ereditato il titolo e le proprietà di suo padre, e Thomas, nato nel 1797. Morì dopo la nascita di Thomas, all'età di soli 24 anni. Sarah divenne nota come la Contessa di Cottage, e non sembrava mai essersi adattata al suo ruolo di amante di una grande famiglia. Il suo avviso di necrologio diceva:
"Gennaio 1797. A Burleigh House vicino a Stamford, all'età di 24 anni, con inesprimibile sorpresa e preoccupazione di tutti coloro che la conoscevano, la Right Honbl. Contessa di Exeter."
L'episodio è raccontato nel poema di Tennyson "The Lord of Burleigh" (1835, pubblicato nel 1842), ed è stato indagato da Elisabeth Inglis-Jones nel suo libro Il signore di Burghley e da Andrew Harris per il suo libro I Vernons di Hanbury Hall. Il signore di Burleigh, di Edward Leighton, 1919 Nel 1800 Exeter prese come terza moglie Elizabeth Anne Burrell, figlia di Peter Burrell ed ex moglie di Douglas Hamilton, 8 ° duca di Hamilton. Non avevano figli. Lord Exeter morì nel maggio 1804, all'età di 50 anni, e gli succedette i titoli dal figlio maggiore, Brownlow. La marchesa di Exeter morì a Privy Gardens, Whitehall, Londra, nel gennaio 1837, all'età di 79 anni. Questi eventi erano, senza dubbio, di dominio pubblico e sebbene Tennyson abbia romanzato il racconto della sua poesia, i personaggi sono immediatamente riconoscibili. Il signore di Burleigh All'orecchio le sussurra allegramente: "Se il mio cuore può dirlo con i segni, Fanciulla, ti ho guardato ogni giorno, e penso che tu mi ami bene". Lei risponde, con accenti più deboli: "Non c'è nessuno che amo come te". Non è che un paesaggista, e lei è una fanciulla di villaggio. Lui alle labbra, che con affetto vacillano, preme le sue senza rimprovero: la conduce all'altare del villaggio, e lasciano il tetto di suo padre. "Non posso presentare il matrimonio; poco posso dare a mia moglie. L'amore renderà piacevole il nostro cottage, e io ti amo più della vita." Loro vanno dai parchi e dalle logge Vedono i castelli signorili in piedi: boschi estivi, intorno a loro che soffiavano, facevano un mormorio nella terra. Dal profondo pensiero egli stesso si risveglia, le dice che lo ama bene: "Vediamo queste belle case dove dimorano i ricchi nobili". Così lei va da lui assistita, lo sente conversare amorevolmente, vede qualunque cosa bella e splendida giace tra la sua casa e la sua; Parchi ombreggiati da querce e castagni, grandi parchi e giardini ordinati, antiche dimore di signori e dame, costruite per il piacere e per lo stato. Tutto ciò che le mostra lo rende più caro: sempre lei sembra fissare quel cottage sempre più vicino, dove due passeranno le loro giornate. Oh, ma lei lo amerà veramente! Avrà una casa allegra; Ordinerà tutte le cose debitamente, quando verranno sotto il suo tetto. Così il suo cuore si rallegra grandemente, Finché non vede una porta con uno stemma maestoso, e sotto la porta si gira; Vede un palazzo più maestoso di tutti quelli che ha visto prima: molti galanti gay si inchinano davanti a lui sulla porta. E parlano con un mormorio gentile, Quando rispondono alla sua chiamata, Mentre cammina con passo più fermo, Conducendo di sala in sala. E, mentre ora lei si chiede ciecamente, né il significato può indovinare, orgogliosamente lo fa voltare e gentilmente, "Tutto questo è mio e tuo". Qui vive in stato e generosità, Lord di Burleigh, giusto e libero, Non un lord in tutta la contea è un lord così grande come lui. All'improvviso il colore arrossisce il suo dolce viso dalla fronte al mento: come se fosse di vergogna arrossisce, e il suo spirito è cambiato dentro. Poi il suo volto su tutto Pale di nuovo come la morte ha dimostrato: ma lui l'ha stretta come un amante, e ha rallegrato la sua anima con amore. Così si sforzò contro la sua debolezza, anche se a volte il suo spirito sprofondava: plasmò il suo cuore con la mitezza di una donna a tutti i doveri del suo rango: e una dolce consorte lo fece, e la sua mente gentile era tale che divenne una nobile signora, e il la gente l'amava molto. Ma un problema le gravava addosso e la lasciava perplessa, notte e mattino, con il peso di un onore per il quale non era nata. Crebbe debole, e sempre più debole, mentre mormorava "Oh, che lui fosse ancora una volta quel paesaggista che mi ha conquistato il cuore!" Così lei si piegò e si abbassò davanti a lui, svanendo lentamente dal suo fianco: tre bei bambini prima lo partorì, poi prima del suo tempo morì. Piangendo, piangendo tardi e presto, camminando avanti e indietro, pianse profondamente il Signore di Burleigh, casa di Burleigh vicino a Stamford-Town. E lui venne a guardarla, e lui la guardò e disse: "Porta il vestito e mettilo su di lei, che indossava quando era sposata". Allora il suo popolo, calpestando dolcemente, portò a terra il suo corpo, vestendo l'abito con cui era stata sposata, affinché il suo spirito potesse riposare.