Gennaio a Regency Bath

Ai giorni di Jane, naturalmente, l'inverno era il momento di radunarsi per la stagione del bagno. Invece di crogiolarsi nel caldo umido di luglio e agosto nella conca esposta a sud della città, hanno preferito Bath in un periodo dell'anno in cui gli edifici possono essere visti attraverso i rami spogli e quando i cieli grigi post-natalizi fanno risaltare il miele -giallo della pietra del bagno. Un giorno di gennaio a Bath. Foto di Neil Maneer. In questa mattina d'inverno grigio ferro, stiamo scivolando da Marlborough-Buildings a 40, Gay Street, e desiderando di avere più tempo libero per goderci le bellezze di Bath, architettoniche anziché umane. Perché una gelata crudele è seguita rapidamente sulla scia della spruzzata di neve di ieri, e l'aria è tagliente, tagliente come la penna della giovane Miss Austen. Difficilmente una donna su mille potrebbe resistere a un simile gelo. Abbiamo paura che i nostri nasi stiano diventando rossi come quelli di Mary Musgrove, ma, come Sir Walter Elliot, "Spero che non accada tutti i giorni". In effetti, speriamo di evitare il controllo critico di uomini come Sir Walter, perché sicuramente ci rimprovererà per aver trascurato di usare la lozione di Gowland ogni notte. "Consiglio l'uso costante di Gowland, nient'altro che di Gowland, durante i mesi invernali." Almeno come donne moderne, non dobbiamo cercare di catturare un marito ricco come unica via per la sicurezza finanziaria. La mia faccia è la mia fortuna, signore, disse. Povera Jane. Grazie al cielo non viviamo così adesso. All'improvviso ci troviamo al centro del Circo. È molto tranquillo e molto freddo, con solo le note scorrevoli degli storni e il gracidare dei corvi che rompono il silenzio. Difficile non rabbrividire alla sensazione di essere improvvisamente abbracciati dalla fredda ed elegante geometria del Settecento. Lottiamo sulla neve fino all'uscita in cima a Gay-Street. Fermati qui e pensa. Quando guardiamo in basso questa terrazza georgiana a più livelli, ha l'aspetto di una sorta di Cresta Run del XVIII secolo. Suggerisce tutta l'euforia e l'insicurezza di un altro anno. Jane Austen ha vissuto diversi anni come questo nella sua vita apparentemente tranquilla. Guardò giù per questa strada dal numero 25, dove si trovava dopo la morte di suo padre nell'anno scivoloso del 1805. Sì, nonostante il nome, Gay Street è una strada disciplinata e difficile, con ringhiere nere e spoglie, contro le quali si potrebbe benissimo scivolare e cadere. Sì, fa freddo, no? Facciamo un salto a Milsom Street. È proprio dietro l'angolo a sinistra, sotto gli edifici di Edgar, dove Isabella Thorpe aveva l'alloggio più dolce del mondo - o era il regalo dei pasticceri di Molland che era così dolce? E così, senza dubbio era il cofano con i nastri coquelicot nella vetrina del negozio in fondo alla strada. All in Bath è così convenientemente situato - allora come adesso - per la terapia al dettaglio. "Perché qui uno può uscire di casa e ottenere qualcosa in cinque minuti!" A condizione, naturalmente, che si hanno soldi nella propria borsa netta - più soldi della misera indennità annuale di Jane Austen di 50 sterline. Il Jane Austen Centre di Bath: 40 Gay Street. Tornando alla vista dall'alto di Gay Street, ci sentiamo in bilico, come una delle eroine di Jane, all'inizio della picchiata verso il nuovo anno, pieni dei suoi silenziosi dilemmi e delle sue scelte interne. Da qualche parte tra qui e Beechen Cliff c'è il divario tra l'apparenza e la realtà, tra passione e prudenza, tra avere soldi o non averne - e forse nemmeno non avere felicità, il peggiore di tutti i mondi. È la zona di Bath abitata dall'astuta, cauta, interiormente appassionata Miss Austen. Scendiamo con cautela fino al numero 40, apriamo il grande portone blu e entriamo. Sue Le Blond è insegnante dal 1973. Mentre ora lavora alcuni giorni alla settimana al Jane Austen Centre, trascorre il resto della settimana al Chippenham College insegnando inglese. Ama insegnare e le piace entusiasmarsi per JA e la letteratura in generale. Attualmente studia scrittura creativa a scopo terapeutico presso l'Università di Bristol, ed è autrice di "Down To Sunless Sea", un romanzo sulla vita di Samuel Taylor Coleridge, attualmente in attesa di pubblicazione. Sue vive a Bradford-on-Avon con suo marito, due figli adolescenti e adorabili gatti. Immagini fornite e disponibili da Neill Menneer. Contattalo a fotoman@acks.demon.co.uk. Ti è piaciuto questo articolo? Visita il nostro negozio di articoli da regalo e fuggire nel mondo di Jane Austen per altre ricette Regency.