Fanny Austen Knight (Knatchbull)

Je bent onnavolgbaar, onweerstaanbaar. Jij bent de vreugde van mijn leven. Dergelijke brieven, dergelijke vermakelijke letters, zoals je de laatste tijd hebt verzonden! Zo'n beschrijving van je Queer Little Heart! Zo'n mooie weergave van wat de verbeelding doet. Je bent je gewicht waard in goud, of zelfs in de nieuwe zilveren munten.

Jane Austen aan Fanny Knight 20 februari 1816

Jane Austen was zeventien in 1793 toen haar nichtje, Fanny Catherine Knight, werd geboren. Het oudste kind van Jane's broer, Edward Austen (later Knight), Jane aanbeden Fanny en dacht aan haar als "Bijna een andere zuster ... [I] had niet kunnen verondersteld dat een nicht ooit zoveel voor me zou zijn geweest. Zij is Heel na het eigen hart .... "Edward (1767-1852) werd in de vroege jaren 1780 aangenomen door rijke kinderzinnen van de Austens, Thomas en Catherine Knight.

Hij werd door hen gestuurd op de "Grand Tour" van Continental Europe in 1786-1788, en heeft uiteindelijk hun landgoed van Godmerham, Kent geërfd en de achternaam van "Knight" namen. In 1791 trouwde hij met Elizabeth-bruggen. Twee jaar later verwelkomde het echtpaar hun eerste kind, Fanny. Helaas voor het gelukkige paar stierf Elizabeth toen Fanny nog niet zestien was (kort na haar 11e opsluiting).

Fanny's tantes, Cassandra en Jane, die ooit af en toe bezig waren, hebben nu een veel meer betrokken en moederlijke rol in het leven van hun nichtjes en neefjes gevolgd. Cassandra, vooral, bracht maanden per keer door op het gezinslandgoed, Godmerham, de neiging tot de behoeften van haar jonge aanklachten, terwijl haar broer het verlies van zijn vrouw bedroefde. Voor Jane was de toestand van jonge fanny vooral zorgelijk, omdat ze haar nieuwe rol in het gezin beschouwde:

Lieve Fanny moet nu naar haar toezien als zijn belangrijkste bron van comfort, zijn liefste vriend; als het wezen die geleidelijk aan hem levert, voor zover hij mogelijk is, wat hij heeft verloren. Deze overweging zal haar verheffen en juichen. Adieu. Jane Austen naar Cassandra 15 oktober 1808

Fanny was altijd vooral in Jane geweest en verschillende stukjes Jane Austen's Juvenilia waren aan haar in haar kinderschoenen gewijd. De twee deelden een hechte vriendschap tijdens het leven van Jane en verschillende van de brieven geschreven tussen de twee van hen overleven tot op de dag van vandaag. Fanny lijkt naar haar tante te hebben gekeken naar de wijsheid en het advies dat ze van haar moeder niet kon vragen, vooral op het gebied van liefde en verkering. Sommige van deze brieven hebben meer te zeggen over het onderwerp dan alle andere overlevende stukken Austen-correspondentie.

Is het mogelijk dat Jane schreef met de wijsheid van iemand die had geliefd en verloren? Kort na de dood van zijn vrouw, heeft Edward een huis en eigendom in CHAWTON geërfd en het nabijgelegen huisje aan zijn moeder en zusters aanbieden. Deze nabijheid van de familie die ze zo veel van hield, moeten de intimiteit van de twee alleen maar hebben. Helaas heeft Jane nooit geleefd om Fanny getrouwd met een van de jonge mannen die ze hebben besproken. In 1820, drie jaar na de dood van haar tante, huwde Fanny met Sir Edward KnatchBull, 9e Baronet, een weduwnaar meerdere jaren ouder dan zichzelf, met zes kinderen. Het lijkt een billijk huwelijk te zijn en Fanny produceerde negen meer kinderen voor de baronet. Als Lady KnatchBull leefde ze een lang en vol leven, sterven in 1882 op 89-jarige leeftijd. Wat ze is, misschien, beroemdste (of beroemdste!) Want zijn haar herinneringen, later in het leven, over haar tante Jane. Familieleden verzamelden informatie over Jane Austen voor opname in een binnenkort om geschreven biografie te zijn. Fanny, schrijven aan haar zus Margaret, herinnerde:

[Jane] was niet zo verfijnd omdat ze van haar talent zou moeten zijn. . . Ze [de Austens] waren niet rijk en de mensen rond met wie ze voornamelijk gemengd, waren niet allemaal hoog gefokt, of kortom, alles meer dan middelmatig en ze natuurlijk de 'superieur in mentale krachten en cultivatie waren op hetzelfde niveau als ver als verfijning gaat. . . Tante Jane was te slim om niet alle mogelijke tekenen van "Common-Ness" opzij te zetten (als een dergelijke uitdrukking toelaatbaar is) en ze zichzelf verfijnt. . . Zowel de tantes [Cassandra en Jane] werden opgevoed in de meest complete onwetendheid van de wereld en zijn wegen (ik bedoel met betrekking tot mode & c) en als het niet was geweest voor het huwelijk van Papa, dat hen in Kent bracht. . . Ze zouden zijn geweest, dat niet minder slim en aangenaam in zichzelf, heel erg onder de maat over een goede samenleving en zijn wegen.
Harde woorden, inderdaad, ondankbaar, en het is gemakkelijk om te zien waarom Janeites de wereld 'ronde het moeilijk vindt om haar te vergeven. Toch, Vic, van Jane Austen's World, sommen het mooi, "terwijl Jane jong is, leefde Fanny in een grote leeftijd. We kennen de beruchte brief van Fanny over haar tante geschreven aan haar jongere zuster Marianne in 1869, meer dan 50 jaar na de dood van Jane, die niet hetzelfde vertoonde Graad van uitbundige genegenheid als Jane's brieven toonden aan haar nichtje. Maar de woorden van Fanny werden geschreven toen ze een oude vrouw was die werd beïnvloed door Victoriaanse gevoeligheden. In werkelijkheid was de relatie tussen Jane en haar nicht zowel liefdevol als complex, voor Fanny Talloze gelegenheden zijn vele wandelingen met haar tante Jane en zeer interessante gesprekken en heerlijke ochtenden. "*

Voor meer informatie over Fanny Knight KnatchBull, lees, bijna een andere zuster, door Margaret Wilson (1998) Er is een uitstekende beoordeling van het boek door auteur Marilyn Sachs bij de Jasna Online Journal Overtuigingen, getiteld Austen's ondankbare nicht.

Als je meer wilt weten over het leven en de tijden van Jane, waarschuw je onze boekenwinkel voor wat geweldig non-fictie leest.

1 opmerking

Outraged “Janeites the world ’round” seem to be grossly misunderstanding Fanny’s letter for some reason. These words are not “harsh” or “ungrateful”, so far as I can tell. Aficionados of Jane Austen should certainly be in a position to understand that “refinement” in 19th-century British “society” parlance referred to a set of customs and behaviors particular to some social classes (but not others). One dictionary gives the general definition of “cultured elegance in behavior or manner”. Those who didn’t grow up with some particular style of such “cultured [i.e., artificial] elegance” naturally weren’t accustomed to acting in that so-called “refined” manner. If a close relative says that Jane Austen did not really grow up with this particular manner of “fashion &c”, but instead chose consciously to “teach herself” that style, how can anyone today contradict this observation without other evidence — much less be outraged at the supposed “insult”? Here is what the “infamous” letter from Fanny actually says about her aunt’s characteristics: talented; superior in mental powers and cultivation; clever; agreeable. If JA truly “would have been… below par as to good Society & its ways” without an effort to the contrary, that is no strike against her in my book; and I strongly suspect that JA herself might have heartily approved of her niece’s description! (Remember Jane’s own famous comment about “pictures of perfection”, for example.) Honesty is certainly not ingratitude, much less when it comes to something as arbitrary and (often) silly as societal fashions of “refinement.” Perhaps many of Austen’s fans have not actually read her very carefully?

shuvyah juli 26, 2020

laat een reactie achter

Alle opmerkingen worden gemodereerd voordat ze worden gepubliceerd